Nieuws

Diederik Jekel eert Chriet Titulaer: 'Bijzondere man die zijn tijd ver vooruit was'

Chriet Titulaer
Chriet Titulaer © ANP
DEN HAAG - Een bijzonder mediacollege woensdagavond bij Beeld en Geluid in Den Haag. Wetenschapsjournalist en presentator Diederik Jekel brengt een eerbetoon aan wetenschapper Chriet Titulaer, die vijf jaar geleden op 73-jarige leeftijd overleed. In zijn televisieprogramma's liet hij kijkers de nieuwste snufjes zien op gebied van technologie en deed daarbij voorspellingen waaruit bleek dat hij zijn tijd ver vooruit was. 'In de jaren 80 voorspelde Titulaer dat je op je horloge informatie zou binnenkrijgen als een soort zakcomputer. Nu hebben we de Apple Watch.'
Diederik Jekel heeft net als Chriet Titulaer een achtergrond in de natuurkunde en een fascinatie voor technologie. Zelf was Jekel destijds te jong (1984) om het programma Wondere Wereld van Chriet Titulaer bewust mee te krijgen, maar dat heeft hij inmiddels ruimschoots ingehaald.
'Ik probeer over wetenschap en technologie te praten en ben ook natuurkundige, dan ga je kijken: wie waren er allemaal voor mijn tijd, wat is er op dat gebied gebeurd? Dan ga je je daarin verdiepen en ik zag een heel bijzondere, intelligente man die zijn tijd ver vooruit was', zegt Jekel in het radioprogramma West wordt Wakker. 'Hij deed allerlei voorspellingen die ook wel goed uit zijn gekomen.'
Chriet Titulaer bij het 'Huis van de Toekomst'
Chriet Titulaer bij het 'Huis van de Toekomst' © ANP
Volgens Jekel was Titulaer goed in het vertalen van de nieuwste snufjes op technologisch vlak naar het alledaagse leven van mensen. 'Hij ging naar Japan en Amerika en liet zien wat daar gaande was. Als natuurkundige kon hij precies vertellen hoe dit soort ontwikkelingen jouw leven zouden kunnen veranderen. Het was ook een creatieve man, die allerlei dingen combineerde en zo voorspellingen deed. In de jaren 80 voorspelde hij dat je op je horloge informatie zou binnenkrijgen, als een soort zakcomputer. Nu hebben we de Apple Watch...'
Maar ook de voorloper van de mobiele telefoon, telewinkelen, themakanalen, het scheiden van afval, Chriet Titulaer voorzag het allemaal. Jekel: 'Hij had ook wel humor. Die voorloper van de mobiele telefoon, als uitvloeisel van de autotelefoon, dat was destijds een 1-aprilgrap. Je kon je opgeven als proef, omdat de telefoonmaatschappij zogezegd een test wilde doen met betrekking tot bereikbaarheid.' Inmiddels zijn mobieltjes niet meer weg te denken uit ons leven.
Jekel roemt vooral het optimisme van Titulaer, voor wie technologie vooral iets was wat mensen vooruit kon helpen. 'Dat soort optimisme, dat mis ik best wel op tv af en toe. We hebben het veel over nare dingen. Hij sprak juist over hoe technologie je leven leuker en gemakkelijker kan maken. Het heeft twee kanten. Social media bijvoorbeeld kan je leven verrijken, maar mensen kunnen er ook depressief van worden omdat iedereen een leuker leven lijkt te hebben dan jij. Maar hij schiep een heel optimistisch beeld over technologie. Zo van: maak je daar klaar voor.'
Of er ook een Chriet Titulaer in Dierderik Jekel is geslopen? 'Dat is misschien iets te veel eer, maar onze liefde voor technologie en wetenschap is wel hetzelfde. Bovendien heb ik inmiddels een relatie met de leukste Limburgse (Eline Schmeets, red), hij was Limburger, en had diabetes. Ik heb diabetes. Dus er zijn overeenkomsten.'
Wie woensdagavond bij het mediacollege wil zijn, kan terecht op de site van Beeld en Geluid.