Ria wordt helemaal blij van knuffels haken voor zieke kinderen

Ria brengt haar knuffels naar het ziekenhuis
Ria brengt haar knuffels naar het ziekenhuis © Omroep West
ZOETERMEER - De kinderafdeling van het HagaZiekenhuis in Zoetermeer heeft maar mazzel met stadsgenoot Ria Houtzager. Ze houdt namelijk erg van haken én ze vindt het leuk om kinderen blij te maken. Het resultaat: honderden zieke kinderen hebben een gehaakte knuffel van Ria.
In haar Zoetermeerse woning heeft Ria kilometers garen en stapels haakboeken. Door de boeken bladerend vertelt ze: 'Deze teckels waren heel leuk, deze stafford ook en deze was heel moeilijk.' Op dit moment is ze met een klein aapje bezig. 'Nog één pootje en dan kan hij ook naar het ziekenhuis.'
Een paar jaar terug vertelde een vriend van Ria dat hij af en toe presentjes naar de kinderafdeling van het HagaZiekenhuis in Zoetermeer brengt. Toen werd het idee geboren om knuffels te gaan haken voor de kinderafdeling. 'Ik ben van kinds af aan al dol op haken en iedereen in de omgeving die wilde, had al een gehaakt object van me.'
Ria haakte al honderden knuffels voor zieke kinderen
Ria haakte al honderden knuffels voor zieke kinderen © Omroep West
Ze nam contact op met het ziekenhuis en die waren heel blij met haar idee om de kinderafdeling als 'afzetmarkt' te gebruiken. 'Ik denk dat ik er al honderden heen gebracht heb. Het is heel dankbaar werk.'
Via de verpleging krijgt ze vaak reacties van ouders en kinderen, zoals die keer dat een premature drieling een haakdier in hun bedje kregen. 'Ik kreeg een heel lief bedankje van de moeder.'

Kratten vol materiaal

Ria koopt zelf materiaal in de winkel, maar ze krijgt ook heel veel van andere mensen. 'Ik heb boven nog kratten vol staan, dus ik kan nog even voort.' Dit soms ten spijt van haar man. 'Die wil af en toe wel dat ik naar hem kijk in plaats van naar beneden naar mijn haakwerk.'
Twee knuffels van Ria wachten op een nieuw baasje
Twee knuffels van Ria wachten op een nieuw baasje © Omroep West
En dan is het tijd om een nieuwe lading knuffels naar het ziekenhuis te brengen. Bij de kinderen mag Ria niet komen, maar verpleegkundige Sanne verzekert haar: 'Wij én de kinderen zijn er heel blij mee.'