Overlast door brutale meeuwen: 'Moeten ze aan de pil?'

De Haagse meeuw loert op je vis bij Simonis of de haringkraam bij het Binnenhof
De Haagse meeuw loert op je vis bij Simonis of de haringkraam bij het Binnenhof © Bert Westendorp
DEN HAAG - Zwevend boven de duinvlaktes zijn ze adembenemend mooi, maar als ze tot bloedens toe je haring proberen te stelen, dan kun je ze ook vervloeken: Haagse meeuwen. Zou een anticonceptiepil de overlast kunnen bestrijden? Omroep West gaat in de rubriek Rake Vragen op onderzoek uit.
Om te weten of het zinvol is om in te zetten op geboortebeperking, moet je eerst weten of er te veel kuikentjes worden geboren. 'Als je meer meeuwen ziet, betekent dit niet dat er meer zijn', zegt Marcel Wortel van vogelkenniscentrum Sovon. Het aantal neemt namelijk al jaren af.
De meeuw kun je wel vaker tegenkomen in de stad dan vroeger. 'Den Haag is net een snoepwinkel voor meeuwen', zegt stadsecoloog Martin van den Hoorn. 'Frietjes bij het vuilnis en viskarren vol visresten. De vogels trekken massaal de binnenstad in en ze lusten echt alles.'

Aangevallen door een agressieve meeuw

Daar kan Paula van Beugen over meepraten. 'Kom ik de Nieuwe Passage uit en binnen één tel was het: hap, slik weg, broodje filet americain. Ik keek echt verbouwereerd op', schrijft ze op Facebook. Wat deze meeuw bezielt? Volgens de stadsecoloog zijn er hele brutale meeuwen bij die patronen herkennen in het gedrag van mensen. Wees daarom bij haringhappen extra op je hoede. 'Zodra je de vissenstaart tussen de vinger en duim pakt weet hij al dat hij kan toeslaan.'
'Overlast agressief meeuwengebroed loopt de spuigaten uit', is de leus van politieke partij Hart voor Den Haag. Volgens raadslid Coen Bom is er sprake van een serieus probleem. 'We zijn gek op de meeuw want hij hoort bij Scheveningen, maar niet als het er te veel zijn', aldus Bom. Als het aan hem ligt krijgt de meeuw voedsel toegediend waar een anticonceptiemiddel in zit. In Brussel en Antwerpen werkt het, daar is met succes het aantal duiven een halt toegeroepen.
Omroep West-volger Erik vraagt zich af: zou een anticonceptiepil meeuwenoverlast kunnen beteugelen? Heb jij ook een vraag? Laat het ons weten via het formulier onderaan of stuur een e-mail naar rakevragen@omroepwest.nl en wie weet zie je het antwoord dan ook bij ons terug op web en app.
Volgens Marcel Wortel van Sovon kan anticonceptie niet zomaar worden toegepast. 'De meeuw is, net als alle andere vogels, een beschermde diersoort. Zij nemen in aantal af en daarom mag je hun nesten niet verstoren', legt hij uit. Daarnaast is het praktisch bijna onmogelijk om uit te voeren: van de meer dan tienduizend meeuwen in Den Haag broedt een groot gedeelte buiten de stad.
'De meeuw die bij de viswinkel hardhandig je haring uit je mond pikt is niet per se dezelfde vogel die herrie maakt bij het broeden op de daken', zegt de vogelexpert van Sovon. 'De populatie van meeuwen zit ingewikkeld in elkaar. De vogels kunnen makkelijk 50 tot 60 kilometer vliegen. Zo kwam uit onderzoek naar voren dat er een meeuw van de haven van Zeebrugge naar Frankrijk vloog. Wat moest die meeuw daar? Onderzoekers reisden hem achterna en wat bleek: deze specifieke meeuw at elke dag afval bij een chipsfabriek.' Volgens Wortel kun je meeuwen wel voor een deel raken met anticonceptie, maar doordat je niet weet welke populatie wordt getroffen los je de overlast er niet mee op.

Hoe kunnen wij ons wapenen?

Hoe maak je de kans op een aanval van een meeuw zo klein mogelijk? 'Net als bij zakkenrollers: wees voorbereid', zegt stadsecoloog Martin. 'Houd je vis niet in de lucht, en als zo'n beest eraan komt geef hem een mep. Het zijn stevige beesten, ze kunnen best wat hebben. Ze moeten leren dat dit agressieve gedrag niet mag.'
Ook valt er volgens de stadsecoloog veel winst te halen, door niet overal etensresten te laten slingeren. 'Den Haag heeft op veel plekken geïnvesteerd in ondergrondse afvalcontainers. Zijn die niet bij jou in de buurt? Dan kun je bij de gemeente meeuwbestendige afvalzakken krijgen om zo het openscheuren van het vuilnis tegen te gaan.'
Bij afvalbakken voelt de Haagse meeuw zich koning te rijk
Bij afvalbakken voelt de Haagse meeuw zich koning te rijk © Erik Wassenaar
'De oplossing zit niet bij de meeuwen maar bij de mensen', besluit hij zijn betoog. Hoewel de schrijnende verhalen over geluidsoverlast hem ook erg aan het hart gaan. Bijvoorbeeld van mensen die in de badkamer moeten slapen vanwege het geschreeuw van de vogel. 'Het probleem moet niet erger worden, dus ik hoop dat er meer broedplekken aan de grond zullen komen waar meeuwen worden beschermd tegen vossen en rustig kunnen broeden.’
Bij Omroep West nemen we jouw vragen serieus. Wil je weten welke Rake Vragen er al zijn gesteld? Klik dan hier of stel hieronder jouw vraag en stuur ons op pad.