Nieuws

Bekende raamexploitant in Den Haag stopt ermee: 'Ik was de brug voor al die meisjes'

Patricia Ouwehand
Patricia Ouwehand © Privéfoto
DEN HAAG - Jarenlang was ze raamexploitant van 'De Lekkere Kattekop' in de Doubletstraat in Den Haag, maar nu gooit Patricia Ouwehand (61) het over een andere boeg. Met haar stichting The Red Feather gaat ze zich inzetten voor de volledige onafhankelijkheid van sekswerkers. Komende zondag viert ze haar afscheid als exploitant én alles wat er in al die jaren is bereikt samen met de andere ondernemers uit de straat.
Wat Patricia betreft valt er genoeg te vieren. Niet alleen is de door de gemeente Den Haag gewenste verhuizing van raamprostitutie uit de Doubletstraat en de Geleenstraat niet doorgegaan, de straat is recentelijk ook nog eens opgeknapt met nieuwe tegels en lantaarnpalen. 'Het is een trotse en veilige straat', zegt Patricia trots. 'Het is hier 20.000 keer veiliger dan Scheveningen.'
De Doubletstraat in Den Haag
De Doubletstraat in Den Haag © ANP
Patricia is al meer dan twintig jaar een bekend gezicht in de Doubletstraat, volgens haar 'de leukste prostitutiestraat van Nederland'. In die tijd heeft ze heel wat sekswerkers bijgestaan en geholpen. 'Zij vertrouwden geen politie, helemaal niemand. Ik was de brug tussen al die meisjes en de dokter, Spot 46, politie en de de huisarts', legt ze uit. Een flinke klus, want Patricia is naar eigen zeggen 'een kleintje' in de business. 'Ik had geen personeel, alleen af en toe een vrijwilliger. Ik maakte weken van 120 uur.'
Patricia erfde het pand in de Doubletstraat, dat al vijftig jaar in de familie zit, in 1986 van haar vader. Jarenlang liet ze het beheer over aan iemand anders. In 1998 raakte ze zelf actief betrokken bij het bedrijf, dat ze met nog twee andere exploiteerde. 'Sinds 1 april 2012 mocht dat niet meer. Toen werd elke exploitant teruggeroepen op zichzelf. Ik had het kunnen verpachten, maar ik zag dat er een kwetsbare groep, meisjes uit het Oostblok, mijn aandacht verdiende.'

Samenwerking met zedenpolitie

Samen met de politie en andere ondernemers uit de buurt, zoals The Jungle aan de Zuidwal, heeft Patricia talloze meisjes geholpen om uit gevaarlijke situaties te komen en zelfstandig én binnen de wet aan de slag te gaan als sekswerker. In al die jaren heeft ze dan ook een goede relatie met de zedenrechercheurs die de buurt controleren opgebouwd. Één in het bijzonder, die binnen de straat bekend staat als 'Rode Ed'. Patricia staat erop dat zijn werk in de straat wordt benoemd.
Die man is zo bijzonder geweest voor de straat
'Die man is zo bijzonder geweest voor de straat. De meisjes vertrouwden hem en durfden hun verhaal bij hem te doen. Ed was degene die de meisjes opving en voor ze vocht', vertelt Patricia. Ed en zijn collega's waren in 2013 te zien in de documentaire 'De Sekspolitie' van Roy Dames, waarin het werk van de zedenpolitie in onder andere de Doubletstraat centraal staat.