Actievoerster Maud (8) dolblij met redding zwembad: 'Ik kon er vannacht niet van slapen'

Foto ter illustratie
Foto ter illustratie © ANP
WATERINGEN - Dolblij zijn alle vrijwilligers, basisschoolleerlingen en andere Wateringers die zwembad De Waterman een warm hart toedragen. Woensdagavond besliste de gemeenteraad uiteindelijk dat het zwembad voldoende geld krijgt om te blijven bestaan. De afgelopen weken werd er veel actie gevoerd in de hoop dat het zwembad zou worden gered. Vrijwilliger Leo Zwinkels: 'We hadden tot het laatste moment heel veel twijfel of we door konden gaan, deze uitkomst is geweldig.'
Met taart en ander lekkers wordt er donderdagochtend door de vrijwilligers feest gevierd, omdat hún Waterman mag blijven. Ook de 8-jarige Maud, die door haar handtekeninginzameling het gezicht is geworden van de actie voor het behoud van de Waterman, is uitgenodigd. 'Ik mag even van school weg', lacht ze. 'Dat de Waterman mag blijven, had ik gehoopt, maar niet verwacht. Want er is veel geld nodig, maar het is gelukt. Ik was zo blij dat ik er gewoon niet van kon slapen.'
Volgens de vrijwilligers hebben de acties van de leerlingen en de scholen een bepalende rol gehad in de uiteindelijke uitkomst. Dinsdagochtend voerden zevenhonderd kinderen actie voor het behoud van het zwembad. 'We zijn gezien en gehoord. Dat heeft geresulteerd in dit besluit', zegt een opgeluchte Debby Haring, directeur van De Mariaschool. 'We zijn ontzettend blij dat zo'n mooie locatie voor de kinderen bewaard blijft. Zeker ook voor ons als basisscholen. Vanaf volgend jaar moeten we twee keer in de week bewegingsonderwijs aanbieden, daarbij geeft het terrein van de Waterman veel mogelijkheden. In de gymzalen past dat gewoon niet.'

Toekomst biedt nog steeds uitdagingen

De Waterman staat - ondanks de positieve uitslag - alsnog voor een aantal uitdagingen in de toekomst. In het 'reddingsplan' staan namelijk wel een aantal voorwaarden. Zo mag het zwembad na de grote opknapbeurt de komende 25 jaar niet meer bij de gemeente aankloppen voor financiële steun.
Verder is met De Waterman afgesproken dat het zwembad zelf jaarlijks 25.000 euro moet reserveren voor onderhoud. Vrijwilliger Leo Zwinkels heeft er vertrouwen in dat het goed komt. 'We gaan ook in de toekomst veel doen met verduurzamen, waardoor we veel besparen. Daarnaast zijn er nieuwe sponsoren en een grote groep vrijwilligers met enorm veel inzet.'

In 2024 pas weer open

Tegenover alle blijdschap staat grote teleurstelling bij de VVD en GemeenteBelang Westland, die vierkant achter het voorstel om het zwembad te sluiten, staan. Zij vinden het een wankel financieel plan en volgens hen is de jaarlijkse 25.000 euro ook te laag voor fatsoenlijk onderhoud. 'Het is een democratisch besluit', reageert Remmert Keizer van GemeenteBelang Westland. 'Maar wij hebben sterk onze twijfel over de uitvoering en de haalbaarheid van dit amendement.'
Hoewel het zwembad gered is, kan er pas in 2024 echt weer gezwommen worden. Eerst moet de verbouwing nog plaatsvinden. 'We zijn van plan om voortvarend te werk te gaan', laat Zwinkels weten. 'Er moet zo snel mogelijk worden begonnen met bouwen.' Maud heeft er nu al zin in: 'Helaas moet ik nog even wachten voordat ik kan zwemmen, maar dan ben ik denk ik de eerste die een duik neemt.'