Mathijs doet mee aan NK flipperenkasten: 'Ik speel thuis op zeven kasten'

Mathijs van Loo
Mathijs van Loo © Omroep West
DEN HAAG - De flipperkasten knipperen je tegemoet als je de woning van Hagenaar Mathijs van Loo binnenkomt. In de woonkamer staan al drie flipperkasten en in een zijkamer staan nog eens vier van die pinball-machines opgesteld. Hoewel hij al ruim dertig jaar verslingerd is aan het flipperspel, speelt Mathijs pas sinds een aantal jaar ook échte wedstrijden. Komend weekend doet hij mee aan het NK flipperkasten. Zijn doel is in de top tien terecht te komen.
'De magie van het flipperen is de eenvoud van het spel. En dat is tegelijkertijd ook het moeilijke. Het is supersimpel. Je moet de bal in het spel houden, maar ga het maar doen', legt de 46-jarige Mathijs haast filosofisch uit. Meer dan 160 spelers gaan de uitdaging aan om te proberen de beste flipperaar van Nederland te worden bij het Dutch Pinball Open in Rotterdam.
De bedoeling is om een stalen balletje met een diameter van 27 mm zo lang mogelijk, tegen de zwaartekracht in, in het spel te houden en punten te scoren door het aanschieten van diverse op het speelveld aanwezige doelen. Deze punten worden bijgehouden op een scherm dat op de achterkant van de kast is gemonteerd. Meestal is het hierbij mogelijk om een extra spel of extra bal te winnen.
'Ik kan nooit langs een flipperkast lopen zonder die uit te proberen.' Dertig jaar geleden begon de liefde voor de pinball-machines bij Mathijs. De toen 16-jarige scholier was met zijn vrienden in de snackbar en daar stonden twee soorten kasten met lichtjes te knipperen. 'Gokkasten en flipperkasten, de aantrekkingskracht van de lichtjes kon ik niet weerstaan. Gelukkig koos ik voor de flipperkasten en niet voor de gokkasten zoals menig van mijn klasgenootjes wel deed. Bij de eerste bal was het meteen duidelijk: dit is een heel fascinerend spel.'
Hagenaar doet mee aan NK flipperen ofwel The Dutch Pinball Open
'Als je op de middelbare school zit, heb je veel vrije tijd en weinig geld. Dus waren er allerlei manieren nodig om het spel zo lang mogelijk te rekken, door goed en behendig te spelen. Heel veel jaren later heb ik nog een manier gevonden om het spel nog langer te rekken, door gewoon zelf een flipperkast te kopen en die hobby is een beetje uit de hand gelopen om het maar even zachtjes uit te drukken', zegt hij met veel zelfkennis.

The Addams Family, Medieval Madness en The Big Lebowski

Natuurlijk reageren mensen verbaasd als ze horen dat hij zeven flipperkasten in zijn huis heeft. 'Alle kasten zijn verschillend'. Hij somt de namen van een aantal kasten op: 'Ik heb bijvoorbeeld The Addams Family, Medieval Madness, The Big Lebowski, die is door een Nederlandse fabrikant gemaakt. En ik heb de kast waar ik dertig jaar geleden gewoon mind-blown van was: de Black Knight 2000.' Liefhebbers van de pinball-machines watertanden bij deze lijst.
Nu doet Mathijs mee aan het Nederlands Kampioenschap. Hoe bereidt hij zich voor, met speciale handmassages? De Hagenaar lacht. 'Bij flipperen gaat het vooral om de oog-handcoördinatie, en die specifieke coördinatie die je nodig heb bij flipperen, is alleen te oefenen met flipperen', zegt hij droog. 'Ik flipper voornamelijk voor mijn eigen plezier en uiteindelijk ook om beter te worden. Dat levert weer meer plezier op. Ik probeer elke dag even te spelen, dat kan een uurtje zijn, of ik ga een rondje lopen langs alle kasten en dan ben ik zo een paar uur bezig. Als het goed gaat, duurt een potje lang, het kan zo gebeuren dat ik denk: ik kan nog één potje, en dan ben je zo drie kwartier verder.'

Alles geoorloofd, zolang de kast het goedkeurt

Mathijs demonstreert een paar spellen. Geconcentreerd staat de boomlange Hagenaar achter de kast te spelen. Af en toe gooit hij zijn hele gewicht in de strijd om de bal in het spel te houden. 'Eigenlijk is alles geoorloofd, zolang de kast het goedkeurt. Er zit een tilt-mechanisme in de machine, maar zolang die niet aangaat, mag je op elke mogelijke manier proberen de bal in het spel te houden. Bij de ene kast kan je lekker met je 100 kilo tegen de de knoppen aanrammen, bij de andere kast moet je met fingerspitzengevoel spelen.'
Mathijs van Loo
Mathijs van Loo © Omroep West
Het is bijna alsof de kast een eigen identiteit heeft, zo praat Mathijs over de machines. 'Zeker, dat is ook zo, elke kast heeft zijn eigen persoonlijkheid', beaamt hij. 'Je kan tien kasten met hetzelfde spel op een rijtje zetten en iedere kast reageert toch weer net anders. Toen ik mijn Addams Family-kast ging kopen, heb ik één bal op die kast afgeschoten. Ik wist meteen, dit is mijn kast.'

Liefde is er voor het leven

Wat vindt zijn omgeving van zijn hobby? 'Mijn vrienden vinden het geweldig en mijn vriendinnetje vindt het ook heel erg leuk. Die heeft het flippervirus ook te pakken, ze speelt ook flipperwedstrijden.' En als Mathijs moet kiezen tussen het winnen van het NK Flipperen of zijn vriendin? 'Het NK is er maar voor even, liefde is er voor het leven!'