Nieuws

Westland kan er niet meer omheen: islamitische school opent haar deuren

Leerlingen op een islamitische school
Leerlingen op een islamitische school © ANP
WESTLAND - Met man en macht verzette de Westlandse politiek zich zes jaar lang tegen de komst van een islamitische school. Maar tevergeefs. Maandag opent de Islamitische School Westland van stichting Yunus Emre officieel haar deuren voor 65 leerlingen. 'Het voelt onwerkelijk', zegt directeur van de stichting Ali Ahrouch. 'We hebben hier zo lang naartoe geleefd.'
Schrijfmaterialen, stoelen, tafels, digitale lesborden en chromebooks zijn deze week het pand van de voormalig Daltonschool in Naaldwijk aan de Savornin Lohmanstraat binnengebracht. 'In de zomer is het gebouw ontruimd door de Daltonschool en heeft de gemeente een paar aanpassingen aan het pand gedaan. Afgelopen week hebben wij de school kunnen inrichten', zegt Ahrouch.
Hij is niet alleen de directeur van stichting Yunus Emre, maar zelf ook geboren en getogen in het Westland. Hij voerde jarenlang strijd met drie lokale Westlandse partijen die zich tegen de komst van de islamitische school verzette. Nadat zelfs de minister en de koning zich vorig jaar met de komst van de school bemoeide, kon de Westlandse politiek niet meer om de komst van de school heen.

Klein beginnen

Toch leek de opening eerder dit jaar nog onzeker, vanwege een dreigend leerkrachtentekort voor de in totaal 65 aangemelde leerlingen. 'Leerkrachten willen bijna allemaal parttime werken, daar loopt elke basisschool tegenaan. Uiteindelijk hebben we het rond gekregen, met zowel islamitische als niet-islamitische leerkrachten. We hebben er zes in totaal en beginnen met drie klassen.'
De keuze voor maar drie klassen, is bewust. 'We hebben een combinatieklas 1/2 en een combinatieklas 4/5, daarnaast een groep drie. Er was ook veel belangstelling bij ouders van de bovenbouw, maar daar beginnen we nog niet aan. Kinderen van groep zes of hoger, zijn gewend aan het onderwijs en werken binnen hun school. Dan is een terugval in prestaties denkbaar. Dat zie je ook gebeuren als een kind bijvoorbeeld vanwege een verhuizing van school verandert.'

Mogelijk lokalentekort

De verwachting is dat de school snel groter groeit. 'Er is nu al volop belangstelling bij ouders van wie het kind volgend jaar 4 wordt. We verwachten dat we in 2023 een volle groep 1 zullen hebben. De kinderen komen uit alle kernen van Westland. Maar de meesten zijn afkomstig uit Naaldwijk en 's-Gravenzande.'
In het pand aan de De Savornin Lohmanstraat beschikt Yunus Emre nu over vier lokalen. De andere helft van het gebouw wordt - net als voor de zomer - in gebruik genomen door de Regenboogschool iets verderop. Als de voorspelde groei van de islamitische school inderdaad doorzet, zit de school vanaf 2023-2024 vol en dreigt het schooljaar daarna zelfs een lokalentekort. De directeur van de stichting maakt zich vooralsnog geen zorgen. 'Het is begrijpelijk dat je niet direct over een groot schoolgebouw kan beschikken. We hebben twee jaar de tijd om naar een oplossing te zoeken.'

'We willen vooral goed onderwijs leveren'

Hoewel er veel weerstand tegen de school is geweest, lijkt de storm nu te zijn gaan liggen. 'Ik krijg eigenlijk veel goede reacties de laatste tijd', zegt Ahrouch. De voorzitter van de school denkt dat de kritiek alleen maar minder zal worden.
'Als mensen straks merken dat wij een gewone school zijn, waar ze totaal geen last van hebben, dan raak het in de vergetelheid en op de achtergrond. Ja, wij doen 's ochtends en 's middags een islamitisch gebed, geven islamitische godsdienstlessen en benadrukken de islamitische regels. Maar verder zijn we een normale school, die vooral één ding voorop heeft staan en dat is goed onderwijs leveren.'