Blueszangeres overwint kanker en maakt plaat over ziekte

© PR AJ Plug
KATWIJK - 'I've been diving in a flood of pain', zingt blueszangeres Alexandra Plug over haar slokdarmkanker. De Katwijkse, die ook bekend is als de chauffeur van Johan Derksen, kreeg in 2019 de diagnose. Tijdens haar ziekte organiseerde Johan Derksen twee benefietconcerten voor haar. Na een operatie, chemo's en een lang revalidatieproject is ze er weer. Over die heftige tijd schreef ze het album Killer King. Deze herfst gaat A.J. Plug , zoals de artiestennaam van Alexandra luidt, weer op tournee met haar band.
'Ik noemde mijn kanker 'Killer King'. Mijn huisarts heeft zelfs met me aan de keukentafel gezeten om te praten over euthanasie.' Blueszangeres Alexandra Plug praat heel relaxed over haar slokdarmkanker, bijna alsof ze over een ander praat. 'Zo voelde dat ook', legt ze uit. 'Toen ik in de zomer van 2019 van mijn arts hoorde dat ik slokdarmkanker had, dacht ik: 'Dit gaat niet over mij'.'
Ze was op tournee met de theatershow 'Johan Derksen keeps the Blues Alive' en was ook zijn chauffeur wanneer er opnames waren van VI. 'Tijdens die tour, werd ik ziek. Ik kon niet meer goed slikken en niet meer goed eten.' Een lang traject van onderzoeken volgde, tot de arts de diagnose stelde. 'Het was een zware tijd, want alle inkomsten vielen weg.'

Benefietconcert door Johan Derksen

En toen organiseerde Johan Derksen dus een benefietconcert. 'Johan ken ik al een aantal jaar. In 2014 stuurde ik hem mijn eerste album, Let go ...or be Dragged.' De besnorde presentator was meteen onder de indruk van de muziek en de stem van AJ Plug en gaf aan dat hij haar erbij wilde hebben voor zijn theatertour. Het klikte vervolgens zo tussen die twee dat ze ook de vaste chauffeur werd die Johan van Grolloo naar de tv-studio's reed. In Grolloo werd ook het derde album opgenomen.
Het nieuwste album -het vierde- heeft ze vernoemd naar de bijnaam die ze haar kanker gaf: Killer King. 'Ik ben pas anderhalf jaar later gaan schrijven. Ik had heel veel weggestopt en verdrongen. Mijn man Klaas, die ook in de band zit, stimuleerde me om weer te gaan schrijven. Er kwamen flarden terug en ik kreeg allemaal flashbacks. Toen ben ik weer zachtjes aan begonnen en eenmaal begonnen, golfde het er ook uit, weet je wel?'

'Er gaat geen dag voorbij dat ik er niet aan denk'

'Ik heb nog nooit zulke persoonlijke liedjes geschreven. Ik wilde niet alleen de duistere kant van de kanker vertellen, maar ook mijn motto: opgeven is geen optie. En de nummers gaan ook over de liefde, van mijn partner en van alle mensen om me heen. Uiteindelijk heb ik die periode van ziek zijn en herstel via mijn muziek een plekje kunnen geven. Maar er gaat geen dag voorbij dat ik er niet aan denk. Het meest donkere liedje van mijn album is dan ook het gelijknamige nummer.'
De afgelopen maanden is Alexandra weer aan het optreden. Zo stond ze in juli in haar 'hometown' Katwijk op Haringrock. 'Dat was heerlijk, echt een feestje om mijn familie en vrienden daar te zien.' Haar blauwe ogen stralen wanneer ze dit vertelt. In de herfst gaat ze het theater in. Zal ze Johan Derksen dan nog chaufferen? 'Ik heb met hem afgesproken dat hij zelf rijdt, op de dagen dat ik optreed.'

'Iedereen kent iemand met kanker'

Wanneer ze optreedt, merkt ze dat het veel los maakt bij het publiek. 'Iedereen kent wel iemand die kanker heeft. Het is emotioneel en beladen, het raakt de mensen echt. Onderling deelt het publiek verhalen, en ook na afloop van de show komen ze naar me toen en delen hun relaas. Soms dingen die ze nog nooit aan iemand hebben verteld. Ik zing trouwens niet alleen zware nummers tijdens de show', legt Alexandra uit. 'Er zitten ook nummers van de 'Grollo takes' bij.'

Tourdates van A.J. Plug

Tourdates van A.J. Plug
Kijk hier naar fragmenten uit het album Killer King van A.J. Plug:
Optreden AJ Plug