Wijkagent Khalid waarschuwt voor gevaren van lachgas: 'Het is een sluipmoordenaar'

Een man gebruikt lachgas
Een man gebruikt lachgas © ANP
ALPHEN AAN DEN RIJN - 'Hou je kind alsjeblieft goed in de gaten. Zie je dat hij met rode ogen thuiskomt, ga dan met hem in gesprek.' Die klemmende oproep doet wijkagent Khalid Jahouhi tijdens een bijeenkomst over lachgas in de Alphense moskee El-Fath. Daarbij richt hij zich ook tot de mensen die de als drugs gebruikte stof op straat verspreiden: 'Die dealers helpen onze jongeren echt naar de kloten.'
Jongeren en ouders zijn zondagmiddag naar de moskee gekomen om in gesprek te gaan met ervaringsdeskundigen. De bijeenkomst stond al gepland voordat het kabinet afgelopen maandag bekendmaakte dat het bezit en de verkoop van lachgas vanaf 1 januari verboden wordt. Ondanks die ontwikkeling willen het moskeebestuur, de politie en welzijnsorganisatie Participe het onderwerp onder de aandacht houden.
Zo waarschuwt Khalid Jahouhi, wijkagent in de Alphense Edelstenen- en Planetenbuurt, voor de gevaren van lachgas. 'Het is een sluipmoordenaar, waar je heel makkelijk verslaafd aan kunt raken', vindt hij. 'Je ruikt het niet, je ziet het niet en je proeft het niet. Voor ons als politie maakt dat het werken er niet makkelijker op. Drugs kun je normaal gesproken vinden in bloed, uitgeademde lucht en urine, maar met lachgas is dat niet het geval.'

Marokkaanse achtergrond

Dat het probleem niet alleen landelijk speelt, maar ook specifiek in de gemeente Alphen aan den Rijn, blijkt uit cijfers die de politie heeft opgevraagd en geanalyseerd. Van januari 2021 tot november 2022 zijn er 1839 meldingen binnengekomen die gerelateerd zijn aan lachgas. In de plaats Alphen zijn 123 personen bekend bij de politie vanwege het gebruik van lachgas, in buurdorp Boskoop bedragen dat er 26.
Landelijk heeft lachgasgebruik vorig jaar geleid tot 21 dodelijke aanrijdingen, laat de politie weten. In 116 gevallen was er sprake van ernstig letsel, 283 keer werd er blikschade geconstateerd en bij 174 ongelukken besloot de veroorzaker door te rijden.
Het gaat om jongeren in de leeftijdscategorie 15 tot en met 35 jaar. Tot zijn teleurstelling moet wijkagent Khalid constateren dat de overgrote meerderheid van hen een Marokkaanse achtergrond heeft. Wat lachgas in zijn ogen zo populair maakt? 'Tegenwoordig kun je het nog makkelijker bestellen dan een pizza. Het wordt aan je voordeur bezorgd, of op een parkeerplaats. In vergelijking met andere drugs is het veel eenvoudiger om aan lachgas te komen.'

'Verbod liever eerder gezien'

'Lachgas wordt ook geproduceerd voor bakkerijen om slagroom te maken', vult zijn Boskoopse collega Daniëlla van der Velde aan. 'Daar mag het straks nog wel naartoe, maar niet meer naar particulieren.' Op een vraag vanuit de moskee waarom het lachgasverbod zo lang op zich heeft laten wachten, zegt zij: 'Dat vragen wij ons ook af. We hadden liever gezien dat het er eerder was, maar dat is politiek en daar hebben wij helaas niet altijd even veel invloed op.'
Een fles medisch lachgas, bestemd voor recreatief gebruik
Een fles medisch lachgas, bestemd voor recreatief gebruik © ANP
Khalid merkt dat bekende rappers en vloggers de laatste tijd steeds vaker videoclips maken waarin lachgas voorkomt. 'Het wordt in gekleurde ballonnetjes gespoten. Dat maakt het een beetje feestelijk, maar dat is het absoluut niet. Het is gevaarlijk.' Volgens hem zien jongeren de gevaren van lachgas vaak niet in. 'Het begint vandaag met één ballon, morgen twee. En voordat je het weet, zijn ze eraan verslaafd. Met alle gevolgen van dien.'

Tekort aan vitamine B12

Een bezorgde moeder vraagt hem of de politie zicht heeft op wie de dealers zijn. 'Jullie zijn onze oren en ogen de wijk', drukt hij ouders op het hart. In zijn betoog beschrijft de wijkagent ook wat de werking is van lachgas. 'Wanneer je het gebruikt, word je high. Je gaat ervan lachen, je stemming verandert. Je gaat dingen zien en ervaren die er in werkelijkheid niet zijn. Het versterkt je emotie.' Bovendien, vertelt Khalid, wordt het ook dikwijls in groepsverband gebruikt.
'Wij hobbelen achter de feiten aan' - Driss Kaamouchi, preventiespecialist
Met een lange lijst somt hij de risico's op die het gebruik van lachgas op korte termijn met zich meebrengt. Die variëren van misselijkheid, hoofdpijn, duizeligheid, tintelingen en krachtsverlies, tot zelfs bewusteloosheid en zuurstoftekort in de hersenen. Nog erger noemt hij de gevolgen op langere termijn, doelend op neurologische stoornissen, paniekaanvallen of een tekort aan de vitamine B12. 'Dan is het einde echt zoek. Met een grote kans op zenuwschade of uitvalsverschijnselen van je handen of benen.'

'Hersenen om na te denken'

'Wij hobbelen achter de feiten aan', stelt Driss Kaamouchi, preventiespecialist bij Jellinek, één van de grootste instellingen voor verslavingszorg in ons land. 'Om dit probleem op te lossen, zijn wij genoodzaakt met elkaar samen te werken. Met elkaar moeten we het doen', benadrukt Marouane Bouker, jongerenwerker bij Participe. 'God heeft ons hersenen gegeven om goed na te denken. Niet om ze op deze manier kapot te maken', besluit Khalid in het gebedshuis.