Fantasieën worden werkelijkheid bij Castlefest: 'Hier mag jij jezelf zijn'

Verkleed als de fee Maleficent op Castlefest 2023
Verkleed als de fee Maleficent op Castlefest 2023 © Anita Janssen
LISSE - Jezelf even helemaal verliezen in een sprookjeswereld. Dit weekend kan het weer op de 18e editie van Castlefest in de kasteeltuinen van Keukenhof. Hoe kunnen mensen zichzelf zijn als ze verkleed zijn als elfje, heks of een gnoom? 'Het mag ook een fantasie zijn. Als jij een keer in de huid van iets anders wil kruipen, dan is hier niemand die je uitlacht.'
Dat Castlefest zo groot zou worden had Natasja Marchal bijna twintig jaar geleden niet kunnen bedenken. 'De eerste jaren dachten we nog: gaat dit allemaal wel lukken? Maar het blijft groeien en wij blijven ons verbazen.'
Zij was een van de oprichters van het fantasie-evenement in de Bollenstreek. 'We wilden een wereld bedenken waarin je een beetje kan verdwijnen en dat je daar helemaal jezelf mag zijn.'
Van draken tot elfjes, je ziet het allemaal op Castlefest:
Castlefest: 'Hier mag jij jezelf zijn'
Het festival trok vorig jaar bijna 46.000 bezoekers en vrijwilliger Tessa begrijpt dat wel. 'Castlefest is zo bijzonder, omdat er heel veel liefde in wordt gestoken.' Ze kent de organisatoren al vijftien jaar en dat zijn mensen die dit met hart en ziel doen.
'De verbondenheid die ik hier ervaar, heb ik nog nooit ergens ervaren. Ik voel me hier echt alsof ik bij mijn familie ben.' Volgens Tessa komt dat ook doordat de organisatie geen rangorde kent van wie er belangrijker is. 'Elke vrijwilliger die hier staat werkt hard om hier iets moois neer te zetten.'
De connectie met mensen trekt ook de elfenzusjes uit Assendelft naar het feestje vol wonderen. 'Ieder jaar krijg ik weer kriebels voordat Castlefest gaat beginnen,' vertelt één van hen enthousiast.
'Het is zo leuk om allemaal dingetjes te maken voor onze outfits.' Het zijn mensen die ze maar één keer per jaar zien, maar de connectie met de natuur, de dieren en de mensen om hen heen laat ze iedere keer terugkomen. 'Het geeft een sterk gevoel van saamhorigheid.'