André van Duin opent ouderencafé: 'Toen mijn Martin overleed, voelde ik mij ook alleen'

ZOETERMEER - André van Duin heeft deze week in Zoetermeer het MAX ouderencafé geopend. Het café in de grote bibliotheek is tot stand gekomen door een samenwerking van de gemeente en Omroep MAX. Het doel is eenzaamheid onder ouderen te bestrijden. Bij de opening heeft Van Duin open verteld over zijn eigen ervaring: 'Toen mijn Martin overleed voelde ik mij ook alleen.'
Donderdagmiddag knipten André van Duin en Michel Bezuijen, de burgemeester van Zoetermeer, gezamenlijk het lint door waarmee de opening van café MAX officieel werd gevierd. Van Duin is een van de gezichten van Omroep MAX, waar hij onder andere Heel Holland Bakt presenteert. De directeur van die omroep, Zoetermeerder Jan Slagter is een van de initiatiefnemers van het ouderencafé: 'Van veel van de leden van MAX hoor ik hetzelfde: meneer Slagter, ik ben zo eenzaam.'
De omroepbaas voelde zich daarom aan zijn stand verplicht wat te doen aan de eenzaamheid in zijn stad en riep de hulp van de gemeente in. 'Toen ik nog maar net was aangesteld als wethouder in Zoetermeer bleek uit cijfers dat meer dan de helft van de inwoners zich eenzaam voelt' vertelt wethouder Ingeborg ter Laak, die ook bij de opening aanwezig was. 'Daar schrok ik enorm van. Deze ontmoetingsplek is bedoeld om wat te doen aan de eenzaamheid in onze stad.'

Van Duin herkent het gevoel

Voor de opening heeft Jan Slagter misschien wel het bekendste gezicht van zijn omroep gestrikt: André van Duin. Het TV-icoon vertelde over zijn eigen eenzaamheid in de periode na het overlijden van zijn partner Martin: 'Vooral de nachten waren eenzaam toen mijn partner overleed. Ja, ik herken het gevoel wel en ik ben er heel slecht in. Ik hou van mensen om me heen, maar je moet er wel zelf ook wat aan doen', zegt Van Duin.
Daar sluit Jan Slagter zich bij aan: 'Als je gaat zitten wachten bij de telefoon of de deurbel dan gebeurt er niets. Je kan ook zelf een ander bellen voor een afspraak of hier naar het MAX café komen om met elkaar een kop koffie te drinken.'
André van Duin, wethouder Ingeborg ter Laak, burgemeester Michel Bezuijen en Jan Slagter van Omroep MAX bij de opening
André van Duin, wethouder Ingeborg ter Laak, burgemeester Michel Bezuijen en Jan Slagter van Omroep MAX bij de opening © Omroep West
Jan Slagter ziet ook dat het ouderencafé aanslaat: 'We waren al even onofficieel open en we zien nu al dat mensen hier om negen uur voor de deur staan om koffie te drinken met mensen die ze eerst nog niet kenden'. Wethouder Ter Laak vult aan: 'Het is geen bruin café geworden, maar een veilig praatcafé met vriendelijke prijzen voor eenzame ouderen'.
Slagter vervolgt: 'Natuurlijk zijn jongeren hier ook welkom, want het is prachtig als er een gesprek tussen een oudere en een jongere ontstaat. Maar deze plek is voor de ouderen. Daar is dit café voor opgericht'.

Kroegbaas

De omroepbaas is niet van plan om er een carrière als kroegbaas naast te gaan starten, maar hij hoopt wel dat ook andere gemeenten ouderencafés gaan openen: 'Ik hoop dat er meerdere mooie ontmoetingsplekken voor ouderen ontstaan. En dan niet in zo’n armoedig wijkgebouwtje maar ook in een publiek gebouw met toezicht en met net zo’n mooie sfeer als hier. Want het is keihard nodig!'