Nieuws

Minister Yesilgoz bezorgd over schrappen strafzaken door OM: 'Werkdruk moet omlaag'

Minister Yesilgoz van Justitie en Veiligheid
Minister Yesilgoz van Justitie en Veiligheid © ANP
REGIO - Minister Yesilgoz (VVD) van Justitie en Veiligheid deelt de zorgen van Kamerleden dat komende maandag mogelijk 53 rechtszaken worden geschrapt. Het Openbaar Ministerie (OM) kondigde woensdag aan de zaken te willen schrappen wegens een personeelstekort. Volgens onder meer Kamerlid Michiel van Nispen (SP) is het 'onacceptabel dat criminelen op deze manier vrijuit gaan.' De rechter behandelt alle zaken maandag inhoudelijk en zal twee weken later uitspraak doen over het 'niet ontvankelijk' verklaren van de rechtszaken.
Michiel Zwinkels, hoofdofficier van justitie, zegt dat keuzes en een soort schifting maken in zaken heel normaal is voor het Openbaar Ministerie. 'Breng je een zaak op zitting, of doe je een zaak op een andere manier af? Er moeten altijd keuzes gemaakt worden.' Dat een rechter nu in één zitting een besluit moet nemen over de toekomst van 53 zaken, noemde Zwinkels wel bijzonder. 'Tegelijkertijd is het transparant. De rechter heeft het laatste woord.'
De hoofdofficier van justitie wil met die woorden bestrijden dat de hoge werkdruk en gebrek aan personeel de enige redenen zijn om de zaken 'niet ontvankelijk' te laten verklaren, terwijl dat eerder juist wel als grootste reden werd genoemd door het OM. Het is ook al langer een onderwerp binnen het OM, het college van Procureurs-Generaal en binnen het ministerie van Justitie en Veiligheid. 'De zorgen over overbelasting worden nadrukkelijk herkend en erkend', luidt de reactie vanuit het ministerie.

Zorgen over ondercapaciteit

Dat was ook duidelijk op te maken uit reacties vanuit de Tweede Kamer op donderdag, nadat ChristenUnie, VVD en SP allemaal schriftelijke vragen stelden over de kwestie. SP-kamerlid Michiel van Nispen noemde het 'een schande dat strafzaken worden geschrapt'. Hij kreeg daarbij bijval van VVD-kamerlid Michon Derkzen. Zij vindt het een 'slecht signaal naar de samenleving dat criminelen vrijuit gaan.'
In juni werd namelijk al duidelijk dat in Gelderland 1500 'kleinere' zaken moesten worden geseponeerd wegens een personeelstekort, daar komt het schrappen van deze 53 mogelijk dus bij. Een woordvoerder van de minister laat weten dat het ministerie zich kan vinden in de capaciteitszorgen van de Kamerleden. 'Het is ook om die reden dat aan het OM (en de rechtspraak) structureel extra budget is toegekend om de organisatie toekomstbestendig te maken, onder anderen in termen van capaciteit.'

100 extra officieren van justitie

Volgens het ministerie zou een oplossing snel op gang moeten komen, gezien er flink aan werving is gedaan in het afgelopen jaar. 'Om de werkdruk te verlagen is het OM bovenop de reguliere instroom van officieren van justitie reeds vorig jaar gestart met het laten instromen en opleiden van 100 extra officieren bovenop de normale instroom.'
De minister laat verder weten dat de komst van extra personeel en betere werkomstandigheden moeten leiden tot het verlagen van de werkdruk. 'We hebben er alle vertrouwen in dat het College van Procureurs-Generaal in staat is om de werkdruk tegen te gaan.' Wat het schrappen van de zaken betreft wilde zij verder niet ingaan op de vragen, omdat maandag definitief duidelijk wordt wat er gaat gebeuren met de 53 te schrappen zaken.