Belangrijke brug en weg richting Amsterdam komende 10 dagen dicht: 'Een rampenplan'

De Leimuiderbrug gaat tien dagen dicht voor verkeer
De Leimuiderbrug gaat tien dagen dicht voor verkeer © Omroep West
LEIMUIDEN - De Leimuiderbrug gaat vrijdag om 21.00 uur voor tien dagen dicht vanwege onderhoudswerkzaamheden. De brug is een belangrijke verkeersader voor verkeer richting Schiphol en Amsterdam. De afsluiting zorgt dan ook voor veel gemopper, frustraties en vooral heel veel kilometers omrijden. 'Ik moet straks 25 minuten extra reizen naar mijn afspraken', zegt een inwoonster geïrriteerd.
De brug is niet alleen belangrijk voor verkeer dat vanuit Leimuiden en de dorpen daaromheen richting Amsterdam moet, maar ook inwoners uit Alphen aan den Rijn en zelfs Gouda reizen het snelst naar het noorden via de Leimuiderbrug. 'De afsluiting heeft natuurlijk grote impact op de regio', geeft Paul Vetter, projectmanager van de Leimuiderbrug, toe.
'Maar er zijn goede omleidingsroutes. Je kan omrijden over de N446 bij Woubrugge of natuurlijk over de N11 via Alphen aan den Rijn. En dan in beide gevallen daarna de A4 opgaan', legt de projectmanager uit. 'Daarnaast adviseren we mensen om echt die routes te volgen, zoveel mogelijk de reis uit te stellen of thuis te werken. Want het is wel een flink eind om.' Leimuidenaren moeten de komende tien dagen bijvoorbeeld bijna een half uur extra in de auto zitten om in Amsterdam te komen.

'Half uur omrijden voor de bakker'

In Leimuiden zijn de inwoners dan ook alles behalve blij met de afsluiting van de belangrijk brug. 'Dat hij nu tien dagen dicht gaat, is een rampenplan', zegt een inwoonster. 'Ik moet volgende week ergens heen waar ik normaal 20 minuten voor onderweg ben. Nu ga ik er 45 minuten over doen.'
Ook het moment van de afsluiting is volgens Leimuidenaren niet slim gekozen. 'Het moest natuurlijk wel een keer gebeuren, maar het is wel vervelend dat het net voor de feestdagen gebeurt', vertelt een man in het centrum van Leimuiden. 'Er zijn toch veel mensen van buitenaf die naar Leimuiden komen om inkopen te doen. Maar die gaan niet een half uur omrijden voor de bakker of de slager hier', legt hij uit.
De brug blijft wel open voor openbaar vervoer
De brug blijft wel open voor openbaar vervoer © Omroep West
Maar wat gaat er de komende tien dagen dan gebeuren met de brug? 'We gaan de motor van de brug vervangen. Dus we halen eerst de oude motor eruit. En als die eruit is, dan hijsen we er een nieuwe motor in', legt Vetter uit. 'Om dat allemaal goed en veilig te kunnen doen, moet de brug open blijven staan.'
En deze onderhoudswerkzaamheden zijn hard nodig. Over de Leimuiderbrug wordt namelijk al jaren geklaagd. 'Het probleem is dat de brug gewoon heel vaak een storing heeft', zegt een inwoonster geïrriteerd. 'Ik woon parallel aan de N207 richting de brug. En als ik al drie kwartier auto's stil zie staan, weet ik dat het nog wel even gaat duren voordat de storing is verholpen. Dan ga ik een rondje lopen met de hond door het dorp en zeg ik tegen automobilisten dat ze beter kunnen omrijden', vertelt ze verder. 'Het staat dan ook vaak meteen vanaf de A4 tot in Alphen aan den Rijn vast.'

'Het is eigenlijk dramatisch'

'Het is al jaren een probleem. Je kan het dorp al slecht uit en dan ook nog eens die brug. Het is altijd wat hier', verzucht een andere man in het dorp. 'Het is eigenlijk dramatisch', voegt een andere Leimuidenaar toe.
De provincie geeft aan dat na de onderhoudswerkzaamheden de storingen een stuk minder zullen zijn. 'In het begin treden er vaak wat meer storingen op. Dan moet het nog nauwkeurig ingeregeld worden en dat kost gewoon tijd. Maar daarna rekenen we erop dat de brug bijna helemaal storingvrij is', zegt Vetter. 'Maar bij dit soort technische installaties is het een utopie dat een brug helemaal storingvrij is.'

Brugwachter

Ondanks dat de provincie beterschap belooft, zijn er niet veel inwoners die er vertrouwen in hebben dat de brug na de onderhoudswerkzaamheden beter gaat werken. 'Ik weet het niet', verzucht een Leimuidenaar. En dat gebrek aan vertrouwen heeft vooral te maken met het ontbreken van een brugwachter. 'Ze hadden het gewoon moeten houden zoals het was, met een brugwachter. Want door het bedienen op afstand, gaat alles veel trager', legt ze uit.
'In het verleden zat er een brugwachter die het meestal wel snel kon oplossen en nu wordt de brug bediend in Heerhugowaard', zegt een andere inwoner. 'Alles gebeurt op afstand en dat is niet goed. Er moet gewoon een brugwachter in dat huisje zitten', valt een andere Leimuidenaar bij. 'Eigenlijk heb ik er pas echt vertrouwen in als er weer een brugwachter komt', zegt weer een andere dorpsgenoot.
Het lege brugwachtershuisje bij de Leimuiderbrug
Het lege brugwachtershuisje bij de Leimuiderbrug © Omroep West
Maar die brugwachter komt voorlopig echt niet terug, volgens de provincie. 'We hebben vijftien bruggen op afstandsbediening en daar zijn wij eigenlijk heel tevreden over', vertelt Vetter. 'De brugbedieners hebben uitstekend zicht met de camera's op de brug. Daarnaast belt een brugwachter ook de aannemer bij een storing met de vraag of er iemand kan komen, dus wat betreft de storingen maakt een brugwachter niet zoveel uit', gaat hij verder. 'We kijken wel of we het bedienproces kunnen versnellen. Maar gezien de arbeidskrapte en de stand van de techniek, zal de brugwachter hier niet terugkeren.'
Ondanks de jarenlange frustraties rondom de Leimuiderbrug en het geringe vertrouwen, houden de inwoners de moed erin. 'Laten we hopen dat het straks over is en dat het goed komt', zegt een vrouw uit het dorp. 'Er zal dan wel weer wat anders zijn met die brug, maar dat zien we dan wel weer.'
De Leimuiderbrug is vanaf vrijdag 8 december 21.00 uur tot en met maandag 18 december 05.00 uur dicht voor verkeer. Openbaar vervoer, voetgangers en fietsers kunnen nog wel gebruik maken van de brug.