Wateringen half jaar aan één kant dicht: 'Dat wordt complete chaos'

© Omroep West
WATERINGEN - Een verkeersinfarct in Wateringen, dat is de verwachting van automobilisten vanuit Rijswijk en Den Haag, winkeliers en dorpsbewoners voor het komende half jaar. De belangrijkste straat van het Westlandse dorp - het Oosteinde en een deel van de Herenstraat - gaat namelijk maar liefst voor zes maanden dicht. En daar is men allesbehalve blij mee, vooral omdat onzeker is of deze werkzaamheden nu echt een verbetering zullen zijn. 'De weg wordt juist onveiliger voor voetgangers en fietsers.'
Elke ochtend en elke middag is het raak aan het Oosteinde dat overloopt in de Herenstraat in Wateringen. De straat - zowel een toegangs- als ontsluitingsweg - staat muur- en muurvast. Woon-werkverkeer vanuit Den Haag en Rijswijk richting het Westland gebruikt de weg intensief, maar liefst 10.000 auto's rijden er per etmaal overheen.
'En daar is de weg in de basis helemaal niet op berekend', reageert Wateringer Rob van Beekum. Hij woont aan het Oosteinde, en maakt zich druk over de wijze waarop de weg van 17 januari tot 29 juli gereconstrueerd wordt. 'Deze weg loopt gewoon door een dorp, maar is tegelijkertijd een hele belangrijke verkeersader.'
Om de doorstroming te bevorderen wordt de weg aangepakt. Hierdoor moeten er minder auto’s vast komen te staan in de drukke Herenstraat. Gelijktijdig zal waterbedrijf Evides de waterleidingen vervangen. Volgens de gemeente Westland blijven alle winkels, horeca en andere bedrijven in het centrum van Wateringen bereikbaar.

Wel of niet veiliger?

Volgens Van Beekum wordt de weg door de reconstructie juist gevaarlijker. 'De doorstroming verbetert, en daarmee het wegcomfort van de automobilist. Mensen gaan nog harder rijden. Daardoor wordt het voor voetgangers en fietsers juist gevaarlijker. Wij hebben dit bij de gemeente meerdere keren aangekaart als bewoners, maar er wordt gewoon helemaal niet naar ons geluisterd.'
© Omroep West
Volgens de gemeente Westland wordt de weg wel degelijk veiliger voor fietsers en voetgangers. 'Door het aanbrengen van fietssuggestiestroken, middeneilanden op de kruising, meer rijcomfort door asfalt en het aanpassen van een aantal parkeerplaatsen. Ook worden de verkeerslichten verbeterd.'

'Weg klandizie'

Voor winkeliers en automobilisten vanuit Den Haag en Rijswijk is de afsluiting zelf met name een zware strop. 'We snappen - hoe vervelend ook - dat er iets met de weg moet gebeuren', zegt Ramon Dore, eigenaar van kledingwinkel Ravage. 'Maar een afsluiting van een half jaar? Waarom moet het zo lang duren? Daarnaast hebben we alternatieve routes voorgesteld aan de gemeente, waaronder een weg die door een industriegebied loopt, maar daar wordt niet eens naar gekeken.'
Dore maakt zich zorgen over zijn klandizie. 'Onze grootste klantenkring zit in Den Haag en Rijswijk, en juist voor die mensen wordt het ontzettend moeilijk onze kant op te komen. De gemeente heeft totaal geen oor voor de problemen die het ons als ondernemers geeft.' Bij de Feestwinkel in Wateringen maken ze zich minder druk. 'Het wordt uiteraard spannend het komende half jaar, maar in coronatijd hebben we het ook gered', zegt Sander Nieuwenhuizen. 'We zullen misschien weer meer online gaan verkopen.'
Vanwege de afsluiting van de Herenstraat en het Oosteinde is het voornemen om de eerder gesloten Ambachtsweg weer open te stellen voor verkeer in de richting van Den Haag. Dit moet enige verlichting brengen in de doorstroming van het verkeer in Wateringen.
Volgens de gemeente Westland zijn er niet meer omleidingsroutes beschikbaar dan dat nu het geval is. 'De belangrijkste omleidingsroute voor doorgaand verkeer loopt via de Erasmusweg. Wel is de gemeente Westland nog samen met de gemeente Den Haag aan kijken of het verkeer op deze weg sneller af te wikkelen is.'
Dorpsbewoners vrezen daarom voor complete chaos in Wateringen. 'Het zal heel druk worden in de omliggende wijken', zegt Van Beekum. 'Automobilisten gaan allerlei alternatieven zoeken. Daarnaast gaan wegen gaan vastlopen zoals de Noordweg en de Erasmusweg. Ook wordt er gelijktijdig iets gedaan aan de verkeerslichten op de Laan van Wateringse Veld, dat gaat een enorme impact hebben.'