Nieuws

Massagraf op strand: miljarden dode mosdiertjes met de geur van rotte eieren

Mosdiertjes op het strand van Katwijk
Mosdiertjes op het strand van Katwijk © Omroep West
KATWIJK - Het strand van Katwijk wordt deze zomer geplaagd door mosdiertjes. De beestjes hebben de kleur van zand en spoelen massaal aan. De rottende diertjes stinken enorm en mensen zakken erin weg. Wat zijn het en waar komen ze vandaan?
Wie een frisse neus wil halen moet 's ochtends vroeg niet op het strand van Katwijk zijn. Daar spoelen al wekenlang miljarden dode mosdiertjes aan. De vracht afgestorven mosdiertjes stinkt naar een mix van rotte vis en rotte eieren. Zeebioloog Werner de Gier van natuurmuseum Naturalis in Leiden weet waar het spul vandaan komt.

Waarom zijn er nu opeens zoveel van die mosdiertjes op het strand?

'De Noordzee ligt vol met mosdiertjes. Er zijn oesters en mosselen, maar ook heel veel van deze mosdiertjes. Ze vormen een soort plakkaat over schelpen, en ze groeien omhoog. Mosdiertjes zijn ontzettend teer, dus als er onder water harde stroming ontstaat, spoelen de mosdiertjes massaal aan. In de aangespoelde klonten zitten kleine gaatjes, dat zijn allemaal mosdiertjes geweest.'

Mosdiertjes klonten dus samen, hoe groot is één enkel exemplaar?

'Mosdiertjes zijn rond de 1 millimeter groot, meestal kleiner. Er zijn verschillende typen van mosdiertjes in een kolonie. Sommigen maken eitjes, anderen hebben alleen stekels ter bescherming. Over het algemeen verzamelen mosdiertjes klein planktonisch materiaal, zoals kreeftachtigen en wiertjes. Ze zijn ontzettend klein.'
De branding van Katwijk ligt bezaaid met dode mosdiertjes
De branding van Katwijk ligt bezaaid met dode mosdiertjes © Omroep West

Er spoelen elke dag dus miljarden exemplaren aan op het strand?

'Klopt helemaal. Ze spoelen massaal aan en we hebben het dan over miljarden mosdiertjes. Zoveel kunnen er al in één vierkante meter liggen. Je kunt spreken van een massagraf, want op het moment dat ze aanspoelen gaan ze dood.'

Waarom spoelen de mosdiertjes vooral bij Katwijk aan?

'Onze Noordzee is een stuk interessanter als je ook onder water kijkt. Waarschijnlijk is het bij Katwijk een stuk ondieper en liggen er veel meer mosdiertjes 'binnen handbereik'. Daar spoelen ze meer aan, maar het ligt ook aan de temperatuur en de stroming van het water.'
Mountainbiker Jeroen zakte tot zijn middel weg in de mosdiertjes
Mountainbiker Jeroen zakte tot zijn middel weg in de mosdiertjes © Omroep West

Waar ruiken de dode mosdiertjes naar?

'Als een visafslag die drie dagen te laat is opgeruimd.'

Wat kun je tegen de mosdiertjes doen?

'Mosdiertjes op het strand worden normaal gesproken opgeruimd door strandvlooien, dat zijn hele kleine beestjes. Alleen kunnen de strandvlooien deze hoeveelheid totaal niet aan. Daarom wordt er nu zand over de mosdiertjes gestort.'
Mountainbiker Jeroen zat tot zijn middel vast in de dode mosdiertjes, toen hij een stukje op het strand van Katwijk afsneed:
Jeroen tot aan zijn middel vast in mosdiertjes op Katwijks strand