Zorgen om bodemverzakkingen door droogte: 'Zuid-Hollandse landschap staat op het spel'

Foto ter illustratie
Foto ter illustratie © ANP
DELFGAUW - Zuid-Holland verzakt door de hitte. Een groot deel van onze bodem bestaat uit veen en dat droogt uit, omdat het al wekenlang niet regent. In natuurgebied de Bieslandse Bos tussen Pijnacker en Zoetermeer maakt boswachter Laurens Bonekamp zich grote zorgen over de gevolgen van het uitdrogen van de veenbodem.
'Kijk dit is een hol weiland', zegt Bonekamp. 'Aan de randen stroomt er nog wel wat water het weiland in via de sloot die eromheen ligt. Daar zakt de veengrond niet, maar in het midden klinkt de veenbodem in door het ontbreken van regenwater.'
Wie nu rondwandelt in het Bieslandse Bos ziet goed de effecten van de wekenlang aanhoudende hitte op het Zuid-Hollandse landschap. 'We hebben hier in het westen van Nederland een delta-natuur met veel veengebied, zeg maar een soort van spons en die wordt nu droog', zegt de boswachter.
Laurens Bonekamp
Laurens Bonekamp © Lisa Wassenaar
Veen is eigenlijk een metersdikke laag van plantenresten. Een groot bijkomend probleem van deze vochtige laag die nu uitdroogt, is niet alleen dat hierdoor de bodem daalt, maar ook dat er veel stikstof vrijkomt. 'Het water voorkwam het rottingsproces', vertelt de boswachter.
'In dit gebied komt nu veel stikstof neer en dat is het ideale groeimiddel voor planten die we hier niet willen hebben. Er groeien nu heel veel brandnetels en bramenstruiken. Het wordt gewoon een stuk saaier in dit gebied. Alle bijzondere en kwetsbare planten verdwijnen door de onstuimige groei van een paar anderen.'

Er staat veel op het spel

'De oplossing is het gebied nat houden', zegt de boswachter. 'We zitten hier al op vijf meter onder zeespiegel en zo voorkomen we dat dat verschil nog groter wordt. En ook komt de biodiversiteit dan weer terug. Hoe mooi zou het zijn als hier weer een otter zwemt of een roerdomp vliegt? We moeten ons watermanagement aanpassen.'
'In Nederland zijn we gewend het te veel aan water meteen in de zee te lozen, maar dat moeten we langer vasthouden', vervolgt Bonekamp. 'Als het minder regent moeten we zuiniger zijn op het water dat we al hebben. We moeten zo ons mooie Zuid-Hollandse landschap behouden want dat staat wel op het spel.'