Nieuws

Hoe voed je 1500 man in het Haagse Zuiderpark?

Hagenaren genieten van de gratis barbecue
Hagenaren genieten van de gratis barbecue © Omroep West
DEN HAAG - Men neme 2400 stokjes saté, 1600 drumstick, 1600 hamburgers en 3200 vegetarische burgers. Daarbij nog 60 liter pindasaus, 1400 salades en 1500 hongerige Hagenaars en je hebt een gezellige en bijzondere barbecue in het Haagse Zuiderpark. Mensen uit alle wijken van Den Haag hebben zich aangemeld voor deze gratis maaltijd die wordt georganiseerd door De Participatie Keuken. 'Eten verbindt', zegt de organisatie. 'Dat is precies wat we hiermee willen bereiken.'
Het is ook niet een geringe hoeveelheid die mag aanschuiven aan de grootste BBQ. Er is voor 1500 man gekookt. In het hele Zuiderparktheater wordt dinsdag gegeten. Overal zijn statafels en zithoekjes ingericht en eten, praten en lachen Hagenaars uit de verschillende wijken zoals Benoordenhout, Loosduinen en Moerwijk met elkaar. Zelfs op het podium staan tafels waar mensen kunnen eten. 'We hadden helaas niet genoeg tafels om 1500 man aan te plaatsen, maar met al die zitjes is er voor iedereen plek en schuift men gezellig bij elkaar aan', vertelt Mireille van Gorkum van de Participatie Keuken.
'Dat is precies de bedoeling', vult mede-initiatiefnemer Ben Lachhab van De Participatie Keuken uit. 'Den Haag is een stad met vele gezichten. Iedere wijk heeft zijn eigen charme, uitdagingen en mix van mensen. Helaas leven deze groepen veelal langs elkaar heen. Zo blijft veel sociale armoede verborgen. We willen hier iets aan doen.'
De Participatie Keuken is een initiatief van Ben Lachhab en ontstaan tijdens de eerste lockdown van de coronacrisis. De Participatie Keuken verzorgde in zestien weken tijd maar liefst 100.000 gezonde maaltijden voor kwetsbare ouderen zonder sociaal vangnet. Doel van De Participatie Keuken is tegengaan van sociale armoede. Hiervoor organiseren ze aanschuiftafels of zoals ze het zelf zeggen: 'Wij organiseren ontmoetingen die smaken naar meer.'

'Wij zijn geen gaarkeuken'

Dus werd er met partners Nepluvi, Voedselbank Haaglanden en het Zuiderparktheater de grootste Aanschuif BBQ van Den Haag georganiseerd. 'Het is een vervolg op de aanschuiftafels die we in de verschillende wijken organiseren en waarbij buurtbewoners samen komen en met elkaar eten. Nu is het dus voor heel Den Haag', aldus een trotse Van Gorkum. 'Iedereen is welkom en het is voor alle portemonnees. We willen mensen verbinden, zodat ze elkaar leren kennen. We zijn geen voedselbank en geen gaarkeuken', benadrukt ze. Bezoekers wordt niet om een bijdrage gevraagd, de maaltijd is volledig gesponsord.
'Ik ben al een week met de voorbereidingen bezig', vertelt chef Michel Schimmel vrolijk. Behalve alle vlees- en vegagerechten serveert hij met zijn team ook 1400 porties salade. 'Salade allegaartje', zegt hij vrolijk. 'Ik gebruik wat we krijgen, dus ik heb een aardappelsalade gemaakt, een pastasalade en we verwerken alle groentes die we krijgen.'
De bezoekers van de mega-barbecue in het Zuiderparktheater zijn dinsdag enthousiast over het eten. 'Het smaakt prima!', zegt een vrouw die net een paar eerste happen heeft gegeten. 'Ik heb een bruin broodje, een salade en saté', somt zij vrolijk op. 'Het is echt fantastisch geregeld hier', voegt haar buurvrouw toe.