Ome Willem wordt tachtig: 'Ik weet niet eens hoe je pensioen schrijft'

Edwin Rutten als Ome Willem
Edwin Rutten als Ome Willem © ANP
DEN HAAG - 'Deze vuist op deze vuist', 'Joepie de poepie' of 'Lust jij ook een broodje poep?' Wie is er vroeger (of misschien zelfs wel nu) niet mee opgegroeid? Juist, we kennen Edwin Rutten, beter bekend als Ome Willem, natuurlijk allemaal. En je zou het misschien niet zeggen, maar woensdag blaast hij alweer tachtig kaarsjes uit. Reden voor een feestje dus in huize Rutten in Den Haag.
Toegegeven, eigenlijk is de televisiecoryfee niet zo bezig met zijn verjaardag. 'Nee, het is dat ik er op gewezen word', vertelt hij in het radioprogramma Menno in de Middag. 'Zelf heb ik er niet zo veel mee, het zijn vooral anderen die het initiatief nemen.'
Rutten zegt nooit zo bij zijn leeftijd te hebben stilgestaan. 'Kijk, ik ben er heel realistisch over dat ik het grootste gedeelte gehad heb. Maar als je je nog steeds goed voelt - en het is natuurlijk een zege dat dat het geval is - dan sta je er minder bij stil.' Hij beschouwt het dan ook gewoon als een feestje.
Edwin Rutten kennen we onder meer hiervan:
Ome Willem wordt woensdag dan wel tachtig, zo voelt hij zich allerminst. Stiekem is het kind in hem ook nooit verdwenen. 'Ik zeg weleens: ik ben negen jaar, maar met meer vlieguren', lacht hij. 'En dan ook de positiviteit, de verwondering én de nieuwsgierigheid: dat geeft je pit.'
En dat hij pit heeft, blijkt wel. Hij staat nog vol in het leven en heeft het nog altijd druk. 'Ik weet niet eens hoe je pensioen schrijft. Het is helemaal niet zo van: ik ga naar buiten kijken naar een opvliegende meeuw', vertelt de kindervriend enthousiast. 'Zolang je alive and kicking bent, blijf je je dingen doen.'
Daar kan geen moorkop thuis tegenop
Zelfs rond zijn verjaardag zit zijn agenda behoorlijk vol. Zo wordt hij dinsdagavond geïnterviewd in het programma Met het Oog op Morgen, is hij woensdag te gast bij Khalid & Sophie en heeft hij ook nog allerlei andere telefonische interviews. Verder is hij woensdagmiddag twee uur te gast op Radio 4, waar hij eerder zelf ook een programma had. 'Ik ben alleen maar onderweg, maar dat zijn vreselijk leuke dingen. Daar kan geen moorkop thuis tegenop hoor.'
Een geheim om nog zo fit en bezig te zijn heeft Ome Willem eigenlijk niet. Het zal wel een generatiedingetje zijn, denkt hij. Als hij naar zichzelf kijkt: 'Dan denk ik: positief in het leven staan, nieuwsgierig blijven, jezelf voeden met leuke dingen als radio-uitzendingen. Maar ook boeken lezen, cultuur, naar Amare gaan en al die andere leuke buurthuizen in Den Haag.' Niet geheel onbelangrijk: hij is ook twee keer per week in de sportschool te vinden.

Boeken van drie jaar geleden

'Maar het is de zegen dat het lijf het gewoon doet en dat je kop het ook gewoon doet', benadrukt Rutten nog maar eens. Hij voegt eraan toe dat hij inmiddels wel denkt aan een iets andere aanpak. 'Ik wil iets meer gaan consumeren dan produceren. Er is nog zoveel te zien, te bekijken, te luisteren en te bezoeken.' En bijna met het schaamrood op de kaken geeft hij toe dat hij nog ongelezen boeken heeft liggen die hij drie jaar geleden voor zijn verjaardag kreeg. 'Daar wil ik wel enigszins aan toe gaan komen.'
Edwin Rutten
Edwin Rutten © ANP
Ter ere van zijn tachtigste verjaardag is in het Bimhuis in Amsterdam donderdagavond een speciaal verjaardagsconcert, met de Konrad Koselleck Big Band, rakkers als Claron McFadden, Frits Landesbergen en Julia Philippens. En niet te vergeten Edwin Rutten zelf. 'Dat is eigenlijk hét feestje. Vrienden, bekenden, onbekende mensen. Daar verheug ik me op. Dat is mijn partijtje.'
En voor wie geen genoeg kan krijgen van Ome Willen, hieronder nog een filmpje uit 1978: