Failliete bakker blij met alle steun: 'Ik ben bijna weer gelukkig'

Bakker Stefan Hessing in zijn winkel aan de Theresiastraat in Den Haag
Bakker Stefan Hessing in zijn winkel aan de Theresiastraat in Den Haag © Eigen foto
DEN HAAG - Eind 2022 ging bakkerij Hessing failliet. Wereldberoemd in heel Den Haag en ver daar buiten, al was het maar vanwege de vermaarde Haagsche Kakker. Het nieuws leverde destijds ontzettend veel reacties op. Hoe is het nu, ruim een jaar later, met bakker Stefan Hessing?

Heeft u alle ellende rondom het faillissement inmiddels een plek kunnen geven?

'Ja, dat wel. Het was pittig, maar door gewoon hard te werken ben ik die periode doorgekomen. We hebben na jullie artikel ook heel veel steunbetuigingen en andere mooie reacties van de mensen gekregen, dat was erg fijn.'

Jullie hadden verschillende filialen, die moesten allemaal de deuren sluiten. Alleen de winkel in de Theresiastraat hield u nog over. Hoe is het daar nu?

'Dat gaat hartstikke goed, gelukkig. We hebben het nu druk, er komen veel klanten.'

De feestdagen zijn natuurlijk ook een prima periode voor bakkers?

'Dat kun je wel zeggen, daar moeten we het juist van hebben. Die feestdagen zijn een hoogtepunt voor ons als bakkers, daar leven wij van.'

Hoe staat het met de Haagsche Kakker, dat beroemde krentenbrood met amandelspijs, honing, noten en kaneel… Zit hij dit jaar in veel kerstpakketten?

'Jazeker, ik heb er zojuist weer 140 de deur uit gedaan. Het is echt volle bak en dat is maar goed ook. Vroeger werkten we veel voor de horeca, maar door de coronatijd was die markt heel lastig. Daarom focus ik mij nu vooral op de winkel, dat houdt het ook overzichtelijk voor mijzelf.'
De winkel aan de Reinkenstraat, toen deze nog van Hessing was
De winkel aan de Reinkenstraat, toen deze nog van Hessing was © Den Haag FM

Nog even over die meerdere winkels. Is dat toch ook weer het plan voor de toekomst?

'Het is nu allemaal heel kleinschalig. Ik werk samen met mijn oom en moeder in het bedrijf, en een enkel personeelslid. Eigenlijk net zoals het ooit begonnen is en dat heeft ook zo zijn charmes. Dat hoeft helemaal niet slecht te zijn, groter is niet altijd beter.'

Maar toch, het filiaal aan de Reinkenstraat bijvoorbeeld. Dat was uw geboortehuis. U vertelde eerder al het zuur te vinden dat daar nu de naam Klink op de gevel prijkt. Bent u toch niet van plan die winkel ooit terug te kopen?

Er volgt een kleine stilte. Dan: 'Nee, je moet rationeel zijn. Dat zou ik dan puur doen vanwege de emotie, dat is geen goed idee. Ik kan nu beter andere dingen doen. Of ik het mis? Jazeker, natuurlijk. Daar ben ik opgegroeid. Ik kom er ook nog regelmatig. De post ophalen, praten met oude klanten. Vervelend dat Klink er nu zit? Nee hoor, Max (Van der Zijden, de eigenaar van Klink, red.) is een goede bakker en ik gun hem het beste. Het is ook goed voor de straat dat hij daar zit.'
De flink door Klink verbouwde winkel aan de Reinkenstraat ziet er nu zo uit
De flink door Klink verbouwde winkel aan de Reinkenstraat ziet er nu zo uit © Omroep West

Is het nu ook weer in orde met alle zakelijke beslommeringen? Want eerder wilde de curator nog uw bakkerijmachines veilen, is dat opgelost?

'Dat hoger beroep dient binnenkort. In februari weet ik daar meer over. Als ik dat boek kan sluiten, dan kan ik verder. Ik lig er nog steeds wel wakker van, dat klopt. Ik wil gewoon verder, vol positiviteit. Of ik nu gelukkig ben? Bijna, straks als die rechtszaak voorbij is. Voor nu zie ik het als pech, als iets waar ik doorheen moet.'

We bellen ook nog even met die curator. Marc Udink. Je zou je bijna afvragen: kan hij deze ondernemer niet gewoon met rust laten?

'Tja, er is een impasse', zegt Udink. 'Ik heb Hessing in staat gesteld om door te blijven werken met zijn machines in de bakkerij in Voorburg, zodat hij de winkel aan de Theresiastraat in Den Haag draaiende kan houden. Maar ik moet ook opkomen voor de belangen van de schuldeisers, zoals de Belastingdienst. Die willen hun geld en hebben beslag op de machines gelegd. Maar ik begrijp ook wel dat het door de hoge gasprijs niet zo goed ging met Hessing. Maar ik moet dit wel doen, dat staat nou eenmaal in de wet. Weet u, het vak van curator is niet altijd leuk.'