Einde dreigt voor 'grootste jaarmarkt van het land': kosten te hoog opgelopen

Drukte op de Alphense Jaarmarkt in 2023
Drukte op de Alphense Jaarmarkt in 2023 © ANP
ALPHEN AAN DEN RIJN - Een wanhoopskreet wil het bestuur van de Alphense Jaarmarkt het nog niet noemen, maar toch dreigt het jaarlijks door meer dan 100.000 mensen bezochte evenement dit jaar niet door te gaan. De stichting erachter heeft namelijk besloten geen vergunning aan te vragen bij de gemeente, omdat die niet genoeg zou willen bijdragen aan de opgelopen kosten.
'We krijgen een klein beetje subsidie, maar daar moet echt meer bij', luidt bestuurslid Perry Kasbergen de noodklok. Volgens hem komt de gemeente Alphen aan den Rijn elk jaar met aanvullende eisen, waardoor een evenement organiseren van dit formaat niet meer mogelijk is. 'Wij vinden het ook heel jammer, maar de kosten rijzen de pan uit.'
De jaarmarkt in Alphen aan den Rijn wordt elk jaar op de derde woensdag van september gehouden. Doorgaans komen er tussen de 100.000 en 200.000 mensen af op de paar honderd marktkramen die verspreid worden over het stadshart. De organisatie stelt dat het qua bezoekersaantal de grootste jaarmarkt van heel Nederland is.
Exacte bedragen wil Kasbergen op dit moment niet noemen, maar het zou gaan om een tekort van enkele tienduizenden euro's. 'Denk daarbij aan kostenposten als beveiliging organiseren, hekken en wegbewijzering plaatsen, het vergunningstraject doorlopen en afval afvoeren. Alles wordt elk jaar duurder. Financieel is het op deze manier niet meer verantwoord.'

Water bij de wijn doen

In het verleden zijn hoger oplopende kosten deels opgevangen door de huurprijs voor marktkramen te verhogen, maar het stichtingsbestuur vindt dat daarvoor de grens inmiddels is bereikt. De organisatie hoopt nu dat het Alphens gemeentebestuur 'water bij de wijn kan doen en het nut inziet van het evenement voor de stad en inwoners'. Kasbergen: 'De hoop is nog niet vervlogen, maar de vlag hangt halfstok.'
Op de derde woensdag van september is het een traditie, de jaarmarkt in Alphen aan den Rijn:
De gemeente geeft in een reactie aan dat verantwoordelijk wethouder Gerard van As (Nieuw Elan) al contact heeft opgenomen met het bestuur van de stichting. 'Er wordt op korte termijn een afspraak gemaakt. Het college doet er alles aan om de continuïteit van de Jaarmarkt voort te zetten', laat een woordvoerster weten.

Schriftelijke vragen

Op inhoudelijke vragen over vermeende aanvullende eisen, in combinatie met oplopende kosten, wil de gemeente niet ingaan. 'Dat is ook onderwerp van gesprek.'
Nieuw Elan, met acht zetels de grootste politieke partij van Alphen, heeft schriftelijke vragen gesteld aan het gemeentebestuur. 'Gezien de grote impact van deze kwestie, verzoeken wij het college dringend om zo snel mogelijk te reageren op deze brief', luidt de oproep van raadslid Evon Zevenbergen.