Actrice zingt zo vals als een kraai, maar trekt toch volle zalen

Frédérique Sluyterman van Loo
Frédérique Sluyterman van Loo © Milan van Weelden
DEN HAAG - Er wordt een noot gezongen die zo hemeltergend vals klinkt, dat het lachwekkend is. En dat is precies de bedoeling. De Haagse actrice Frédérique Sluyterman van Loo is druk aan het repeteren voor het toneelstuk Viva la Diva. Daarin vertolkt ze de rol van Florence Foster Jenkins, een Amerikaanse diva uit het begin van de vorige eeuw. Jenkins gaf talloze concerten, maar had één probleem: ze kon niet zingen.
Florence Foster Jenkins is een dame die op latere leeftijd een enorme erfenis krijgt van haar vader. 'Ze behoort tot de New Yorkse high society en is dol op zingen en opera. Florence besluit met de erfenis alleen dingen te doen die ze leuk vindt. Ze richt operaverenigingen op en geeft talloze concerten. Er is één probleem: ze kan niet zingen.' Liefdevol schetst actrice Frédérique het beeld van een diva op leeftijd.
Florence Foster Jenkins
Florence Foster Jenkins © ANP
Het verhaal begint als de jonge pianist Cosmé McMoon auditie komt doen. Tenminste, hij denkt dat hij auditie doet, want eigenlijk is hij al aangenomen. De vorige pianist is na een ruzie de laan uitgestuurd en Florence geeft de volgende dag een soirée, ofwel een avondconcert. Cosmé krijgt de baan zonder dat hij Florence ooit heeft horen zingen. Zijn ogen puilen uit zijn hoofd en je ziet hoe ontdaan hij is wanneer hij voor het eerst de bijzondere stem van Florence hoort.
Toch ontstaat een band tussen Cosmé en Florence. Hij bewondert haar liefde en passie voor muziek en zij is royaal en gul. Ondertussen beschermt de man van Florence haar tegen de vernietigende kritieken, zodat ze er van overtuigd blijft dat ze een fantastische stem heeft. 'Die verhaallijn met St Clair, haar man gaat echt over liefde. Hoever ga je om iemand te beschermen', legt Frédérique uit. Het ideaal van Florence is optreden in Carnegie Hall voor de hele New Yorkse high society.
Frédérique Sluyterman van Loo staat in Viva la Diva samen met echtgenoot Erik Brey op het podium. Hagenaar Erik Brey (o.a. bekend van Purper) speelt twee rollen: de rol van pianist Cosmé McMoon en de rol van St. Clair, de echtgenoot van Florence. En Erik Brey vertaalde en bewerkte het stuk.
In Nederland zou je de high society als kakkers kunnen omschrijven. Daar heeft Frédérique als Haagse uit het Benoordenhout wel ervaring mee. 'Ik ben echt een Hagenaar. Weet je het verschil tussen Hagenees en Hagenaar? Een Hagenees zegt: Den Haag brùist. Een Hagenaar zegt: Den Haag mousseert.'
Met vrolijke zelfspot vervolgt Frédérique: 'Ik ben wel een beetje een kakker. Thuis mochten we bijvoorbeeld geen fruit zeggen, maar vruchten. En we mochten geen gebakjes zeggen, het waren taartjes. Ik kom dus wel een beetje uit dat milieu. Ik zat in de Utenbroekestraat op basisschool Wolters en daarna op het Maerlant Lyceum. Ik zat met Mark Rutte in de klas.' Fijntjes voegt ze eraan toe: 'Ik ben toch heel gewoon gebleven.'

Kneiter vals zingen

Behalve actrice is Frédérique ook zanglerares. Hoe was het voor haar om bewust vals te zingen? 'Ik vind vals zingen altijd wel heel leuk, ik doe het altijd als mijn echtgenoot Erik en ik met vakantie gaan. Ik verveel me gauw in de auto. Dus we zijn de bocht nog niet om of ik ga vals zingen.'
'Thuis vals zingen voelde toch spannend. Mensen komen bij mij op zangles, dan klinkt er soms ook wel een verkeerde noot. Uiteindelijk worden die mensen allemaal beter. Het gezang is wel op straat te horen. Wat meespeelde: ik ging bij het thuis repeteren alleen maar kneiter vals zingen. Dus ik heb wat flyers bij de buren in de bus gedaan, waarin in uitlegde waar ik mee bezig ben.'

Een echte diva!

'Al met al is het een spannend avontuur om deze rol te vertolken. Florence heeft een interessante achtergrond en ik bewonder haar moed en doorzettingsvermogen. Ze heeft veel meegemaakt in haar leven en dat maakt haar des te boeiender om te spelen. Ik hoop dat het publiek net zo van Florence zal gaan houden als ik dat doe. Het is een grappig en bijzonder verhaal over een vrouw die dacht dat ze kon zingen, maar eigenlijk helemaal niet kon. Een echte diva!'