Vriend van doodgereden Kaylee (20) klimt uit 'flink dal' na tragisch telefoongesprek

Joran Veenema staat bij de weg waarop zijn vriendin dood werd gereden
Joran Veenema staat bij de weg waarop zijn vriendin dood werd gereden © Omroep West
ALPHEN AAN DEN RIJN - Iets meer dan een jaar later wordt Joran Veenema nog bijna dagelijks herinnerd aan een even bizarre als tragische gebeurtenis. Hij ontkomt er niet aan regelmatig langs de weg te rijden waarop zijn vriendin Kaylee omkwam bij een verkeersongeluk. Wat het allemaal nóg heftiger maakt, is dat de Alphenaar het hoorde gebeuren terwijl hij met zijn geliefde aan het bellen was.
Op vrijdag 8 juli 2022 fietst Kaylee Marsé (20) rond 23.00 uur naar huis. Joran zit op dat moment zelf in Slowakije, eindbestemming van een rondreis met vrienden door Europa. Net aangekomen besluit hij zijn vriendin te bellen. Midden in hun gesprek hoort Joran plotseling haar telefoon vallen. Geen knal, geen geschreeuw. In de verte klinkt alleen wat geroezemoes van mensen.
Kaylee en Joran
Kaylee en Joran © Privéfoto
Niet lang daarna hoort hij sirenes naderen, totdat ineens de verbinding wordt verbroken. Een paar terugbelpogingen vinden geen gehoor. 'Dan raak je wel een beetje in paniek', blikt de nu 23-jarige Joran een jaar later terug. Uiteindelijk neemt een politieagent de telefoon op. Joran bevestigt dat hij de vriend van Kaylee is, waarop een hartverscheurende mededeling volgt: 'Ik heb slecht nieuws. Je vriendin is overleden.'

Trouwen en kinderen krijgen

Kaylee blijkt bij het oversteken van de Oranje Nassausingel in Alphen aan den Rijn te zijn aangereden door een automobilist. Ze is op slag overleden. 'Dan staat de tijd stil, dan weet je niet meer wat je moet doen. Je wordt gewoon verdoofd', beschrijft Joran zijn emoties op dat moment. 'Het besef kwam pas toen ik haar voor het eerst in de kist zag liggen. Dan weet je dat het echt is. Dan zak je door de grond.'
In de video hieronder vertelt Joran hoe hij telefonisch getuige is van Kaylee's dodelijke ongeluk:
Joran hoort aan de telefoon hoe zijn vriendin Kaylee wordt doodgereden
Ruim acht maanden duurt de relatie tussen Joran en Kaylee. Die is inmiddels zo serieus geworden dat de twee van plan zijn om te gaan samenwonen. In wat hun laatste (telefoon)gesprek zal blijken te zijn, brengt Kaylee nota bene het heuglijke nieuws dat er een appartementje voor ze is vrijgekomen. Het stel droomt al hardop van trouwen en kinderen krijgen. Zover zal het voor Kaylee nooit komen.

'Erg bezig met anderen'

Haar dood zorgt voor veel verdriet bij familieleden en vrienden. De verantwoordelijke automobilist krijgt drie jaar gevangenisstraf, omdat hij 132 kilometer per uur heeft gereden, in plaats van de toegestane zeventig. Inmiddels is de maximale snelheid verlaagd: nu mag op de Oranje Nassausingel nog maar vijftig kilometer per uur worden gereden.
Naast het stoplicht voor fietsers heeft Kaylee's familie begin dit jaar een gedenksteen als eerbetoon geplaatst. 'Lief. Heel erg bezig met anderen, misschien wel meer dan met zichzelf. Altijd bezig, nooit stilzitten. En heel goed wetend wat ze wil.' Na kort nadenken omschrijft Joran met deze woorden Kaylee, die in haar woonplaats als kapster werkte en vrijwilliger was bij Het Vakantiespel en carnavalsvereniging De Cascarvieten.

Te licht bestraft

Aanvankelijk is Joran vooral woedend op de veroorzaker van het ongeluk, die in zijn ogen te licht is bestraft. 'In het begin wil je hem de nek omdraaien, maar je weet: dat heeft geen zin', beseft Joran. 'Kijk, ik ben ook niet heilig. Maar als je op deze weg harder dan 130 rijdt en filmpjes ervan aan het maken bent of op je telefoon zit, dan heb je het volgens mij niet helemaal recht zitten in je bovenkamer.'
'Je vergeet het nooit, maar je moet het een plekje geven'
Gedurende het afgelopen jaar is Joran weer stukje bij beetje opgekrabbeld. Zijn werk als automonteur heeft hem daar naar eigen zeggen bij geholpen. 'Heuvels en dalen', vat hij de voorbije twaalf maanden samen. 'In het begin een flink dal, natuurlijk. Maar iemand in mijn omgeving zei: je kan heel hard vallen, maar als je een dal inrijdt, dan ga je ook altijd even hard weer terug omhoog. Dat is me wel redelijk gelukt, kan ik zeggen.'

Gelukkig in de liefde

Wat niet wegneemt dat hij figuurlijk gezien ook obstakels op de weg is tegengekomen. 'Ik vond 8 juli, de dag van het ongeluk, dit jaar een heel moeilijk moment. Verder vind ik het erg jammer dat op de nis waar Kaylee in staat geen mooie, nieuwe plaat zit met haar naam erop. En hier voorbij rijden is altijd wel een dingetje', verwijst hij naar de Oranje Nassausingel, ter hoogte van het kruispunt met de Thorbeckestraat.
Bloemen bij de plek waar Kaylee (20) dood werd gereden
Bloemen bij de plek waar Kaylee (20) dood werd gereden © MediaTV
Nu, een dik jaar na de dood van Kaylee, zegt Joran opnieuw gelukkig in de liefde te zijn. 'In het begin voelde dat heel gek. Dan zit je toch te twijfelen: moet ik dit wel doen of niet? Een beetje uit schuldgevoel. Maar daar heb ik me overheen gezet. De gedachte aan wat Kaylee hiervan zou vinden, is weleens door mijn hoofd gerold. Ik denk dat ze het allerbeste voor me wou en dat ze me groot gelijk zou geven.'

The Carbage Run

En om de cirkel helemáál rond te maken: binnenkort gaat hij een vergelijkbare rondreis maken als verleden jaar, met deze keer Portugal als eindpunt. The Carbage Run heet het evenement waaraan de Alphenaar andermaal deelneemt. 'Je maakt een roadtrip van een paar duizend kilometer per week, in een auto van minimaal 20 jaar oud en met een dagwaarde van 500 euro', legt hij de spelregels uit.
Al wekenlang verheugt hij zich op ritten dwars door binnenwegen van Frankrijk, Spanje en Andorra. Toch moet Joran toegeven: 'Als het dezelfde route was geweest als vorig jaar, dan zou ik niet zijn gegaan. Dat had ik er niet bij kunnen hebben. Te confronterend, denk ik.' Want er gaat geen dag voorbij zonder dat hij terugdenkt aan 8 juli 2022. 'Je vergeet het nooit, maar je moet het een plekje geven. Dat heb ik gelukkig kunnen doen.'
Dit is een verhaal uit de zomerserie 'Hoe is het nu met?' Lees hieronder andere verhalen van onze zomerserie.