Nieuws

Acteur Beau Schneider spreekt op Indië-Herdenking: 'Aan ons om herinneringen levend te houden'

Acteur Beau Schneider spreekt bij Indisch Monument
Acteur Beau Schneider spreekt bij Indisch Monument © ANP
DEN HAAG - Na twee coronajaren vindt maandag weer een volwaardige Indië-Herdenking plaats, dus met publiek en een aantal gastsprekers. Een daarvan is de Haagse acteur Beau Schneider, de zoon van acteur en regisseur Eric Schneider. Op de 'Nationale Herdenking 15 augustus 1945' vertelt Beau over zijn vader, die tijdens de oorlog in Japanse interneringskampen gevangen zat.
Bij het Indisch Monument aan de Teldersweg in Den Haag worden maandag alle slachtoffers van de Japanse bezetting van toenmalig Nederlands-Indië herdacht. Op deze dag capituleerde Japan en was in alle werelddelen het einde van de Tweede Wereldoorlog een feit. Anders dan andere jaren is de herdenking aan het begin van de avond.
Tijdens de Japanse bezetting van Nederlands-Indië zaten zo'n 100.000 Nederlanders vast in interneringskampen, onder wie Eric Schneider. In 2015 hielden Eric Schneider en zijn zoon Beau de voordracht bij het Indisch Monument. Zeven jaar later spreekt Beau, bekend als acteur in Goede Tijden, Slechte Tijden, opnieuw. Met vader Eric in herinnering, want hij overleed in mei dit jaar op 87-jarige leeftijd.
Portret van Beau (L) en zijn vader Eric Schneider
Portret van Beau (L) en zijn vader Eric Schneider © ANP

Wat vertelde jouw vader over zijn jeugd in Nederlands-Indië?

'Mijn vader is in Nederlands-Indië geboren. Als 7-jarige jongen zag hij hoe de Japanners in 1942 Java binnenvielen. Samen met zijn broertjes en moeder bracht hij de oorlog door in Japanse interneringskampen. Daar heeft hij lang niet met mij over gesproken, want dat vond hij niet nodig. Toen ik geboren werd, was mijn vader 54 jaar. Hij heeft dus al een aantal generaties de tijd gehad om zijn jeugd te verwerken.
In feite heeft hij de oorlog een plek gegeven en voelde Eric de behoefte niet om alles te delen. Later veranderde dat. Het was overigens niet alleen maar narigheid, hij vertelde ook leuke dingen. Er was in de Japanse interneringskampen veel armoede, maar hij durfde het wel aan om kattenkwaad uit te halen. Zo nam hij stiekem een flinke lik pindakaas uit een pot. Daarnaast was het een hele spannende tijd. Als een broertje zoek was, werd het hele kamp doorzocht.'

Jouw vader is in mei overleden. Krijgt de Indië-herdenking daarom een extra betekenis voor jou?

'Absoluut. De generatie van mijn vader sterft langzaam uit. Het is nu aan ons om alle herinneringen levend te houden. Wij moeten blijven herdenken. Herdenken kan namelijk ook waarschuwen. De grens tussen oorlog en vrede is een dunne lijn.'
Het Indisch Monument in de Scheveningse Bosjes in Den Haag
Het Indisch Monument in de Scheveningse Bosjes in Den Haag © ANP

Hoe belangrijk was herdenken voor hem?

'Eric zei altijd: zonder de atoombommen op Hiroshima en Nagasaki, waarmee Japan op de knieën werd gedwongen en het einde van de Tweede Wereldoorlog werd ingeluid, was ik er misschien niet eens meer geweest. Stel dat die atoombommen niet waren gevallen en Japan de oorlog had gewonnen. Wat was er dan gebeurd? Het is overigens heel dubbel, want bij die bommen zijn veel onschuldige Japanners omgekomen. Hij vond het mooi dat wij de noodzaak zien om te blijven herdenken.'
De 'Nationale Herdenking 15 augustus 1945' wordt live uitgezonden op TV West. De uitzending bij het Indisch Monument in Den Haag, die zowel op televisie als online te bekijken is, begint maandag 15 augustus om 19.00 uur.

In 2015 gaf jij met je vader de voordracht. Hoe was dat?

'Dat was heel bijzonder. Toentertijd heeft de NOS ons benaderd om een documentaire (De oorlog van acteur Eric Schneider) te maken over de jeugd van mijn vader. Hij durfde niet meer terug naar Indonesië, omdat dat te heftig zou zijn. Toen ben ik met mijn broer gegaan. Het geeft aan hoe belangrijk herdenken voor hem was.'
Voordracht van Eric en Beau Schneider in 2015
Voordracht van Eric en Beau Schneider in 2015 © ANP

Dit jaar doe je het alleen, vind je dat spannend?

'Het is niet spannend, maar wel een enorme eer. Laat ik het zo zeggen, het is spannend op een goede manier.'

Wat wil je in je speech meegeven?

'Het is een eer om opnieuw te spreken. Dit jaar staan generaties centraal. Bij de onthulling van het Indisch Monument in Den Haag in 1988 was mijn vader de eerste spreker die op 15 augustus een toespraak hield. Voor mij wordt dit een bijzonder afscheid van Eric.'