Haagse oppositie: 'Energietoeslag is doekje voor het bloeden'

Het stadhuis van Den Haag
Het stadhuis van Den Haag © ANP
DEN HAAG - De oppositie in de Haagse gemeenteraad wil dat wethouder Arjen Kapteijns (GroenLinks) meer actie onderneemt om Hagenaars te helpen die door de stijgende energiekosten in de problemen komen. De energietoeslag van eenmalig 1400 euro voor mensen met een laag inkomen is onvoldoende om te voorkomen dat mensen door het ijs zakken, verwachten de partijen. 'Het college moet met oplossingen voor de langere termijn komen', vindt Robin Smit van de Partij voor de Dieren.
De zorgen in de Haagse gemeenteraad zijn groot, zo bleek donderdagmiddag op het stadhuis. Daar werd in een commissievergadering gesproken over de energietoeslag die mensen met een laag inkomen krijgen. Het kabinet heeft geld vrijgemaakt om mensen met een laag inkomen een toeslag van 1300 euro te geven. De gemeente Den Haag heeft daar 100 euro bovenop gelegd en de inkomensgrens wat omhoog geschroefd, zodat meer mensen recht hebben op de toeslag.
Maar deze steun is onvoldoende, vreest de gemeenteraad. 'Er is een groeiende groep mensen die in de knel dreigt te komen', zei Andrew van Esch van D66. Gaetan Mbwete van de ChristenUnie/SGP ziet ook de gevolgen van de stijgende energierekening. 'We zijn blij dat er inkomenssteun is, maar dit is een doekje voor het bloeden. Er moet meer gebeuren', zei hij.

'Geen gevoel voor urgentie'

Daarin staat de partij niet alleen. Oppositiepartijen Haagse Stadspartij, SP, de Partij voor de Dieren en Hart voor Den Haag vinden dat het college onvoldoende actie onderneemt. 'Ik sta versteld’, zei Rita Verdonk van Hart voor Den Haag. 'Ik voel geen gevoel voor urgentie. Hoe gaat u ervoor zorgen dat niemand door het ijs zakt en welke concrete stappen gaat u zetten?' Ook Robin Smit van de Partij voor de Dieren vindt dat het college te laat in actie is gekomen. 'We zagen de problemen van mijlenver aankomen,’ stelde hij. ‘Dit college verdient een koude douche.’
Maar volgens wethouder Kapteijns ligt de bal bij het kabinet als het gaat om bestaanszekerheid voor mensen. ‘Het kabinet moet zo snel mogelijk de lonen, de bijstandsuitkeringen en de zorgtoeslag verhogen’, zei hij. ‘Ik ga ervan uit dat het kabinet met Prinsjesdag met maatregelen komt.’

Brief

Bovendien doet de gemeente alles wat in haar macht ligt om mensen te helpen, stelde hij. ‘Inmiddels heeft 85 procent van de mensen de energietoeslag ontvangen. Het is een enorme operatie, maar de uitvoering gaat eigenlijk heel goed’, zei Kapteijns. ‘Maar we zijn er nog niet. We willen zoveel mogelijk mensen die recht hebben op de toeslag bereiken en dus krijgen de mensen die nog geen toeslag hebben aangevraagd een brief.’
De raad maakt zich nog wel zorgen over de uitbetaling van het tweede deel van de energietoeslag. Het kabinet besloot eerder dit jaar om mensen met een laag inkomen een toeslag van 800 euro te verstrekken. Vlak voor de zomervakantie kwam daar nog een extra bedrag van 500 euro bij. Het eerste deel is inmiddels overgemaakt, maar het extra bedrag nog niet. ‘Waarom duurt dat zo lang?’ vroeg Janet Ramesar van de SP zich af. ‘Mensen lopen nu op tegen hoge kosten.’

Veel werk

Maar het overmaken van die 500 euro extra is geen ‘sinecure’ stelde Kapteijns. ‘Het is geen druk op de knop. Driekwart van het werk dat we hebben gedaan bij het uitkeren van het eerste deel moeten we overdoen. Zo moeten we gegevens opnieuw controleren, want het kan zijn dat inmiddels adressen zijn gewijzigd of mensen zijn overleden.’ Hij verwacht dat het bedrag in november of december is bijgeschreven op de rekening van mensen.
De Partij voor de Dieren drong er bij de wethouder op aan om snel dwingende afspraken te maken met woningcorporaties om huizen versneld te isoleren. ‘Als corporaties dat niet doen moeten ze op het matje geroepen worden’, vindt raadslid van de Partij voor de Dieren Robin Smit. Maar dat gebeurt al, stelde Kapteijns. Het college maakt prestatieafspraken met woningcorporaties waarin ‘ambitieuze’ afspraken over duurzaamheidsmaatregelen worden gemaakt.