Vrouwen gaan vaker vreemd en geruzie om temperatuur verwarming: het is druk bij de therapeut

© ANP
REGIO - De telefoon staat momenteel roodgloeiend bij relatietherapeuten. Na vakanties zien ze altijd een toename, zeggen twee ervaren relatietherapeuten. Maar door de stijgende druk in de maatschappij vanwege bijvoorbeeld corona en de exploderende prijzen in de supermarkt, zijn de spanningen in relaties toegenomen. Andere trends: vrouwen gaan vaker vreemd, mannen zoeken eerder hulp en ook jongeren melden zich steeds vaker bij de relatietherapeut.
'Ik merk echt een stijging na de feestdagen en na vakanties', zegt Mohini Schrevelius. Met haar praktijk Molius Relatietherapie helpt ze vanuit Poeldijk al zo'n vijftien jaar stellen (ongeveer negentig per jaar) met relatieproblemen. 'Dat zijn belangrijke dagen die mensen veel stress opleveren, door verplichtingen richting familie en vrienden. Als de relatie niet goed zit, denken mensen: we trekken het wel over de feestdagen heen, het komt nog wel.'
Leen Bokhorst houdt met Perspectief Zoetermeer al veertig jaar praktijk als therapeut. 'Ik doe vooral relatietherapie en zie zo'n honderd stellen per jaar.' Ook hij heeft een drukke periode. 'Ik zie ook dat mensen het uitstellen. Op vakantie blijkt het dan allemaal toch weer niet ideaal. Dus na vakanties is er een aanmeldingsgolf.'

Steeds meer vrouwen hebben seks met ander

Ook Bokhorst merkt dat corona voor een toename heeft gezorgd. 'Het samen thuiswerken leidde tot meer spanningen. Dat is dan niet de oorzaak, maar een aanleiding om in relatietherapie te gaan.' Hij ziet ook andere veranderingen: 'Vroeger was de aanleiding vaak dat de man was vreemdgegaan. Nu zijn het vaker vrouwen die hulp vragen, omdat ze verliefd zijn op een ander of omdat ze met iemand anders seksueel contact hebben gehad.'
Relatietherapeut Leen Bokhorst
Relatietherapeut Leen Bokhorst © Perspectief Zoetermeer
Maar daar staat tegenover dat mannen nu eerder hulp durven te vragen. 'Ja, er is echt een verschuiving gaande. Vroeger waren het vooral de vrouwen die om hulp vroegen, nu trekken mannen ook eerder aan de bel. De gendergelijkheid is dus ook te merken bij relatietherapie.'

'Nou wil meneer ineens wél'

Dat merkt Mohini Schrevelius ook in haar Westlandse praktijk. 'Bij mij melden zich de laatste tijd vooral mannen. Hun vrouwen zeggen dan: ik wil al jaren in therapie, maar nu ik dreig de handdoek in de ring te gooien, wil meneer ineens wél. Nou, dan mag hij het ook zelf gaan regelen.'
Relatietherapeut Mohini Schrevelius
Relatietherapeut Mohini Schrevelius © Molius Westland
Schrevelius ziet wel dat mensen eerder ingrijpen. 'Mensen melden eerder aan hun partner dat ze gevoelens voor een ander hebben. Ze willen dan niet dat het uit de hand loopt en zien het als een wake up-call dat het mis dreigt te gaan. Dat scheelt echt heel veel.'

Gekissebis over temperatuur

Ook bij haar zit de wachtkamer steeds voller. 'Vooral door de toenemende druk in de maatschappij. Alles wordt duurder, de energie, de boodschappen… Mensen gaan elkaar dingen opleggen: doe het licht uit, zet de verwarming lager. Dat geeft een extra lading. Ik denk dat ik het dit jaar misschien nog wel drukker krijg,'
Bokhorst merkt dat zich in Zoetermeer steeds meer jongeren melden. 'Mensen onder de dertig. Dat was vroeger echt niet zo. Daar ben ik heel blij mee, dat ze er zo vroeg bij zijn. Ik kan ze dan helpen om te kijken wat er aan de hand is. Uit wat voor gezin kom je, wat zijn je normen en waarden? Er zijn ook steeds meer samengestelde gezinnen. Hun morele frequenties over opvoeden zijn verschillend en dan krijg je dus conflicten.'
Thuis is er altijd eentje overheersend en ik probeer dan de stille persoon meer naar voren te halen
We vragen Schrevelius waar het nog meer fout gaat. 'Mensen leiden hun eigen leven en hebben onvoldoende aandacht en tijd voor elkaar. Ze moeten sporten, zijn druk met werk, in jonge gezinnen moeten ze kinderen halen en brengen. Dan vergeten ze elkaar als geliefden.'
De meeste problemen zitten hem toch in de communicatie, merkt Bokhorst. 'Mensen die elkaar niet meer verstaan. Ik probeer dan, als een soort tolk, een vertaalslag te maken. Thuis is er altijd eentje overheersend en ik probeer dan de stille persoon meer naar voren te halen.' En wat nu als je partner niet meewil naar relatietherapie?

Man wil niet mee naar therapeut

'Dat gebeurt regelmatig. Vooral mannen willen niet mee.' Schrevelius: 'Ik zeg dan vaak: kom eerst maar eens alleen. Ik kan de partner ook bellen om die gerust te stellen. Misschien is hij of zij in elk geval bereid om mee te gaan naar een intakegesprek en daar aanvullend te zijn. Maar samen is inderdaad het wel handigst.'
Bij haar duurt de relatietherapie een paar maanden. 'Meestal zo'n zeven gesprekken. En daar zit dan een paar weken tussen, want mensen moeten wel de tijd krijgen om uit te vinden wat past en hoe ze de uitkomsten in hun leven inpassen. Maar van de tien stellen gaan er hier acht goed de deur uit. Twee daarvan besluiten toch uit elkaar te gaan.'

Relatietherapeut is ook maar mens

In Zoetermeer zijn mensen er meestal na vijf sessies wel uit. 'Dan hebben ze al een enorme verandering doorgemaakt.' Wordt de relatietherapeut nooit moe van al die langdradige gesprekken en het aanhoren van al dat 'gezever'? Bokhorst: 'Nee hoor. Omdat mensen echt heel gemotiveerd zijn om iets aan hun relatieproblemen te doen. Ze zijn echt bereid tot zelfinzicht en gedragsverandering.'
En maakt hij er zelf thuis weleens een potje van? 'Nou, ik heb al veertig jaar een relatie. En twee volwassen zonen, dus dat is gelukt. Maar bij ons gaat ook weleens iets mis, ja. Dan weet ik in elk geval hoe ik erover moet praten', lacht hij.