Nieuws

'Best bewaarde geheim van Bodegraven', na drie jaar nieuwe kaaskoningin

Foto ter illustratie
Foto ter illustratie © ANP
BODEGRAVEN - Bodegraven krijgt donderdag na drie jaar een gloednieuwe ‘Kaaskoningin’. Al zeventig jaar wordt in het dorp een ambassadrice gekozen voor kaas. De verkiezing van dit jaar is extra bijzonder, omdat de traditie in 2021 is bestempeld als 'immaterieel erfgoed'.
Wie de nieuwe koningin gaat worden, weet nagenoeg niemand. Het is volgens Saskia de Wit, van Stichting Promotie Bodegraven-Reeuwijk, zelfs het best bewaarde geheim van Bodegraven. Alleen de kleermaker, de kapper en twee mensen van de evenementencommissie weten wie de nieuwe koningin gaat worden. 'En wanneer het uitlekt, wordt zelfs nog snel een nieuwe uitgekozen.'
Sinds 1952 is het in Bodegraven traditie om een kaaskoningin te verkiezen. Daarbij wordt niet over één nacht ijs gegaan. De ambassadrice moet namelijk werkzaam zijn in de kaasindustrie, of familie van een 'zelfkazende' boer. Oftewel: een boer die zijn eigen kaas maakt. Kortom, het is de bedoeling dat de nieuwe koningin alles afweet van het maken van kaas en het rijpingsproces.

Kaaskoningin als erfgoed

Die verkiezing verloopt op een bijzondere wijze, vertelt De Wit. 'Er is een optocht door het dorp en tijdens die optocht stapt ze in of op de wagen en wordt ze naar het Raadhuisplein gereden. Dan pas weet het dorp wie de koningin is. Zaterdag vieren we daarna ook dan nog dat we al zeventig jaar een kaaskoningin verkiezen. Dan komen ook zo’n veertig van de vijftig levende kaaskoninginnen uit het verleden terug om een foto te maken.'
De verkiezing is dit jaar extra bijzonder, omdat deze vorig jaar ook bestempeld als immaterieel erfgoed. 'Dat is iets waar we enorm trots op zijn, maar dat kostte veel werk. Alle onderdelen van onze traditie staan dus geborgd. Dat we dit jaar voor het eerst erfgoed zijn, maakt het extra speciaal.'