Burgemeester Westland wil spreidingswet wél uitvoeren: 'Wet is wet'

Een groep asielzoekers komt aan bij een opvanglocatie, foto ter illustratie
Een groep asielzoekers komt aan bij een opvanglocatie, foto ter illustratie © ANP
WESTLAND - 'Er wordt een wet aangenomen en dat hebben we uit te voeren.' Het is duidelijke taal uit de mond van de burgemeester van Westland, Bouke Arends. De gemeenteraad van Westland liet weten zich niks van de spreidingswet, waarbij Westland verplicht asielzoekers moet opvangen, aan te willen trekken. De burgemeester is het daar niet mee eens en vindt dat de wet moet worden uitgevoerd, mits het zo ver komt.
De gemeenteraad van Westland is niet van plan de spreidingswet te gaan uitvoeren, liet een meerderheid van de raadsfracties maandagavond weten. 'We laten ons niks opleggen', klinkt het. 'We kunnen niet eens onze eigen jongeren, ouderen en arbeidsmigranten huisvesten. Dat valt aan de inwoners niet uit te leggen.'
Dinsdag stemt de Eerste Kamer officieel over de spreidingswet, maar bekend is al dat de wet wordt aangenomen. Voor het Westland zou de spreidingswet betekenen dat er zo'n 700 asielzoekers moeten worden opgevangen.

'Politieke spel mag worden gespeeld'

'We zijn een eenheidsstaat', reageert Arends in het radioprogramma West Wordt Wakker. Daarmee doelt hij op het feit dat de wet voor iedere gemeente geldt als die landelijk wordt aangenomen. 'Er wordt een wet aangenomen en dat hebben we uit te voeren.'
Over het feit dat de gemeenteraad daar anders in staat, zegt hij: 'Dat kan.' Bovendien benadrukt hij dat hij deel uitmaakt van het college van burgemeester en wethouders, met de nadruk op wet-houders. 'Volgens mij is het duidelijk wat de rol is van het college', zegt Arends.
Burgemeester Bouke Arends van Westland
Burgemeester Bouke Arends van Westland © ANP
Ook weet hij wat de rol van de gemeenteraad is. 'Het politieke spel mag rustig gespeeld worden, maar uiteindelijk zal toch de wet uitgevoerd moeten worden.'
Volgens de spreidingswet worden de extra opvangplekken verdeeld over alle gemeenten. Dat gebeurt op basis van het aantal inwoners en hoe welvarend een gemeente is. Een derde van de Nederlandse gemeenten heeft in de afgelopen twaalf jaar geen opvanglocatie voor asielzoekers gehad. In Westland zijn voor het laatst in 2010 asielzoekers opgevangen.
Toch wil de Westlandse burgemeester niet op de zaken vooruitlopen en zich wagen aan hoe hij de gemeenteraad achter zich krijgt. 'Laten we eerst maar eens even afwachten hoe het gaat met de uitvoering van de wet en wat er gebeurt in het Westland. Dan zien we dan wel weer verder.'
Wet is wet, benadrukt Arends nogmaals, maar 'laten we eerst maar even rustig afwachten wat er gebeurt. We moeten niet van tevoren paniek creëren', besluit hij.