Nieuws

'Schiet niet op elkaar', politie waarschuwt voor TikTok-challenge met gel blasters

DEN HAAG - Het lijkt een onschuldig spelletje, maar het kan grote gevolgen hebben: de populaire 'gel blaster challenges' op het social media-platform TikTok. De politie ziet steeds vaker dat jongeren elkaar of anderen op straat beschieten met gelballetjes uit gel blasters, een soort speelgoedwapens, om die beelden vervolgens te delen. 'Schiet niet op elkaar op straat. Sommige gel blasters zijn niet van echt te onderscheiden. Het zou zomaar kunnen dat wij ons vuurwapen moeten trekken of een waarschuwingsschot moeten lossen', waarschuwt de politie.
Tak-tak-tak-tak-tak-tak-tak. De Haagse jeugdagent Eray Baygul laat in het opsporingsprogramma Team West zien hoe snel de gel blaster die hij bij zich heeft kan schieten. 'Ik denk dat als iemand tegenover je staat met zo'n wapen, je dan wel goed schrikt. Dan komen er ook nog eens gelballetjes uit. Als die je raken kun je brandwonden oplopen. En als het in je ogen terecht komt, kan het voor schade zorgen. Dat is dus de reden dat je niet op elkaar moet schieten.'
Maar dat gebeurt steeds meer. Op TikTok zijn de gel blaster challenges een hit. Jongeren gaan de straat op, schieten op elkaar of op willekeurige voorbijgangers en filmen dat. 'Vooral de schrikreactie vinden ze heel leuk', vertelt Baygul. In onze regio zijn er nog geen meldingen van zulke incidenten bekend, maar volgens de polite was het wel al raak in Utrecht, Goes, Roosendaal, Oost-Souburg en Rotterdam. En in Lelystad namen zelfs 25 jongeren het tegen elkaar op en werd een voorbijganger geraakt. Die liet het er niet bij zitten en ging met een mes achter de jongeren aan, schijft Omroep Flevoland.
De Westlandse politie nam eind augustus twee gel blasters in beslag:
Gel blasters zijn officieel niet verboden. 'Online en in speelgoedwinkels zijn er heel veel te koop. In principe mag het ook, het valt onder speelgoed zolang er een CE-keurmerk op staat', zegt Baygul. Daarmee maakt een fabrikant duidelijk dat het product voldoet aan Europese veiligheidseisen. Ontbreekt dat keurmerk, bijvoorbeeld op een gel blaster die in het buitenland is gekocht, is het speelgoedwapen niet legaal in Nederland.
'Op het moment dat je met een legale gel blaster thuis speelt, binnen of in de tuin, is het geen probleem. Maar op het moment dat je ermee naar buiten gaat, kan het afhankelijk van de situatie zo zijn dat het strafbaar is', aldus Baygul. 'Als je op iemand schiet en diegene raakt gewond, maak je je schuldig aan mishandeling en riskeer je een strafblad.'

Lijkt soms op echt vuurwapen

Bijkomend gevaar is dat sommige gel blasters op een echt vuurwapen lijken. 'Er zijn heel veel verschillende soorten, bijvoorbeeld met een dop aan de bovenzijde waar de gelballetjes in kunnen. Of een wapen met allerlei kleuren, die dan wel lijkt op een AK-47 bijvoorbeeld', vertelt Baygul. 'Daarvan horen we vaak dat het echt wel op speelgoed lijkt, hoezo denkt de politie dan dat het een echt vuurwapen is en waarom is dat strafbaar? Maar er is ook een categorie gel blasters die op een echt vuurwapen lijken.'
Deze gel blaster kan op het eerste oog op een echt wapen lijken
Deze gel blaster kan op het eerste oog op een echt wapen lijken © Omroep West
Zelf heeft hij er één bij zich. De bovenkant is rood en de dop oranje. 'Maar als je die zwart spuit, is hij niet van echt te onderscheiden.' Baygul houdt het speelgoedwapen naast zijn eigen vuurwapen. 'Je ziet dat hij even groot is als dit echte wapen. We krijgen meldingen van burgers die dat op straat zien. Ze melden dan dat ze een vuurwapen zien. Wij nemen zo'n melding heel serieus en gaan de straat op met het idee dat het om een echt vuurwapen gaat.'

Getrokken wapen en waarschuwingsschot

Dat kan gevolgen hebben voor degene die met het wapen aan het spelen is. Agenten moeten een situatie in een fractie van een seconde inschatten en soms is niet direct te zien of het om een echt of een nepwapen gaat. 'Dan kan het zomaar zijn dat wij ons vuurwapen moeten trekken of een waarschuwingsschot moeten lossen, als je bijvoorbeeld niet meewerkt tijdens je aanhouding', zegt Baygul. In Rotterdam is dat in augustus al gebeurd. Een getuige had de politie gebeld dat er een groep jongeren op straat stond met een mitrailleur. Er was een waarschuwingsschot nodig om ze aan te kunnen houden. De mitrailleur bleek een gel blaster.
'Als je ermee de straat op gaat, kun je aangehouden worden, worden gel blasters in beslag genomen en riskeer je een strafblad', somt Baygul op. Maar bovenal waarschuwt de politie voor nog ergere gevolgen, in een eerder persbericht: 'Het is wachten tot er een keer een dodelijk schot valt en dan is de wereld te klein. We doen een beroep op ouders of verzorgers om jongeren extra te wijzen op het gevaar van deze gel blasters.'
Jeugdagent Eray Baygul zet zijn eigen socialmedia-accounts in om jongeren te bereiken en uitleg te geven over het gevaar van de gel blasters. Wil je hem volgen? Instagram: jeugdagent_overbosch, TikTok: politie_eray.
Eray Baygul neemt een TikTok-video over gel blasters op
Eray Baygul neemt een TikTok-video over gel blasters op © Omroep West