Rolling Stones op het Malieveld: boze kermisexploitanten en enorme hoosbuien

Mick Jagger in 1998 op het Malieveld
Mick Jagger in 1998 op het Malieveld © ANP
DEN HAAG - De stad Den Haag viert in 1998 het 750-jarig bestaan. Hoogtepunt van de festiviteiten is het concert van de Rolling Stones op het Malieveld op zaterdag 5 september. Maar organisator Mojo en de 86.000 bezoekers hebben geen rekening gehouden met een spelbreker: een wolkbreuk die het het hele concert voortduurt. Het mag de pret niet drukken voor de Stones-fans: 'Door die regen is het eigenlijk een memorabel concert geworden.'
De Rolling Stones vierden in 2022 hun 60-jarig bestaan met een uitgebreide wereldtournee. Sinds begin deze eeuw luidt elke keer de vraag of het hun laatste is. Niemand die het weet. Wat wel zeker is, is dat de Britse band tot nu toe 43 keer heeft opgetreden in Nederland. De meeste indruk maakten, om verschillende redenen, de vier concerten in Den Haag. En, met een beetje smokkelen, hebben we zelfs nog een vijfde gevonden. Dat verdient een serie, die eindigt op een verregend Malieveld in 1998.
In het kader van de Bridges by Babylon-tour treden de Stones in de zomer van 1998 vijf keer op in de Amsterdamse Johan Cruyff Arena. Begin maart zingt het gerucht echter rond dat op 5 september een zesde concert volgt. Deze keer niet in de Nederlandse hoofdstad, maar in de Hofstad: op het Malieveld. Een probleem: de traditionele kermis staat op die datum ook gepland en zal, als het doorgaat, hier voor moeten wijken.
De Nederlandse Kermisbond is furieus over de gang van zaken als een woordvoerder van de gemeente Den Haag het gerucht bevestigt. In het NRC laat deze optekenen dat de gemeente akkoord zal gaan met de aanvraag voor het concert, omdat de stad het 750-jarig jubileum viert: 'Dit is uniek: The Stones komen hier nooit meer terug.' Secretaris Jan Boots overweegt naar de rechter te stappen: 'De Prinsjesdagkermis vindt al vijftig jaar plaats op het Malieveld. Een andere datum gaat niet en een andere plek is er niet. Of we moeten Prinsjesdag verschuiven.'

Modderpoel

Maar de opening van het parlementaire jaar in Den Haag, met de Troonrede en de Bordesscène, laat zich natuurlijk niet opschuiven. Mojo weigert op te draaien voor misgelopen inkomsten en ook de gemeente Den Haag wil in eerste instantie geen schadevergoeding te geven. Maar uiteindelijk komt het gemeentebestuur tot overeenstemming met de gedupeerde kermisexploitanten, die plaats maken voor de Stones en vijf dagen later dan gepland neerstrijken op het Malieveld. Den Haag belooft het verschil aan inkomsten tussen 1997 en 1998 te vergoeden. Een afspraak waarvan ze achteraf waarschijnlijk spijt kregen.
Dreigende wolken boven het Malieveld tijdens het concert van de Stones
Dreigende wolken boven het Malieveld tijdens het concert van de Stones © ANP
De Stones waren het meer dan twee uur durende concert namelijk nog maar nauwelijks begonnen met het openingsnummer Satisfaction toen een enorme hoosbui over het Malieveld dreef. Hoewel het terrein veranderde in één grote modderpoel, kon het de 86.000 bezoekers - waarmee het 25 jaar later nog steeds het grootste betaalde concert in Nederland ooit is - niet deren.
Rolling Stones-fans blikken terug op het legendarische optreden op het Malieveld in Den Haag:
Rolling Stones en regenhoos veranderen Malieveld in een modderpoel
Het water en de blubber hebben volgens de recensent van dagblad Trouw nauwelijks invloed op stemming van bezoekers en de Stones: 'Mick Jagger had duidelijk rekening gehouden met de kans op regen, want na het eerste nummer hulde hij zich, wanneer dat noodzakelijk was, in kleurrijke regenjassen. Het publiek bleek rijkelijk voorzien van lappen plastic.'
Mick Jagger, altijd in voor een geintje, hint nog naar het eerste optreden in het Scheveningse Kurhaus als hij het doet voorkomen dat het concert moet worden afgebroken. Maar gelukkig voor de massaal toegestroomde fans komt het niet zover: 'Het programma werd volledig, inclusief toegift en afsluitend vuurwerk, afgewerkt. Brachten in 1964 zo'n 1850 aanhangers van de Stones de politie in het nauw, zaterdagavond daarentegen gedroegen de 86.000 fans zich voorbeeldig.'
Mick Jagger bespeelt het 86.000 koppige publiek tijdens het concert van de Stones op het Haagse Malieveld
Mick Jagger bespeelt het 86.000 koppige publiek tijdens het concert van de Stones op het Haagse Malieveld © ANP
Mojo is na afloop vol lof. De organisator van popconcerten is overtuigd van de mogelijkheden op het Malieveld, met het nabijgelegen Centraal Station van de NS, als locatie voor soortgelijke grootschalige concerten. Enige wanklank tijdens het concert zijn de opgestoken paraplu's. Toch vindt de inmiddels overleden striptekenaar Marnix Rueb het de duurbetaalde negentig gulden meer dan waard: 'Het geluid maakte veel goed: dat klonk in de open lucht stukken beter dan in de Arena, terwijl de Stones zelf er ook duidelijk meer plezier in hadden.'
Minder blij zijn de kermisexploitanten, want het terrein blijkt een dag later helemaal ondergelopen en omgewoeld. In de dagen daarna valt er zoveel regen dat het hele Malieveld tot kniehoogte onderloopt. De kermis gaat een paar dagen later nog wel open, maar wordt al weer snel afgesloten omdat het te gevaarlijk is voor bezoekers. Even overwegen de exploitanten de kermis helemaal op te doeken, maar als het weer omslaat gaat de kermis toch weer open. Dat kan echter niet voorkomen dat de misgelopen inkomsten gigantisch zijn. Naar verluidt gaat om een bedrag in de honderdduizenden guldens.

Bijna 4 miljoen dollar

En de Stones? Die incasseren een bedrag van 3,7 miljoen dollar met het optreden op het Malieveld, maar hebben we sindsdien niet meer terug gezien in Den Haag. De kans dat ze ooit nog een keer terugkeren naar de stad waar de Britse band ooit voor het eerst buiten het Verenigd Koninkrijk optrad en alleen maar spraakmakende concerten verzorgde, is klein.
Toch is er een sprankeltje hoop, want deze week liet gitarist Keith Richards van zich horen via sociale media. Hierin kondigt hij nieuwe muziek aan en spreekt hij de hoop uit ons weer te zien: 'Let's keep our fingers crossed'. Tja, hoe mooi zou het zijn om hun internationale carrière niet alleen te beginnen, maar ook af te sluiten in de stad van Vrede en Recht?