Grote roerganger ontbreekt met carnaval: 'Hij loopt boven polonaise'

Chris Stolwijk, uitgedost als de supermarktmanager van Albert Heijn in 2015
Chris Stolwijk, uitgedost als de supermarktmanager van Albert Heijn in 2015 © Studio Alphen
BOSKOOP - Van apotheker tot pastoor en van scoutingleidster tot supermarktmanager. Je kunt het zo gek niet bedenken, of Chris Stolwijk ging zo verkleed tijdens de jaarlijkse carnavalsoptocht door Boskoop. Bijna het hele dorp kende hem. 'Sterker nog: als je Chris niet kende, was je geen Boskoper', zegt zijn oude makker Hans Bontekoe gedecideerd.
Als aankomende zaterdag traditiegetrouw duizenden Boskopers naar het dorpshart komen om carnaval te vieren, is Chris Stolwijk er voor het eerst niet bij. De man die mede carnavalsvereniging De Krooshappers oprichtte, overleed in juni op 74-jarige leeftijd aan de gevolgen van prostaatkanker.
'Ik heb de katholieke kerk hier nog nooit vol gezien, maar op de dag van zijn begrafenis was ieder bankje bezet. Er stonden zelfs mensen', vertelt Nant Stolwijk (36), de oudste zoon van Chris. 'Het was echt heel bijzonder om te zien hoeveel mensen daar op afkwamen.'
Chris en zijn kinderen, met links Nant
Chris en zijn kinderen, met links Nant © Privéfoto
Dat zijn vader een 'bekende Boskoper' was, bevestigt hij aan de hand van een alledaags praktijkvoorbeeld. 'Als mensen niet weten wie ik ben, zeg ik altijd dat ik de zoon van Chris Stolwijk ben. Dan weten ze het vaak wel.' Grijnzend: 'Ik lijk ook wel een beetje op hem, dus dat helpt.'
De roodharige Chris heeft carnaval zien uitgroeien tot een festijn voor heel Kwakveen, zoals Boskoop ook wel wordt genoemd. Vijftig jaar geleden stond hij aan de wieg van De Krooshappers, dat inmiddels zo'n honderd actieve commissieleden heeft en een tiental feesten per jaar organiseert.

Koets met paarden

Jarenlang werd hij gezien als dé grote roerganger van het Boskoopse carnavalsfeest. 'Altijd humor, altijd lachen en gekleed in de gekste outfits', omschrijft Hans Bontekoe (75), oud-voorzitter van De Krooshappers, zijn goede vriend. 'Heel origineel. Daar was ik altijd wel een beetje jaloers op.'
Riet Lindhout (86), eveneens een 'Krooshapper' van het eerste uur, bewaart bijzondere herinneringen aan 2018. Toen ging Chris verkleed als Prins en zij was zijn Hofdame. 'We stonden op een koets met paarden, helemaal in stijl. Nou, het wás toch leuk en het sloeg toch aan', memoreert ze trots.
Ook zij was heel goed bevriend met Chris. Toen hij ernstig ziek werd, ging Riet met een groepje dames om beurten bij hem langs om aardbeien te brengen. 'Toevallig heb ik het laatste doosje gebracht. Nog altijd ben ik blij dat ik dat mocht doen. Het is zo zonde dat Chris er niet meer is.'
'Hij vond het een verschrikkelijk idee om in een ziekenhuis of hospice te liggen, want dan had-ie maar twee bezoekuren per dag', vertelt Nant over zijn vader. 'Dus tot het allerlaatst mocht hij thuis blijven wonen, zodat iedereen hem kon bezoeken. Af en toe kwamen er tien mensen op een dag.'

'Zo gelachen met hem'

Het illustreert hoeveel waardering er voor hem was. 'Ik ben me na zijn overlijden pas gaan realiseren hoe geliefd hij was. Nog steeds komen er mensen naar me toe om te zeggen dat ze hem een ontzettend leuke vent vonden, of dat ze zo hebben gelachen met hem.'
Tijdens de laatste jaren van zijn leven heeft Chris een stapje teruggedaan binnen De Krooshappers. Maar volgens Nant, die nu zelf in de Raad van Elf zit en allerlei feestjes organiseert, is de liefde voor carnaval altijd gebleven.
Tot vorig jaar miste de markante Boskoper geen enkele optocht. 'Hij vond het ook altijd wel mooi om even zijn gezicht te laten zien. En gewoon even te genieten van hoe het clubje dat hij ooit mede heeft opgericht in de loop der jaren is gegroeid.'
Iedereen kan en mag meedoen, zo luidde zijn devies. 'Het was voor hem een moment om luchtig naar dingen te kijken en om het leven soms ook wat mooier, leuker of gezelliger te maken dan het op normale dagen is. En als ik zie hoe groot dit is geworden, denk ik dat dat best wel gelukt is.'

Kruis aan ketting

Nant is naar eigen zeggen 'geen gelovig mens'. Toch zit er aan de ketting om zijn hals een kruis, als eerbetoon aan zijn overleden vader. 'Ik denk wel dat-ie meekijkt. En dat-ie het ook heel mooi zou vinden. We gaan hem trots maken.'
Hans: 'Hij zit nog steeds mee te kijken, honderd procent. En als er boven polonaise gelopen wordt, loopt Chris voorop.' Riet: 'Er zitten daar nog een paar Krooshappers, dus dat komt wel goed.'
Komende zaterdag is de carnavalsoptocht in Boskoop live te zien op TV West en online. De uitzending duurt van 14.00 tot 16.00 uur.