Nieuws

Boa bijna gewurgd tijdens mishandelingen Zoetermeer: 'Dit is schokkend'

Beeld ter illustratie van toezichthouders aan het werk
Beeld ter illustratie van toezichthouders aan het werk © ANP
ZOETERMEER - 'Een boa is vrijdagnacht bijna gewurgd. Dit is een van de heftigste incidenten die wij tot nu toe hebben meegemaakt', vertelt de voorzitter van de Nederlandse BOA, Richard Gerrits, aangeslagen. Hij heeft het over de zeven handhavers van de gemeente Zoetermeer die vrijdagavond rond middernacht zijn mishandeld door een groep van ongeveer vijftien personen.
Het gaat mis als twee handhavers vrijdagavond laat een auto op een kruising aan de Vogeldreef willen controleren. De inzittenden gaan ervandoor. Na een korte achtervolging worden de boa's vervolgens belaagd en mishandeld. Daarbij lopen verschillende handhavers verwondingen op, waaronder een gebroken bovenarm. Een van hen moet worden behandeld in een ziekenhuis.
'Tijdens de mishandelingen werd een van de boa's zelfs bijna gewurgd. Dit is schokkend. We zien dat de maatschappij steeds harder aan het worden is en dat de boa's hiervan de klappen moeten opvangen. Op het moment dat een auto verkeerd geparkeerd staat dan is dat een taak voor de handhavers om dit te controleren. De politie doet hier op dat moment niks aan, omdat dit onder de leefbaarheid valt van de stad', legt Gerrits uit.

Wapenstokken

Boa's zouden zich beter moeten kunnen wapenen -letterlijk en figuurlijk-, vindt de BOA Bond. Het handhavingsteam in Zoetermeer deed mee aan een pilot waarbij de boa's wapenstokken hadden. 'In de pilot-periode hebben zij bewezen dat ze goede professionals zijn', zegt Gerrits over de boa's in Zoetermeer. 'Het frustrerende van alles is dat zij hem voor 1 juli moesten inleveren en dat er dan nu zo'n incident plaatsvindt.'
Als de Zoetermeerse boa's wapenstokken, en bijvoorbeeld pepperspray, hadden gehad, was het misschien anders gelopen, denkt Gerrits. 'De schade zou dan aanzienlijk minder zijn geweest. Met een wapenstok kun je mensen nog een beetje op afstand houden, zeker als het gaat om grote groepen.' De BOA Bond vindt overigens niet dat alle boa's een wapenstok zouden moeten hebben. 'We vinden het echt taakafhankelijk, bijvoorbeeld tijdens het werken in een nachtdienst.'

Uitschelden

Volgens Gerrits merken boa's maar al te goed dat mensen eerder tegen handhavers uitvallen. 'Het is bijna normaal dat mensen in uniform uitgescholden worden en we moeten terug naar een situatie dat we dit niet meer acceptabel vinden met elkaar. Daar zijn wij druk mee bezig samen met het ministerie.'
Met de boa's die zijn aangevallen in Zoetermeer gaat inmiddels wat beter. Volgens een woordvoerder van de gemeente is er een gesprek tussen de burgemeester en de zeven handhavers geweest. Daarin bleek dat het incident de boa's flink heeft geraakt. 'Ze zijn nog steeds erg geschrokken. Het is een klein team en dat maakt indruk.' Ondanks alles zijn de meeste van de boa's inmiddels weer aan het werk.
Er zijn vier mensen aangehouden voor de aanval op de boa's.