Bara's, brassbands en schaafijs: dit is het Milan Summer Festival

Dansen op het Milan Summer Festival
Dansen op het Milan Summer Festival © Milan Summer Festival
DEN HAAG - Bara's, schaafijs, Indiase dans en veel muziek. Vrijdag gaat voor de 36ste keer het Milan Summer Festival in het Haagse Zuiderpark van start. Voor veel bezoekers een vertrouwde plek om elkaar na twee lockdownjaren weer te ontmoeten. 'Er komt zelfs een echtpaar met een taxibus vanuit Delfzijl naar ons festival', vertelt bestuurslid Anand Moelchand. 'Sowieso komen er niet alleen Hagenaars, maar mensen vanuit heel Nederland naar het Milan Summer Festival. En uit België, Duitsland en zelfs India.'
'Van Nederlands tot Hindoestaans, van Carïbisch tot Indisch, al deze culturen komen op het festival samen.' Tegelijkertijd is het Milan Summer Festival meer dan alleen een gezellig festival met muziek, dansen eten. 'Gezondheid is ook erg belangrijk voor ons', legt Moelchand uit. 'Veel bezoekers zijn van Surinaamse-Hindoestaanse afkomst. Die groep heeft vaak ongemerkt suikerziekte en een hoog cholesterol. Daarom is op ons festival ook een lifestyleplein aanwezig waar de mensen een kleine gezondheidscheck kunnen doen.'
Voor wie intensiever met zijn gezondheid aan de slag wil, is de Milanloop op zaterdag een leuke opstap. Het is met nadruk geen hardloopwedstrijd, maar een wandeling waarbij je veertig minuten in het Zuiderpark loopt.

Herdenking 150 jaar Hindoestaanse migratie

Voor het eerst staan er drie podia op het festival. 'We hebben een podium voor muziek en een podium waar veel gedanst wordt. We kijken ook naar talentontwikkeling en daarom staan er ook veel jonge dans- en muziekfolkloregroepen.' Eén van de grote publiekstrekkers is de Surinaams-Nederlandse rapper Poke, die zaterdag op het Milan Stage staat.
'Het nieuwe derde podium is de Milan Boitie. Het is eigenlijk meer een cultuurpodium met een tentoonstelling vooruitlopend op 150 jaar Hindoestaanse immigratie, wat we volgend jaar vieren. We hebben de oude cultuur bij elkaar gebracht, met muziek van toen, gerechten van toen en klederdrachten. Kortom allerlei aspecten uit de periode 1873 tot 1916, toen de laatste boot met contractarbeiders van India naar Suriname vertrok.'

Kookwedstrijd van The Indian Curry Club

Op dat derde podium is op zaterdag en zondag een kookwedstrijd, dat is georganiseerd door The Indian Curry Club. 'Meestal staat er curry met eend op het menu, die de deelnemers moeten maken. Maar door de vogelgriep weet ik niet of ze daarvoor kiezen, of de deelnemers vragen om een andere variant te koken.'
'Op zaterdag gaat de wedstrijd tussen vijf Nederlandse deelnemers. Ze krijgen de belangrijkste ingrediënten aangeleverd, maar mogen wel hun eigen, geheime, kruidenmengsels gebruiken. De winnaar van zaterdag moet zondag aan de bak tegen vier internationale deelnemers uit Suriname, India, Guyana en Trinidad en Tobago. Je kunt je niet meer aanmelden, maar het is ook erg leuk om te kijken hoe al die mensen met passie een curry maken.'
Milan Summer Festival
Milan Summer Festival © Milan Summer Festival
Wat moet je absoluut proeven als je op 'Milan' bent? Moelchand aarzelt geen moment: de 'bara' staat op nummer één. 'Je bent niet op Milan geweest als je deze gekruide donutachtige lekkernij niet hebt gegeten.' Een andere must eat die hij aanraadt is 'jalebi', een gefrituurd koekje met een suikersiroop laag. 'Zoet én mega lekker.' En wat hij verder aanraadt is om lekker te proeven van de Indian Streetfood, dat voor het eerst aanwezig is. 'Verfrissend ernaast is een beker schaafijs. Er is bij ons heel veel variatie in de smaken.'

Afsluitend vuurwerk

'Er zijn ook veel brassbands, die treden tussen het publiek op.' Moelchand is duidelijk trots op het programma dat hij met de organisatie neerzet voor het publiek. Het Milan Summer Festival trok in 2019 volgens de organisatie zo'n 42.000 bezoekers. 'Voor de kleinsten is er dit jaar nog een piratenshow waar ze actief aan mee mogen doen. En op zondag sluiten we af met een mooi vuurwerk.'