Schaatsen op plastic, Katwijk legt speciale 'ijsbaan' neer

Kinderen op een schaatsbaan met Glice, ter illustratie
Kinderen op een schaatsbaan met Glice, ter illustratie © Katwijk on Ice
KATWIJK - Met de huidige energieprijzen, kost het aanleggen en bevroren houden van tijdelijke schaatsbanen handen vol geld. Dat probleem heeft de organisatie van Katwijk on Ice goed opgelost. Ze leggen daar een schaatsbaan van speciaal plastic neer: Glice. Dat ziet eruit en voelt als echt ijs: 'Het is net laminaat waar je op kan schaatsen.'
Een schaatsbaan zonder ijs, zonder brommende dieselgeneratoren, zonder torenhoge energielasten en met de sfeer van een kerstmarkt. Dat is wat de organisatie van Katwijk on Ice wil en wat ze nu gaan neerleggen op het Andreasplein. In plastic. 'Die speciale kunststof is een Zwitserse vinding', legt Marco den Engelsman van Katwijk on Ice uit. 'Wij zijn de eerste schaatsbaan in Nederland die dit zogenoemde Glice gaat gebruiken.'
Dat de baan van kunststof wordt, heeft volgens de initiatiefnemers een aantal voordelen. Zo kunnen ze de baan leggen op 8 december en kan er een dag later al geschaatst worden. 'Het is net laminaat, zes uur plaatjes leggen en dan is de baan klaar.' Voor het onderhoud moet de baan af en toe worden gestofzuigd en daarna geïmpregneerd met een speciaal middel. De baan gaat ongeveer tien jaar mee en kan daarna gerecycled worden in een nieuwe kunststof schaatsbaan.
Een schaatsbaan van Glice, ter illustratie
Een schaatsbaan van Glice, ter illustratie © Katwijk on Ice
Dat een kunststof ijsbaan energieneutraal is, is mooi meegenomen, maar dat was niet de eerste reden om voor een baan van Glice te kiezen. 'Onze locatie, het Andreasplein, ligt midden tussen de huizen. Er is daar geen energieaansluiting die zwaar genoeg is om een ijsbaan draaiende te houden. Dus dan moet je met dieselgeneratoren gaan werken, die dag en nacht moeten blijven draaien. Dat kan je de mensen daar niet aan doen en dat heeft de gemeente ook nooit toegestaan.'
De keuze voor een kunststof schaatsbaan komt nu extra goed uit, door de torenhoge energieprijzen. 'Vijf jaar geleden waren energieprijzen geen probleem voor schaatsbanen, maar nu zie ik allemaal banen in de omgeving niet doorgaan', zegt Den Engelsman. 'De aanschaf van deze baan is wel veel duurder, maar dat kan je in tien jaar afschrijven. Dus op lange termijn is dit veel goedkoper.'

'Soep moet heet zijn, ijs moet koud zijn'

In Gouda kan er vanaf 21 december op 'echt' ijs geschaatst worden. De organisatie van De Goudse ijsbaan heeft wel op allerlei manieren gekeken hoe ze energie kunnen besparen om het rendabel te houden. 'We gaan buizen extra isoleren, minder energie verbruiken in de Koek en Zopie en we gaan de dieselgeneratoren minder aanzetten. Alleen bij het invriezen en wanneer er noodweer als warme wind is', legt Remco van der Hammen van organisatiebureau Grand Canyon uit. Hij schat dat het dieselverbruik dit jaar met wel 50 tot 75 procent zal afnemen.
Nog energieneutraler met een kunststofbaan, ziet hij niet zitten: 'Dat heeft niets met schaatsen te maken. Kunststof knerpt niet als ijs en het geeft een andere sfeer.' Ook de ijsmeester van de schaatsbaan in Leidschendam, die dit jaar niet door kan gaan door de hoge energieprijzen, gaf eerder aan geen alternatief te zien in een kunststof ijsvloer: 'Soep moet heet zijn, ijs moet koud zijn. Bovendien glijdt dat voor geen meter', zegt ondernemer René Bogaart van de Leidschendamse ijsbaan.

Pirouettes

Dat het een stroeve baan gaat worden, ontkent de organisatie van Katwijk on Ice. 'Glice wordt gebruikt door grote ijshockeyteams om op te trainen. En ik heb een video gezien van iemand die pirouettes draait in de huiskamer op een stuk Glice.' Wel moeten de schaatsen extra scherp geslepen worden, wat met de huurschaatsen in Katwijk zal gebeuren.
Wat voor de organisatie ook belangrijk is, is dat de opbrengsten van de Katwijkse schaatsbaan naar een goed doel gaan: Kika (stichting Kinderen Kankervrij). 'Anders gaat de opbrengst van alle uren van onze vrijwilligers op aan kosten van diesel in de generatoren, terwijl geld ophalen voor Kika het doel is van de schaatsbaan', legt Den Engelsman uit. En stiekem denkt hij ook wel aan meer mogelijkheden met de kunststof schaatsbaan in Katwijk, zoals schaatsen in de zomer, in je zwembroek. 'Maar niet op het strand, want met al dat zand zijn je ijzers zo bot.'