Opvang overleefde corona en vogelgriep, maar energiecrisis niet: 'Waar moeten dieren heen?'

De Wildopvang Zuid-Holland gaat sluiten
De Wildopvang Zuid-Holland gaat sluiten © Wildopvang Zuid-Holland
DELFT - Wildopvang Zuid-Holland in Delft gaat sluiten. Voorzitter Willeke van den Heuvel zegt bij West Wordt Wakker dat dat besluit is genomen na 'een opeenstapeling van problemen' over de afgelopen tien jaar. De opvang neemt nog tot 10 oktober dieren aan, daarna worden zij voor zover dat kan verspreid over andere opvanglocaties in de regio.
Het besluit om de opvang te sluiten viel op Wereld Dierendag. 'Dat was heel pijnlijk', zegt Willeke van den Heuvel. 'We hebben geprobeerd om de beslissing uit te stellen en hebben zoveel mogelijk opties bekeken om hem niet te hoeven maken.' Tevergeefs, zo bleek. 'Het is een hele zware beslissing geweest.'
De dieren die nu nog zorg krijgen in de opvang worden tot het einde van het jaar behandeld. Daarna worden zij weer vrijgelaten in het wild. 'Dieren bij wie dat niet lukt gaan naar een collega-opvang', legt Van den Heuvel uit. De dieren worden onder meer verspreid over opvanglocaties in Den Haag, Gouda, Zoetermeer en Rotterdam. Van den Heuvel is zich er goed van bewust dat die opvanglocaties - die het ook niet breed hebben - het nu drukker gaan krijgen. 'Zij zitten in hetzelfde schuitje.'

Opeenstapeling van problemen

De Wildopvang Zuid-Holland, die sinds 1979 bestaat, heeft een paar zware jaren achter de rug. In 2019 dreigde er zelfs een faillissement. Dat werd op het nippertje verholpen door flink wat aandacht in de media. Met de toegenomen donaties kon de opvang alsnog door. Maar de problemen hielden niet op. De coronapandemie en begin dit jaar was er een uitbraak van vogelgriep in de opvang en moesten er meerdere dieren worden ingeslapen. 'Toen kwam de volgende klap, en nog een klap, en nog een klap. Toen hebben we gezegd: het gaat niet meer.'
De Wildopvang Zuid-Holland in Delft
De Wildopvang Zuid-Holland in Delft © Wildopvang Zuid-Holland
De geldproblemen zijn het afgelopen jaar veelvoudig teruggekeerd. 'De energierekening is vijf keer hoger dan voorheen, de graanprijs is gestegen en daarmee alle voederkosten, en we zien dat de donaties teruglopen in zowel aantallen als bedragen', zegt Van den Heuvel. 'De mensen die ons vroeger honderd euro per maand gaven - en die waren er - zeggen dat het niet meer gaat. Zij hebben ook een hoge energierekening.'

Veilige plek verdwijnt

Het sluiten van de opvang heeft niet alleen een effect op de dieren, vertelt Willeke. 'Ik heb drie vaste medewerkers waar ik ontslag voor heb aan moeten vragen, en bijna 100 vrijwilligers.' Ze begrijpen volgens haar allemaal waarom de opvang moet sluiten. 'Verstandelijk staan we er allemaal honderd procent achter, maar emoties is wat anders.'
Het loslaten van de vrijwilligers doet haar net zoveel pijn als het loslaten van dieren, bekent Willeke. 'Wij vingen niet alleen dieren op, maar ook mensen. Mensen die werkloos zijn geweest, mensen met psychische klachten of met een burn-out. Bij ons kwamen ze er weer bovenop. Wij moeten hen vertellen dat hun veilige plek verdwijnt.'
De dieren die nu nog zorg krijgen in Delft worden tot het einde van het jaar behandeld
De dieren die nu nog zorg krijgen in Delft worden tot het einde van het jaar behandeld © Wildopvang Zuid-Holland
Na bekendmaking van het nieuws is de opvang overrompeld met een stortvloed aan steunbetuigingen. Er kwam zelfs een belletje van Frank van Vliet, cultuurwethouder in Delft. 'Hij vertelde dat hij allemaal bezorgde mensen uit de fracties en de regio over zich heen krijgt. Iedereen wil wat doen.' Willeke vertelt hoe er zelfs een student met een klein budget aanbood om 50 euro per maand te doneren. 'Dat vind ik zo ontzettend lief.'
Maar hoe goed de bedoelingen ook zijn, het financiële gat wordt er niet mee gedicht. De kosten zijn simpelweg té hoog. Ook de gemeente Delft kan niet extra bijspringen. 'Zij hebben het geld nu ook niet. Wij zijn natuurlijk niet de enige stichting die problemen heeft. Er kloppen er dagelijks wel tientallen aan. Ook particulieren zitten met een hoge energierekening.'