Niels (24) staat wekelijks met zijn draaiorgel op de markt: 'Ik ga door tot ik erbij neerval'

Niels van Geest staat met trots voor zijn draaiorgel 'Carpe Diem'
Niels van Geest staat met trots voor zijn draaiorgel 'Carpe Diem' © Omroep West
NAALDWIJK - Je houdt ervan of je hebt er een hekel aan: draaiorgels. Als het aan de 24-jarige Niels van Geest ligt hou je ervan en hebben ze nog volop toekomst ook. Elk weekend staat de geboren en getogen Naaldwijker in het Westland met een van zijn draaiorgels. 'Sommigen zeggen dat het een ziekte is van mij.'
De liefde voor draaiorgelmuziek zou al zijn ontstaan toen Niels nog in de buik zijn moeder zat. 'Ze is met mij in de buik naar de kermis gegaan en is daar in zo'n draaiattractie gestapt. Ik denk dat het door de combinatie van het draaien en de kermismuziek mis is gegaan', vertelt Niels lachend. Sindsdien zijn draaiorgels niet meer weg te denken uit zijn leven. 'Als kind werd ik op de markt voor de draaiorgel gezet en wanneer we dan weer vertrokken, kon ik niet meer stoppen met krijsen.'
In het begin liep hij vaak mee met een van zijn geestverwanten om, zoals hij zelf zegt, 'de fijne kneepjes van het vak te leren'. Sinds acht jaar heeft Niels zijn eigen draaiorgel en inmiddels zijn het er zelfs drie. Doordeweeks werkt hij vrijwillig bij de brandweer en heeft hij een 'normale baan'. In de avonden onderhoudt hij zijn draaiorgels, zodat hij in het weekend op zijn vaste plek in Naaldwijk kan staan.
Niels maakt het liefst met iedereen een praatje
Niels maakt het liefst met iedereen een praatje © Omroep West
De techniek achter de draaiorgels en de typerende muziek fascineert Niels enorm, maar het is ook vooral de gezelligheid die het orgel met zich meebrengt wat hem zo trekt. 'Kinderen die even een dansje doen voor het orgel. Vaste klanten waar je even een praatje mee hebt over de hoe week is gegaan. Mijn orgelmaatje zegt weleens dat ik minder moet lullen en meer moet schudden met het muntenbakje. Misschien heeft hij daar ook wel een beetje gelijk in.'
De omgeving van Niels is ondertussen wel gewend aan zijn grote liefde. 'Ze weten niet beter. Als ze mij zien, weten ze: dat is Niels de orgelman', vertelt hij. 'Het is echt niet zo dat al mijn vrienden van deze muziek houden, maar ze weten dat het bij mij hoort en dat dat ook niet zal veranderen.'
Bekijk hier hoe de draaiorgelman er in actie uitziet:
Niels (24) staat wekelijks met zijn draaiorgel op de markt: 'Ik ga door tot ik erbij neerval'
Toch is niet iedereen op straat groot fan van deze soort muziek. Niels weet dat als de beste. 'We hebben een keer gehad dat een man roodgloeiend naar buiten kwam. Die had net nachtdienst gehad en was op zijn zachtst gezegd niet blij met mijn orgel', zegt Niels nu lachend. 'Je houdt van draaiorgelmuziek of je haat het. Beiden is oké, want iedereen heeft een andere smaak. Ik vind het passen bij het Nederlandse straatbeeld.'
'Ik maak me dan ook niet zo druk om negatieve reacties van mensen. Als je blazend en scheldend naar me toekomt kan je het krijgen ook. Dan ga ik zeker niet weg.'
Voor het draaien van muziek, heb je dit soort orgelboeken nodig
Voor het draaien van muziek, heb je dit soort orgelboeken nodig © Omroep West
En wie denkt dat het draaiorgel aan het uitsterven is, heeft het mis volgens Niels. 'Je hebt jonge gasten die tegenwoordig veel arrangeren. Ze produceren de muziek dan zo dat het ook op orgel gespeeld kan worden. Daardoor blijft er ook moderne muziek uit de draaiorgels komen.'
'Zolang ik er ben zal het in ieder geval niet wegvallen. Ik ga door tot dat ik erbij neerval.'