Nieuws

Zwembaden in de regio dreigen kopje onder te gaan door torenhoge energiekosten

Beeld ter illustratie
Beeld ter illustratie © ANP
REGIO - Het voortbestaan van een aantal zwembaden in de regio staat op de tocht door de torenhoge energiekosten. Het gaat in alle gevallen om accommodaties die een vast energiecontract hebben dat eind dit jaar afloopt. In sommige gevallen kunnen de kosten in het nieuwe jaar oplopen tot enkele tonnen. Uitbaters en beheerders van zwembaden houden hun hart vast.
Een nieuw energiecontract betekent nieuwe, veel hogere prijzen. Het baart directeur Bas Breumelhof van zwembad De Boetzelaar in Monster grote zorgen, want ook zijn zwembad krijgt te maken met een aflopend energiecontract. 'We hebben een splinternieuwe accommodatie die goed is geïsoleerd, dus we kunnen het nog redelijk in toom houden. Neemt niet weg dat door de stijgende prijzen alle kosten enorm oplopen.'
Breumelhof beraamt de kostenstijging voor zijn zwembad in 2023 op anderhalve ton. Dat bereken je niet even door in een toegangskaartje. 'We bekijken continu hoe we energiebesparende maatregelen zouden kunnen treffen. Hoe we het overschot aan de stroom die we via onze zonnepanelen zelf opwekken bijvoorbeeld zouden kunnen opslaan en hergebruiken. En we hebben een aansluiting om gebruik te maken van aardwarmte, al is nog niet te zeggen wat die prijs gaat doen. Uiteindelijk streven we ernaar volledig zelfvoorzienend te kunnen zijn.'
Landelijk gezien dreigen 200 van de 637 openbare zwembaden voor het einde van het jaar kopje onder te gaan, blijkt uit inventarisatie van Werkgeversvereniging in Zwembaden en Zwemscholen (WiZZ).
Sluiting van De Boetzelaar, die sinds 2021 weer open is nadat een grote brand het zwembad in 2019 volledig in de as had gelegd, is iets wat hij koste wat kost wil voorkomen. Al is dat met de extreme kostenstijging die eraan zit te komen wél een reëel scenario: 'Als prijzen zo blijven stijgen? Tuurlijk denk je daarover na. Anderhalve ton op jaarbasis is moeilijk terug te verdienen.'
Verlaging van de watertemperatuur probeert Breumelhof juist te voorkomen. 'Je kunt mensen niet in koud water laten revalideren, of kinderen zwemles geven. Daarom hopen we van harte op voorzieningen zoals een noodfonds, we zijn van maatschappelijk belang voor heel veel mensen.'

Energiekosten in de tonnen

Daar sluit Steven van Vliet, regiomanager bij zwembadexploitant OptiSport, zich bij aan. Van Vliet heeft onder meer zwembaden in Rijswijk en Oegstgeest onder zijn beheer. 'We doen er alles aan om de energierekening naar beneden te brengen of tenminste niet te laten stijgen, maar de watertemperatuur naar beneden brengen heeft inderdaad een keerzijde voor verschillende doelgroepen.'
OptiSport ziet de energierekening voor de zwembaden in Rijswijk en Oegstgeest volgend jaar verdubbelen. 'Wat betreft Oegstgeest: voor dit jaar gaat het om een extra kostenpost van rond de 160.000 euro, dat kun je volgend jaar gewoon verdubbelen. In Rijswijk kom je uit op 225.000 voor dit jaar en dat kun je volgend jaar ook verdubbelen. Je hoeft er dus niets aan te doen, alleen maar hetzelfde als het vorige jaar.'
'Het laatste wat je wil, is sluiting van het zwembad'
Ook voor OptiSport is het sluiten van zwembaden als gevolg van de torenhoge energierekeningen een serieus scenario. Om hoeveel zwembaden het dan zal gaan, is vooralsnog niet duidelijk. Ook niet of dit lot Rijswijk of Oegstgeest zal treffen. 'Ieder contract dat wij met gemeenten hebben, is weer anders. We zijn met gemeenten, die pandeigenaren zijn, in gesprek. Maar over het algemeen hoort de kostenpost energie bij de exploitatie en die rekening is dus voor OptiSport.'
Van Vliet hoopt eveneens op een noodfonds. En een plafond aan de alsmaar stijgende energiekosten. 'Dan weet je waar je naartoe werkt met elkaar. Want het allerlaatste wat je wil, is dicht. Dat heeft best wat gevolgen. Voor het personeel, voor ons als bedrijf, voor de staat van de accommodatie. Als je het water niet meer verwarmt, ontstaat er bijvoorbeeld alg. We proberen sluiting dus echt zo lang mogelijk uit te stellen.'
Een groep kinderen tijdens het afzwemmen
Een groep kinderen tijdens het afzwemmen © ANP
Over exacte aantallen binnen de regio is vooralsnog geen duidelijkheid. Wel kan voorzitter Teun van Etten van Werkgeversvereniging in Zwembaden en Zwemscholen (WiZZ) daarover zeggen: 'Je kunt er vanuit gaan dat in de regio Haaglanden een derde van de zwemaccommodaties met dit probleem zal worden geconfronteerd. Het draait namelijk steeds om derden. Niet alle zwembaden krijgen per 1 januari 2023 een nieuw contract. Het jaar erop komen dan opnieuw 200 zwembaden in de problemen en het jaar daarop weer 200.'
Volgens Van Etten ligt een groot deel van de oplossing in verduurzaming van de accomodaties. 'Daarvoor ligt 3 miljard klaar, daarop moet landelijk nog een klap worden gegeven. Dat is niet morgen geregeld en ook op 1 januari niet. Ter overbrugging pleiten wij daarom voor een noodfonds, voor die accomodaties die eind dit jaar hun energiecontract zien eindigen.'