'Helden' Ed en Willem redden kind van verdrinkingsdood: 'U bleef niet toekijken'

Ed (midden) en Willem (rechts) samen met de 5-jarige Amir
Ed (midden) en Willem (rechts) samen met de 5-jarige Amir © Gemeente Krimpenerwaard
GOUDERAK - Ed Lugthart twijfelde geen moment toen hij afgelopen zomer vanaf de overkant zag dat de 5-jarige Amir dreigde te verdrinken in de Hollandse IJssel. Maar hoe kom je zo snel mogelijk bij het jongetje in de buurt? Gelukkig lag de pont aan de goede kant en zag schipper Willem Bojawal ook meteen de ernst van de situatie in. Net op tijd wisten ze het kind uit het water te redden. Nu, een half jaar later, zijn de mannen onderscheiden voor hun heldendaad. Al vinden ze het zelf eerder vanzelfsprekend dat ze ingrepen: 'Als je het mis ziet gaan, handel dan meteen.'
'Ik woon naast de pont in Moordrecht en zat op zondag 21 augustus koffie te drinken bij de buren in de tuin', vertelt Ed. 'Aan de overkant, bij Gouderak, zagen we een kindje bij het water spelen. Ik zag geen volwassenen in de buurt, dus dan ben je gelijk scherp.' Tot zijn schrik ziet hij dat het jongetje de rivier in gaat en onder water verdwijnt. 'Toen ben ik gaan rennen.'
De negentig meter zwemmen naar Gouderak duurt te lang, dus om zo snel mogelijk bij het kind te komen, haast Ed zich naar het pontje dat over de Hollandse IJssel vaart. 'Hij kwam aanrennen en riep dat het niet goed ging', vertelt schipper Willem Bojawal. Als hij achterom kijkt, ziet hij iemand spartelen. 'Ik heb de pont meteen in zijn achteruit gezet en ben gaan draaien om er zo snel mogelijk naartoe te gaan. Gelukkig kwam er geen schip aan, want dan hadden we er niet door gekund.'

Kreeg hem te pakken

Als de twee op de pont onderweg zijn, verdwijnt het jongetje weer kopje onder. Ed duikt het water in en zwemt naar de plek waar hij hem voor het laatst zag. 'Ik kreeg hem te pakken en heb hem naar de kant gebracht. Gelukkig leefde hij nog en spuugde hij meteen water uit. Ik was echt precies op tijd', zegt hij. Willem ziet de reddingsactie vanaf zijn pont. 'Ik was heel blij, maar je beseft pas later wat er voor je ogen is gebeurd.'
In Gouderak blijkt dat de 5-jarige Amir even aan de aandacht van zijn moeder is ontsnapt en uit de tuin is weggelopen. De hele buurt is naar hem op zoek en zelfs de politie is al gebeld. Dus als Ed drijfnat de Dorpsstraat in loopt met Amir in zijn armen tegen zich aan gedrukt, is het voor iedereen een grote opluchting om te zien dat het kind terecht is en nog leeft. 'Zijn moeder en broers waren helemaal overstuur en in shock toen ze ons zagen. Maar ook dolgelukkig natuurlijk.' Dan hoort Ed dat Amir niet kan zwemmen en autisme heeft. Daarom herkent hij gevaar niet, voor zover een kind van vijf dat al kan. 'Hij heeft zich niet gerealiseerd dat het fout kon gaan bij het water.'
Het is heel bijzonder wat u heeft gedaan
Deze maand, ruim een half jaar later, krijgen Ed en Willem een uitnodiging van de gemeente Krimpenerwaard, waar Gouderak onder valt. De Koninklijke Maatschappij tot Redding van Drenkelingen (KMRD) wil hen onderscheiden voor de reddingsactie. Ed krijgt in het gemeentehuis een zilveren medaille, Willem een oorkonde. 'Een held is iemand die geconfronteerd met gevaar of een ramp moed toont. U toonde moed. Het is heel bijzonder wat u heeft gedaan. U handelde en bleef niet toekijken. Dat u wel handelde en ook nog eens heel snel, heeft het leven gered van Amir', zei burgemeester Pauline Bouvy-Koene.
De KMRD bekroont mensen die iemand hebben gered van de verdrinkingsdood. De maatschappij heeft daarom de aanvraag tot de huldiging ingediend bij de gemeente Krimpenerwaard. Er zijn vier onderscheidingen: een oorkonde, een bronzen, een zilveren of een gouden medaille. Afhankelijk van de aard van de redding en het gevaar voor eigen leven dat de redder daarbij heeft gelopen wordt bepaald welke onderscheiding wordt toegekend.
'Het voelt een beetje ongemakkelijk als je een held wordt genoemd', zegt Ed eerlijk. 'Voor mij was het vanzelfsprekend wat ik heb gedaan. Als het goed gaat, ben je blij. Pas later realiseer je je dat het ook te laat had kunnen zijn.' Willem is er ook nuchter onder: 'Het is heel bijzonder, al voel ik me ook geen held. Ik heb gedaan wat nodig is.' Hij is wel heel trots op zijn oorkonde: 'Die staat hier nu thuis op het dressoir, maar die krijgt nog een mooi plekje', lacht de schipper.

'Handel meteen en ga niet filmen'

Ook Amir en zijn gezin waren bij de huldiging. 'Ik heb wel een bijzondere band met die jongen', vertelt Ed. 'Als ik hem beetpak, wordt hij heel rustig en ontspannen. Hij zal weten dat er iets heel bijzonders is gebeurd.' De inwoner van Moordrecht denkt nog vaak terug aan de reddingsactie. 'Ik heb het 's nachts wel vijftig keer herbeleefd, ik vergeet dit nooit meer.'
Hij wil nog wel een waarschuwing geven: 'Hou je kinderen in de gaten. Water kan heel gevaarlijk zijn. En als je het mis ziet gaan, handel dan ook meteen. Ga niet staan filmen, maar ga het water in. Liever met drie mensen tegelijk, dan dat iedereen denkt dat een ander wel iets doet.'