Van postbode naar modellenmanager: Jan werd 'makelaar in mooie meiden'

Model Sigrid, Jan de Bruijn en model Ingeborg | Foto Omroep West.
Model Sigrid, Jan de Bruijn en model Ingeborg | Foto Omroep West.
GOUDA - Van Goudse postbode naar eigenaar van een succesvol modellenbureau. Hij werkte met bekroonde dames zoals Miss Universe Angela Visser en Miss Universe Pauline Huizinga: door hard werken lukte het Jan de Bruijn om veertien jaar lang het meest gerenommeerde modellenbureau in onze regio te hebben. 'Ik werd de koning van de missen genoemd. Maar ik hield altijd mijn handen thuis.' Na lang aandringen van vrienden schreef hij een boek: 'Makelaar in mooie meiden'.
'Als postbode in Gouda trok ik graag de aandacht en had ik makkelijk contact met iedereen' vertelt Jan de Bruijn. 'Ik was een showmannetje. Ik was extravert en vond het leuk om in de picture te staan. De post bezorgde ik onder andere in een kledingboetiek en het meisje wat daar werkte vroeg mij toen: moet jij niet in de showwereld gaan werken? Ik vond het eerst niets voor mij maar ze bleef het maar vragen en ik heb mij toen toch laten over halen.'
Zo kwam Jan terecht bij een modellenbureau in Rotterdam. 'De eigenaar wist dat ik uit Gouda kwam en wilde daar een grote modeshow organiseren en ik kende er heel veel mensen. Ik heb toen alle contacten gelegd met de winkeliers. De modeshow werd een groot succes maar de winkeliers waren niet zo enthousiast over mijn baas. Dus toen was de vraag: we willen dit vaker doen maar wil jíj het dan organiseren? Ik heb toen met het meisje uit die boetiek een try-out show in Schoonhoven georganiseerd en dat was meteen een waanzinnig succes.'
Jan de Bruijn tijdens een show | Foto Jan de Bruijn
Jan de Bruijn tijdens een show | Foto Jan de Bruijn
Maar waarom kwamen al die modellen naar Jan toe? 'Ik denk dat ik heel integer was. Ik ben niet heilig, zeker niet. Maar ik heb wel de overtuiging, als je iets belooft, dan moet je het ook doen', vertelt Jan. In zijn tijd waren er volgens hem veel louche modellenbureaus die meiden uit hun kleren wilden praten of het geld uit hun zak wilden kloppen. 'Dat wilde ik anders doen. De modellen die bij mij een cursus volgden, hielp ik ook echt aan het werk. Ik werd toen als witte raaf gezien en dan krijg je toch een goede naam.'
'En natuurlijk moet je ook mazzel hebben. Op een morgen belde een meisje mij met de naam Angela Visser. Ze had een verhaal over mij gelezen in de Popfoto, dat was een tienerblad, en ze vertelde dat ze graag een model wilde worden. Ik heb haar toen geholpen met werkervaring en aan shows. Nadat zij eerst Miss Holland was geworden heb ik heb haar later ook geholpen met een sponsoring om naar Mexico te vliegen, want daar zou de Misss Universe verkiezing plaatsvinden.' Nederland had toen nog nooit een Miss Universe-verkiezing gewonnen. 'Dus echt serieus nam ik het niet, totdat ik van de bookmakers hoorde dat ze haar kansen hoog inschatten.'
Jan de Bruijn met Angela Visser | Foto Jan de Bruijn
Jan de Bruijn met Angela Visser | Foto Jan de Bruijn
'Ik weet nog dat ik dacht: het zal toch niet? Maar Angela Visser werd toch echt de allereerste Nederlandse Misss Universe. En dat succes straalde natuurlijk ook af op mij en mijn modellenbureau. Die dag ging ik naar de bakker en daar stonden mensen echt voor mij te applaudisseren. Het binnenhalen van modellen ging daarna helemaal vanzelf. Dan zat ik in Amsterdam op een terras en hoorde ik van twee bloedmooie meiden een tafel verderop dat ze de volgende dag een afspraak hadden met Jan de Bruijn van FM models. Het was een heel enthousiast verhaal en dan denk je: ja, mijn aanpak werkt.'
FM models startte in 1984 en één van de meisjes die ook heel graag model wilde worden en Jan daarvoor letterlijk aan zijn jas trok, was Sigrid van Barlingen. 'Ik zag Jan in Alphen aan de Rijn een bruidsshow presenteren. Met mijn zeventien jaar vertelde ik dat ik heel graag mannequin, fotomodel en stewardess wilde worden.' Nu, meer dan veertig jaar later, is ze nog steeds een goede vriendin van Jan. 'Ik vertrouwde hem toen en ik vertrouw hem nog steeds. Maar natuurlijk was hij soms ook een boef. Zo kreeg ik een keer een tas van hem met daarin alleen konijnenoren en een konijnenstaart. Later bleek de opdracht: op een studenten huisfeest verkleed als konijntje paaseitjes uitdelen', vertelt ze met en lach.

'Je kan er misbruik van maken, maar dat deed ik niet'

'Natuurlijk zorgde ik er wel voor dat het veilig bleef', vertelt Jan. 'Het gaat om meiden van zestien, zeventien en achttien jaar en als je die gaat vertellen wat ze graag willen horen dan heb je ze. Je hebt de sleutel voor hun succes, zo zien zij dat. Je kan er dus misbruik van maken, maar ik had de overtuiging om dat niet te doen.'
Na veertien jaar lang de organisatie van heel veel modegala's verzorgen, waaronder het Haags modefestival, trekt Jan de Bruijn de stekker uit zijn modellenbureau. 'De concurrentie werd sterker en banken wilden niet meedenken.' Maar de vele bijzonder verhalen bleven. Vrienden bleven maar aandringen op een boek. Dat werd dus: 'Makelaar in mooie meiden'.

Tips

Voor meiden die ook heel graag een fotomodel willen worden heeft Jan de Bruijn nog een paar tips. 'Ga met een betrouwbaar modellenbureau in zee, betaal géén geld voor het maken van foto's of je inschrijving bij een bureau en neem bij de eerste kennismaking altijd iemand mee die je vertrouwt.'