Belangeloos ondernemen: pompeigenaar in Gouda gebruikt winst om hulpverlening te financieren

Eén van de hulpvoertuigen bij tankstation De Baanderij in Gouda
Eén van de hulpvoertuigen bij tankstation De Baanderij in Gouda © De Baanderij
GOUDA - Hoewel het bij de meerderheid van de bedrijven draait om het behalen van winst, zijn er ook nog bedrijven die belangeloos een steentje bijdragen. De eigenaar van het kledingmerk Patagonia gaf onlangs zijn miljoenenbedrijf weg aan een non-profitorganisatie om klimaatverandering tegen te gaan. Iemand die zich met zijn bedrijf al meer dan twintig jaar inzet voor de minder bedeelden, is Willem Pronk. Hij runt De Baanderij, een benzinepomp in Gouda. Met zijn pomp verdient hij geld om hulp aan mensen in nood te bieden.
'Ik heb gemerkt dat er grof geld verdiend wordt als er rampen in de wereld zijn. De dollartekens staan dan bij organisaties in de ogen', vertelt Pronk in West Komt Thuis op Radio West. De ondernemer wilde goede doelen helpen, zonder daardoor zelf rijker te worden. Hij stelde daarom zijn loods beschikbaar aan hulporganisaties om noodgoederen op te slaan.
Maar aan een loods zitten ook kosten verbonden. Denk aan hypotheekkosten en gemeentelijke belastingen. Pronk's oplossing: hij plaatste een tankstation met een carwash naast de loods om zo de kosten te dekken. Met zijn stichting Proplan biedt hij inmiddels al 25 jaar hulp, aan onder andere arme mensen in voormalig Joegoslavië. Ook zet hij zich in voor de vluchtelingen van de oorlog in Oekraine.

Hulp bieden kost veel geld

In die loods mogen hulporganisaties dus gratis goederen opslaan, maar Pronk kan ook zorgen voor spullen die mensen direct nodig hebben na een ramp, zoals tenten, overlevingspakketen en dekens. Maar om naar dat rampgebied te gaan of mensen te evacueren heb je onder ook hulpvoertuigen, containers en douane- en exportdocumenten nodig.
Dat alles bij elkaar kost nou eenmaal een hoop geld en er zijn nog steeds een hoop organisaties die veel geld verdienen aan hulpverlening, volgens Pronk. Met zijn bedrijf hoopt hij het goede voorbeeld te geven. 'Onze inzet is echt heel waardevol voor hulporganisaties die op ons een beroep doen. Dat kunnen we ook waar maken doordat we veel met vrijwilligers werken en de opbrengsten van de pomp kunnen inzetten.'

Reis naar Florida

Tijdens een reis in Amerika kwam Pronk op het idee. 'Ik kwam tijdens een reis in Florida een tankstation met een logo van het Leger des Heils tegen', vertelt hij. 'Ik sprak de mensen die daar werkten aan, omdat ik zoiets nog nooit gezien had. Die mensen vertelden mij dat als je mensen kleding en onderdak wil geven, dat geld ergens vandaan moet komen.'
Nog steeds staat Pronk achter de keuze die hij meer dan twintig jaar geleden maakte. 'Ik wilde iets anders doen dan alleen maar goed voor mezelf bezig zijn. Ik heb een andere missie in mijn leven: hoe kan ik de wereld een stukje beter maken?'