Postzegelhandel bijna 100 jaar oud, maar winkeleigenaar vreest voortbestaan

Axel Schoenmaker voor zijn zaak
Axel Schoenmaker voor zijn zaak © Chantal Rison
DEN HAAG - Wie binnen loopt bij postzegelhandel M.A. Manuskowski in de Haagse wijk Chinatown, stapt heel even terug in de tijd. De ouderwetse zaak met klassiek interieur is sinds de oprichting in 1925 nauwelijks veranderd. De winkel, die bij het laatste stukje Joods erfgoed van de stad hoort, mag volgend jaar het honderdjarig jubileum vieren, maar de eigenaar is bang dat hij dat moment niet redt.
'Deze winkel is bijna honderd jaar oud', vertelt eigenaar Axel Schoenmaker (52), terwijl hij vlug door de zaak heen stapt en om zich heen wijst. 'In 1925 werd de zaak opgericht door meneer M.A Manuskowski, een Pools-Joodse man. Hij was een van de allergrootste handelaren van zijn tijd, zowel hier als wereldwijd', vertelt Schoenmaker.
De winkel geeft een kijkje in de geschiedenis, want er is sinds 1925 heel weinig veranderd aan het interieur. 'Deze heeft hij in de jaren na de oorlog laten bouwen', vertelt Schoenmaker, wijzend naar een lichtblauw geverfde kast vol met postzegels. 'Bijna alles is ontworpen door bekende Nederlandse architect Ko Brandes. Daarom heb ik het ook zo gehouden. Als je binnenkomt, denk je: wauw, wat is dit voor winkel?'

Oorlog

'De zaak bestond uit vier delen', laat Schoenmaker zien. 'Voorin was natuurlijk de winkel, daarachter zat het sorteerhok en waarschijnlijk een opslag. Achterin woonde de familie Manuskowski. Schoenmaker wijst naar een klein gedeelte van de ruimte, waar nu een tafel staat, waarop allerlei papieren liggen. 'Ja klein hè. Hij woonde erg bescheiden.'
Axel Schoenmaker in zijn winkel
Axel Schoenmaker in zijn winkel © Chantal Rison
Tijdens de oorlog duiken Manuskowski, die al vroeg de situatie in nazi-Duitsland goed inschat, en zijn vrouw onder bij een agent en mede-postzegelverzamelaar. Ze overleven de oorlog en Manuskowski weet na de bevrijding met veel moeite de winkel weer op gang te krijgen. Tot 1970. In dat jaar wordt de postzegelhandel overvallen. Daarbij wordt voor 40.000 gulden aan zegels gestolen. 'Je kunt je voorstellen hoeveel geld dat was in die tijd', benadrukt Schoenmaker. 'Toen besloot Manuskowski om de zaak te verkopen.'

Baan opgezegd

De winkel had sindsdien meerdere eigenaren, met als laatste Schoenmaker. Hij zegde in januari zijn baan in het onderwijs op om zich op de postzegels te storten. 'Ik maakte lesroosters, maar was niet meer gelukkig daar', vertelt hij. 'Toen de kans zich voordeed om de zaak over te nemen, kon ik natuurlijk geen nee zeggen. Al is een baan opzeggen om iets anders te doen waarmee je minder verdient wel moeilijk', bekent hij lachend.
'Maar ik vind wat ik doe fantastisch, dat zie je ook aan me. Het is alleen heel veel werk. Ik heb net zo'n pak met postzegels gekregen', zegt hij wijzend naar een grote stapel. 'En dat moet ik dan verdelen onder klanten. Dus ik moet ze allemaal afbellen en vragen wanneer ze het kunnen ophalen. Vaak komen ze dan diezelfde of de volgende dag al.'
Er is sinds 1925 nauwelijks iets veranderd
Er is sinds 1925 nauwelijks iets veranderd © Chantal Rison
Een belletje rinkelt als de deur van de winkel opengaat. 'Hallo', zegt een oudere dame, die vrolijk komt binnenwandelen. 'Fijn dat u er bent, heeft u uw boodschappen al kunnen doen?', vraagt Schoenmaker vriendelijk, terwijl hij naar achter verdwijnt om haar postzegels te pakken. 'Dat wordt dan 29,90 euro', zegt hij.
De vrouw rommelt in haar tasje, terwijl ze de binnengekomen postzegels achter glas bekijkt. 'Ik vind die van het Mauritshuis wel heel mooi', zegt ze wijzend. 'Die heb ik thuis al gestempeld liggen.'

Buffer opbouwen

Ondanks zijn trouwe klanten, is Schoenmaker bang dat hij zijn hoofd niet lang meer boven water kan houden. 'De ene dag verkoop ik veel, de andere dag weinig. Over het hele jaar verkoop ik voldoende, maar ik heb gewoon een buffer nodig om meer in te kunnen kopen. Op het moment dat ik genoeg voorraad in de winkel heb, is er geen probleem en kan ik verder.'
Ook wil Schoenmaker graag een website opzetten zodat mensen online kunnen bestellen en wil hij social media inzetten om de winkel wat bekender te maken. 'Het zou leuk zijn als de jonge generatie ook enthousiast wordt.'
Een oud boek met postzegels
Een oud boek met postzegels © Chantal Rison
'Aan het einde van het jaar moet ik kijken of ik wel of niet kan doorgaan.' Wanneer de jaaromzet er goed uitziet, is hij tevreden en gaat hij door. 'Anders houdt het misschien op.'
Maar als het aan de postzegelliefhebber ligt, gaat hij natuurlijk liever nog jaren door. 'Ik ben heel dankbaar dat ik Manuskowski over heb mogen nemen. Het is een unieke zaak, die prachtige verhalen uit het verleden herbergt. Het zou zo zonde zijn als die verdwijnt.'