Awni vertrok naar zijn familie in Gaza: 'Hartverscheurend om de kinderen zo te zien'

Awni in het tentenkamp
Awni in het tentenkamp © NOS
DEN HAAG - Na de eerste beelden en berichten over heftige bombardementen, tentenkampen en veel doden in Gaza, wilde Awni Farhat uit Den Haag nog maar één ding: naar zijn familie in de Gazastrook. De Hagenaar maakte zich grote zorgen over zijn geliefden en die zorgen bleken niet onterecht. 'De vrouw van mijn broer is vermoord tijdens een aanval en het is wonder dat hij en zijn kinderen het wel hebben overleefd.'
Inmiddels is Awni aangekomen in Gaza en woont hij samen met zijn familieleden in een tentenkamp dat grotendeels bestaat uit houten palen, doeken, tapijten en wat stukken plastic. 'Toen de oorlog begon, was ik in Den Haag. Ik wilde iets doen en ik wilde hier zijn bij mijn familie. Ver weg zijn en fysiek gescheiden van hen, is zo pijnlijk', begint hij zijn verhaal. 'Tijdens de gevechtspauze tussen Hamas en Israël was de grens een paar dagen open en is het mij gelukt om Gaza binnen te komen.'
Ondanks dat Awni nu in een tentenkamp woont, is hij blij dat hij in Gaza is. 'Ik ben dankbaar dat ik hier kan zijn en iets kan doen voor de mensen', zegt hij opgelucht tegen de NOS. 'Maar toen ik hier aankwam, was ik wel geschokt. Het was enorm heftig om te zien dat mijn familieleden, die altijd in een mooi huis hebben gewoond, opeens in een basic tent moeten leven.'
Awni vertrok naar zijn familie in Gaza
Daarnaast is zijn familie niet meer compleet. 'Mijn broer zijn vrouw is vermoord tijdens een aanval. Het is een wonder dat mijn broer en zijn kinderen de aanval hebben overleefd', vertelt Awni nog steeds vol ongeloof. 'En dit is mijn zus en haar zoontje Mahmood. Ze verbleven in het noorden van Gaza tijdens heftige bombardementen', gaat hij verder terwijl hij naar een vrouw wijst die net uit een tent loopt.
In het kamp let Awni op zijn neefjes en nichtjes en helpt hij met het opbouwen van nog meer tenten. 'Het is hartverscheurend om deze kinderen te zien in deze omstandigheden. Het is hier vies, er is overal afval en er gaan ziektes rond', vertelt de Hagenaar terwijl hij met zijn neefjes en nichtjes rondloopt en ondertussen naar verschillende hopen afval op de grond wijst. 'Het is echt, echt heel slecht. Deze oorlog zet een hele generatie op het spel.'

'De hele nacht geschreeuwd'

Om Awni heen lopen constant mensen met spullen om tenten te bouwen, kinderen aan hun hand en emmers water. Maar ondanks de drukte is het opvallend stil. 'Het is vandaag een heftige dag, want afgelopen nacht waren er veel bombardementen in de buurt', legt Awni uit. 'Mijn neefje Mahmood was de hele nacht aan het schreeuwen. En het enige wat ik kon doen is hem dicht tegen mij aanhouden', gaat hij verder. Daarna geeft hij de kleuter een aai over zijn bol.
Nadat de Hagenaar een rondje met zijn neefjes en nichtjes door het tentenkamp heeft gemaakt, lopen ze hun tent binnen. Daar vertelt Awni meer over wat zijn familie is overkomen tijdens het bombardement waar zijn schoonzus bij omkwam. 'Mijn nichtje Haneen was gewond, neefje Tayseer was gewond en hij was ook gewond', somt hij op terwijl hij naar een jongetje van amper één jaar oud wijst.

Regen op komst

Daarna begint zijn neefje Tayseer tegen hem te praten in het Arabisch en vertelt waar zijn zus precies gewond was geraakt en dat zijn moeder dood is. Vervolgens barst hij in huilen uit. Awni probeert hem te troosten en geeft hem een knuffel. 'De bombardementen stopten niet. Alles had kunnen gebeuren met hen', legt de Hagenaar verder uit.
Buiten de tent vertelt Awni dat iedereen zijn hart vasthoudt voor de komende nacht. Niet alleen vanwege eventuele aanvallen, maar vooral vanwege het weer. 'Het gaat vannacht regenen. Dus het gaat er hier nog slechter uitzien dan wat je nu ziet', vertelt hij. 'De meeste tenten zullen helemaal nat worden door de regen of zelfs instorten.'

Contact met Nederlandse ambassade

Ondanks de mensonterende situatie die Awni dagelijks ziet, heeft hij de moed niet opgegeven. 'Mijn plan is om mijn familie hier weg te krijgen naar een veilige plek', zegt hij vastberaden. 'Ik probeer in contact te komen met de Nederlandse ambassade om mijn familie te evacueren', gaat de Hagenaar verder. 'Ik wil mijn moeder, vader, broer, zus, neefjes en nichtjes niet verliezen. Zeker niet na wat er met mijn schoonzus is gebeurd.'