Flinke storm op komst, maar waarom draaien windmolens dan juist niet?

Windmolens langs de A4 bij Zoeterwoude-Dorp
Windmolens langs de A4 bij Zoeterwoude-Dorp © ANP
REGIO - 'Het wordt heel anders dan we gewend zijn.' Met die woorden waarschuwde Omroep West-weerman Huub Mizee eerder deze week voor de weersomslag waar we vanaf zondag mee te maken krijgen. Niet alleen de temperatuur schiet omhoog, ook de windsnelheid. Ideale condities voor windmolens, zou je zeggen. Niets is minder waar.
Het is iedereen weleens opgevallen: waait het eens lekker door, staan de windmolens stil. Alleen is dat niet zonder reden, weet woordvoerder Hidde Kuik van energiebedrijf Vattenfall. Met dit nutsbedrijf, dat onder andere de drijvende kracht is achter het windmolenpark voor de kust van Noordwijk, nemen we het fenomeen windturbines door.

Kunnen windturbines tegen een stootje?

'Windmolens zijn zo ontworpen dat ze tegen een flinke storm bestand zijn. Goed om te weten: het toerental waarmee de rotorbladen ronddraaien verschilt per type windmolen. Een windmolen gaat energie produceren vanaf een windsnelheid van rond de 3,5 meter per seconde.'

Hoe meer wind, hoe beter? Of is dat te simpel gedacht?

'Een beetje wel, ja. Bij een windsnelheid van rond de 13 meter per seconde (tot 25 meter per seconde) produceert de windmolen maximaal en neemt het toerental waarmee de rotorbladen draaien niet toe.'

Windmolens in een stevige wind staan dus stil, zonde?

'Dat heeft dus een reden. Windmolens schakelen automatisch af bij een windsnelheid tussen de 25 en 28 meter per seconde. Dat staat gelijk aan ongeveer windkracht 10. Dat afschakelen gebeurt door de stand van de rotorbladen aan te passen van werkstand in vaanstand.'

Is een windmolen niet extra gevaarlijk voor vogels bij stormachtig weer?

'Nee, windmolens draaien niet sneller dan het maximum en dat is bij een windsnelheid van 13 meter per seconde. Bij storm staan de windmolens uit. Bovendien zullen de meeste vogels ook schuilhouden bij stormachtig weer.'

Kan een windmolen wegwaaien?

'Nee, juist om te voorkomen dat er schade ontstaat, zit er een snelheidsbegrenzer op een windmolen.'

Wanneer is een windmolen op z'n best?

'Een windmolen staat altijd met de kop in de wind. Dat komt omdat de turbine de windrichting meet: als de windrichting verandert, draait de gondel automatisch mee met de wind. Op die manier draaien de rotorbladen optimaal en kunnen we de meeste elektrische energie opwekken.'