Charlie Aptroot maakt zich op voor emotionele herdenking truckdrama: 'Hoop dat het steun biedt'

Het ongeluk in de gemeente van Aptroot werd wereldnieuws
Het ongeluk in de gemeente van Aptroot werd wereldnieuws © ANP
REGIO - De gemeente Hoeksche Waard houdt woensdagavond een herdenkingsbijeenkomst voor direct betrokkenen bij het vrachtwagenongeluk op 27 augustus in Nieuw-Beijerland. Volgens waarnemend burgemeester Charlie Aptroot, regiegenoot en oud-burgervader van Zoetermeer, was de behoefte om samen te komen bij nabestaanden, inwoners en andere betrokken groot. Aptroot verwacht een emotionele, zware avond. 'Maar misschien toch ook wel mooi, omdat iedereen dan weer even bij elkaar is.'
Ruim een week na het dramatische ongeval tijdens een buurtfeest waarbij zeven dodelijke slachtoffers vielen, is het verdriet in de kleine gemeenschap onverminderd groot en de impact ervan nog dagelijks bijna tastbaar. Ook bij Charlie Aptroot, die tegen Omroep West zegt nauwelijks onder woorden te kunnen brengen hoe hard het verdriet van nabestaanden en andere betrokkenen bij hem binnenkomt.
'Als je ziet wat voor drama we hebben meegemaakt, en nu nog. De uitvaarten waar ik bij ben geweest, de gesprekken met mensen, met families die getroffen zijn. Het is een kleine gemeenschap waar dit is gebeurd, dan is dat verdriet erg groot. Het raakt niet alleen mij, maar iedereen in de Hoekse Waard.'

'Je moet er zijn als burgervader'

De door de wol geverfde Aptroot was eerder burgemeester in Zoetermeer en waarnemend burgemeester in Wassenaar, maar een dergelijke tragedie had hij niet eerder meegemaakt. Wist hij meteen wat hij moest doen?
Charlie Aptroot
Charlie Aptroot © ANP
'Eigenlijk wel. Dit soort gebeurtenissen, dat gebeurt vaker. Alleen is dit wel van een bijzonder omvang, met zeven overledenen en een zwaargewonde nog in het ziekenhuis. Maar op zichzelf zijn de zorg en het leed ook heel groot als het gebeurt met één of twee mensen, dan moet je in feite hetzelfde doen: je moet er zijn als burgervader.'

Emotioneel en zwaar

En daarom heeft Aptroot zijn agenda deze week volledig leeg geveegd, om te kunnen praten met nabestaanden, met hulpverleners. 'Ook bij mij komt het binnen. Aan de andere kant is het fijn om naast elkaar te staan. Ik heb met families gesproken die dierbaren zijn verloren, in één familie zelfs vier... Het is fijn er voor elkaar te zijn. Mensen onderling, maar ook als burgemeester, je maakt toch deel uit van de gemeenschap.'
Bloemen ter nagedachtenis aan de slachtoffers
Bloemen ter nagedachtenis aan de slachtoffers © ANP
Woensdagavond 19.30 uur is de besloten herdenkingsbijeenkomst voor direct betrokken. Er is een livestream zodat mensen thuis kunnen meeleven. 'De bijeenkomst zal emotioneel en zwaar zijn, maar misschien ook mooi omdat betrokken dan bij elkaar kunnen zijn', aldus Aptroot. 'Zij hebben aangegeven daar behoefte aan te hebben, om met elkaar te praten, het verdriet te delen. Ik hoop dat het ze steun biedt.'