Grootste pupillentoernooi bij Alphense Boys: 'Gewoon blijven voetballen, dan win je van iedereen'

2000 jonge spelers doen mee aan Jens Toornstra Toernooi bij Alphense Boys
2000 jonge spelers doen mee aan Jens Toornstra Toernooi bij Alphense Boys © Omroep West
ALPHEN AAN DEN RIJN - Spelers, ouders en toeschouwers die zondag op het terrein van Sportpark De Bijlen probeerden te komen, moesten er naast soms een flinke autorit ook nog een wandeling voor over hebben. Met ruim 200 teams en zo'n 2000 voetballertjes is het Jens Toornstra Toernooi één van de grootste eendaagse voetbaltoernooien voor pupillen (8-12 jaar) in Nederland.
En dat was te merken. Lichte parkeerchaos op het terrein van de Alphense Boys op zondagmorgen en hordes spelers en toeschouwers die lopend over het fietspad de velden van de Alphense Boys én Alphia willen bereiken. Want ook die club stelt dit jaar het complex open om de grote toeloop aan te kunnen.
Sommige teams komen van ver om deel te nemen aan deze dag in Alphen aan den Rijn. Zo hebben de spelers van Hollandia er een tripje van ruim een uur opzitten vanuit Hoorn. Op de vraag hoe ze zich hebben voorbereid op dit toernooi hoeft een spelertje van de organiserende club geen moment na te denken: 'Eten, drinken en trainen.'
Grootste pupillentoernooi bij Alphense Boys: 'eten, drinken en trainen'
Het jaarlijkse toernooi draagt de naam van Jens Toornstra, die van 1999 tot en met 2009 de jeugdopleiding doorliep bij Alphense Boys. 'Hij is een boegbeeld voor ons als vereniging', aldus Kieran Baker namens de Alphense voetbalclub. 'Als een persoon die alles heeft doorlopen en vervolgens de stap heeft kunnen maken naar het profvoetbal.'
Toornstra was deze week in het nieuws omdat hij als clubicoon van Feyenoord - na acht seizoenen - voor FC Utrecht gaat voetballen. De jonge spelers vinden het jammer dat ze hem zelf niet kunnen ontmoeten. Baker onderhoudt nauw contact met hem. 'Helaas moet hij straks zelf spelen tegen Ajax dus dan redt hij het niet om hier op tijd te zijn voor de prijsuitreiking.'

Profvoetballers in spe

Alle spelers antwoorden volmondig 'ja' op de vraag of ze ook profvoetballer willen worden. 'Waarvoor zitten we anders op voetbal,' vraagt een speler van het Almeerse Waalwijk zich bijna verontwaardigd af.
'Gewoon blijven voetballen, dan win je van iedereen!' Roept een vader enthousiast langs de zijlijn. En alsof hij de goden verzoekt valt er bijna direct een doelpunt. Aan de voor hem goede kant. Gejuich. En zo hoopt iedereen op het grootste eendaagse toernooi van Nederland met de beker naar huis te gaan.