Mogelijk einde jaarmarkt brengt veel teweeg: 'Dacht dat het vervroegde 1 aprilgrap was'

Drukte in de Van Mandersloostraat, de langste winkelstraat, tijdens de jaarmarkt in Alphen afgelopen september
Drukte in de Van Mandersloostraat, de langste winkelstraat, tijdens de jaarmarkt in Alphen afgelopen september © ANP
ALPHEN AAN DEN RIJN - De traditionele Alphense jaarmarkt dreigt dit jaar niet door te gaan. De gemeente zou niet genoeg willen bijdragen aan de inmiddels opgelopen kosten, waardoor Stichting Jaarmarkt heeft besloten om geen vergunning voor het evenement aan te vragen. Dit besluit bracht een schokgolf teweeg onder inwoners en gemeenteraadsleden.
Onder anderen Evon Zevenbergen (Nieuw Elan, coalitie) en Ank de Groot (RijnGouweLokaal, oppositie) hebben hun onvrede geuit over het niet ingrijpen van de gemeente. Beide raadsleden hebben direct na bekendmaking van het besluit vragen voor het college van burgemeester en wethouders opgesteld.
'In de gemeente Alphen aan den Rijn zijn we al meer traditionele en sprekende evenementen kwijtgeraakt, denk aan de Gondelvaart. En ook de LAURA (een fietsvierdaagse, red.) dreigen we kwijt te raken. De Jaarmarkt mag er hier niet een van worden', stelt Zevenbergen namens de grootste politieke partij in de gemeenteraad.
'Zulke evenementen geven de identiteit van de gemeente weer en zetten haar op de kaart. Bovendien willen we ook weleens wat vertier beleven. Het hoeft niet alleen maar negatief en druk te zijn.'

Kosten en strengere regels

Ook raadslid Ank de Groot spreekt zich uit over de situatie: 'Toen ik het nieuws las, dacht ik dat het een vervroegde 1 aprilgrap was. Ik kan het me gewoon niet voorstellen. Wat 3 oktober (Leidens Ontzet) betekent voor Leiden, betekent de Jaarmarkt voor Alphen. Het is ook zoveel meer dan alleen maar kraampjes. Het is een heuse feestweek, waarvoor mensen altijd terugkomen.'
De Groot is onder meer benieuwd naar de daadwerkelijke kosten en naar de strengere regels waar de stichting aan moet voldoen. Het indienen van een motie is ook nog een optie, zo laat ze weten. 'Uiteindelijk kan ik me ook niet voorstellen dat het college hiervoor als schuldige wil worden aangewezen. Het klopt zeker dat we als gemeente op het geld moeten letten, maar dat moet niet ten koste gaan van zoiets groots en traditioneels.'
De jaarmarkt in Alphen aan den Rijn wordt elk jaar op de derde woensdag van september gehouden. Doorgaans komen er tussen de 100.000 en 200.000 mensen af op de paar honderd marktkramen die verspreid worden over het stadshart. De organisatie stelt dat het qua bezoekersaantal de grootste jaarmarkt van heel Nederland is.
Als het gaat om mogelijke oplossingen vinden beide raadsleden het belangrijk dat de gemeente zo snel mogelijk met Stichting Jaarmarkt om de tafel gaat zitten.

Meerdere geïnteresseerden

José Huls, fractievoorzitter van GroenLinks, kijkt alvast verder vooruit en pleit al langere tijd voor een speciaal evenementenbeleid: 'Het moet gewoon duidelijk worden wat de bepaalde kaders en regels zijn wat betreft het organiseren van evenementen en in hoeverre we daar als gemeente in kunnen ondersteunen. Door de steeds oplopende kosten en strengere eisen en regels wordt de lust van het organiseren weggenomen. Dat moeten we voorkomen.'
Naast de vele eisen en de opgelopen kosten is het stoppen van twee medebestuursleden ook een reden om dit jaar geen vergunning voor het evenement aan te vragen. Eerder liet raadslid Erik van Kampen (SP) in een schriftelijke reactie weten dat alleen een pot met geld het probleem voor de stichting niet zomaar oplost. 'Het gaat ook om het niet hebben van een goed en volledig bestuur om dit jaar de organisatie van het evenement op te kunnen pakken.'

Toch opening?

De organisatie van de Alphense jaarmarkt laat nu weten dat de deur 'iets wijder open staat'. Binnenkort wordt gekeken of er oplossingen zijn om toch een start te kunnen maken voor wat betreft de organisatie van de jaarmarkt.
Door steun en reacties van Alphense inwoners is er in principe geen gebrek meer aan enthousiastelingen, zo laat jaarmarktbestuurslid Perry Kasbergen weten. 'Naar aanleiding van alle aandacht zijn er al meerdere geïnteresseerden om mee te helpen en te denken.'