Studentenverenigingen bestaan 175 en 125 jaar: 'Groot feest met duizenden bezoekers'

DELFT - Komend voorjaar en zomer is er groot feest bij studentenverenigingen DSC en Virgiel. De twee grootste studentenverenigingen van Delft vieren dan beide hun lustrum, een wekenlang durend feest dat elke vijf jaar plaatsvindt. Een leegstaand gebouw wordt compleet verbouwd om dat voor elkaar te krijgen en traditiegetrouw proberen de verenigingen eerdere lustrums te overtreffen met bijzondere stunts. Omdat het een hele operatie is om dat allemaal voor elkaar te krijgen zijn er momenteel al meer dan tweehonderd leden druk bezig met de voorbereidingen.
'Je bent eigenlijk een start-up aan het beginnen', zegt Stephan Weenk, lid van de lustrumcommissie van studentenvereniging DSC. Hij is al een jaar lang fulltime bezig met de voorbereidingen. De vereniging wil net als bij vorige lustrums een leegstaand gebouw vinden om komende zomer twee weken in te feesten. 'Aan de binnenkant worden vele unieke barren gebouwd en verschillende restaurants.'
'Het is het hoogtepunt van je vereniging tijd', zegt Jurre Maaskant, voorzitter van de lustrumcommissie van Virgiel. 'Dat is ook echt het gevoel dat we willen creëren.' Virgiel is druk bezig een festivalterrein te vinden waar de vereniging komend voorjaar en zomer twee weken lang terecht kan. Beide verenigingen verwachten dat drieduizend bezoekers (leden en hun aanhang) per dag langskomen op de feestlocatie tijdens de lustrumweken.
Op dit moment zijn bij DSC al 89 leden bezig met het organiseren van het lustrum, in het voorjaar worden dat er tweehonderd. Bij Virgiel zijn 120 leden bezig met het lustrum. Iedereen is opgedeeld in groepen: ‘Er zijn heel veel commissies die hieraan werken’, zegt Jurre Maaskant. ‘Die zetten het hele jaar of een deel van het jaar hun studie opzij.’
Zij bereiden de feesten voor, maar bedenken ook stunts. Die zijn nu nog grotendeels geheim, maar voorgaande lustrums geven al een idee van wat er te verwachten valt. Zo heeft DSC eens een auto en een boot het feestgebouw in getakeld, een trein opgehangen tussen twee gebouwen en een windmolen gebouwd. Virgiel plaatste tijdens het vorige lustrum een openluchtbioscoop in de stad en heeft al bekendgemaakt dit jaar een boksgala te organiseren. Daarbij volgen minstens honderd leden drie maanden lang een streng trainingstraject dat eindigt met een gevecht in de ring.
Studentenverenigingen vieren elke vijf jaar hun verjaardag door middel van een lustrum. Voor DSC wordt komend jaar al het 35ste lustrum (ze bestaan 175 jaar). De vereniging viert het van 21 juli tot 4 augustus, maar heeft ook in het voorjaar een duurzaamheidsdag en een dag voor Delftenaren. Virgiel viert het 25ste lustrum (zij worden 125 jaar oud), verdeeld over twee weken. Van 22 tot 30 april is de lustrumweek waarin vooral activiteiten plaatsvinden en van 21 juli tot 30 juli is de piekweek en wordt er gefeest. Daar tussenin vinden nog meerdere theaterproducties plaats. Beide verenigingen organiseren ook nog wintersportreis en een gala als onderdeel van het lustrum.
De studentenverenigingen organiseren ook meerdere activiteiten voor de Delftenaren: 'Wij willen ook iets terug doen voor de stad', zegt Jurre Maaskant van Virgiel. 'De band met studenten en inwoners is niet altijd goed.' Studentenvereniging DSC zoekt daarom een bewoner uit de stad die lustrum-burgemeester wordt (die gebeurde voor het laatst tijdens het lustrum van 1948). 'Die kijkt naar manieren om de stad meer te betrekken bij het lustrum.'
De verenigingen zeggen tijdens het feestvieren ook rekening te houden met de stad. Zo zegt DSC geleerd te hebben van het vorige lustrum waarbij niet zozeer het feest overlast gaf, maar wel de leden die luidruchtig naar huis gingen. 'We zijn nu aan het kijken of we mensen die naar huis fietsen langs een route kunnen laten fietsen die geen overlast veroorzaakt.'
DSC wil dit lustrum volledig klimaatneutraal maken. 'Daar komen heel veel haken en ogen bij kijken', zegt Stephan Weenk van DSC. Om klimaatneutraal te zijn moet de vereniging ervoor zorgen dat alle materialen hergebruikt kunnen worden en uitstoot compenseren. 'We zijn daarvoor ook aan het overleggen met andere festivals.'
De komende maanden zijn de honderden studenten van beide verenigingen nog hard aan het werk om alle feesten en activiteiten voor elkaar te krijgen. 'Rond maart zal het echt beginnen', zegt Stephan Weenk. 'Er ligt een grote lustrumsteen naast het beeld van Hugo de Groot op het marktplein. Die steen wordt in maart omgekeerd en op de andere kant staan wat leuke dingen die met het lustrum te maken hebben.'