Slechtziende gaat gestrekt door hulpmiddel voor blinden: 'Men moet eens nadenken'

Ribbelstrips op Den Haag Centraal
Ribbelstrips op Den Haag Centraal © Omroep West
DEN HAAG - Ze heeft niets gebroken, terwijl haar val op het perron van de RandstadRail er lelijk genoeg voor was. De slechtziende Manja Ellenbroek uit Den Haag is onlangs hard onderuit gegaan over de ribbelstrips die er nota bene voor blinden zijn neergelegd. Haar wens? 'Men moet eens beter nadenken over wat voor materialen ze overal neerkwakken.'
Een paar keer per week moet Manja voor werk in Den Haag zijn en ze gebruikt daarvoor lijn 4 van de RandstadRail. Deze voertuigen stoppen onder andere op het bovenplatform in de hal van station Den Haag Centraal. Uitgerekend daar liggen haar vervloekte metalen ribbelstrips.
'Voor ik er erg in had lag ik op de grond', begint de Haagse haar terugblik op vorige week. 'Het had die dag geregend, dus liepen reizigers met natte schoenzolen rond. Daardoor wordt de ribbelstrip spekglad. En daar lig je dan.'

Ontwerp verdient schoonheidsprijs

Manja is al jaren slechtziend en heeft voor één van haar ogen een lapje. 'Vorige week zag ik pas dat de ribbelstrips van metaal waren. Ik stapte uit en gleed uit over een - laten we eerlijk wezen - schitterend ontwerp. Maar praktisch is het niet.'
Een blindenstok heeft ze niet, want daar ziet Ellenbroek nog goed genoeg voor. Wel is ze al veertig jaar bezig om het voor blinden en slechtzienden gemakkelijker te maken in de openbare ruimte. Ze heeft er zelfs nog enige tijd een bedrijfje in gehad: 'Dare to care'.
Ribbelstrips op Den Haag Centraal
Ribbelstrips op Den Haag Centraal © Omroep West
'Mijn carrière ben ik begonnen om aandacht te vragen voor meer toegankelijkheid', gaat Manja verder. 'Deze ribbelstrips horen er gewoon niet te zijn. Maak ze minder gevaarlijk.' Na haar val op het perron zag ze tot haar ontsteltenis dat ook de trappen gekaderd waren met de smalle metalen streep.
'Ja, toen had ik iets van: ik doe een oproep aan beheerder HTM. Allemaal leuk en aardig, die metalen strips. Zorg er gewoon voor dat je materialen gebruikt waar iedereen wat aan heeft.'

Politiek in actie

Haar zorgen zijn niet aan dovemansoren gericht, want ook fractievertegenwoordiger Monique van Stuijvenberg van Hart voor Den Haag vraagt om opheldering. 'Ik wil van de gemeente horen wie er verantwoordelijk is voor deze slechte 'bewegwijzering' voor mensen met een visuele beperking en wat er gedaan gaat worden om dit te verbeteren, zodat er niet nog meer ongelukken gebeuren.'
Verder is Van Stuijvenberg benieuwd of er nog meer van deze metalen geleiders in de stad zijn en of er nog meer ongelukken mee gebeurd zijn. 'Mensen die dit willen melden zijn altijd welkom bij me. Het moet voor mensen die toch al slecht zien of helemaal blind zijn, heel angstig zijn om daar te lopen en dan zomaar te vallen.'

'Heel vervelend'

Dat er iets op korte termijn verandert lijkt een utopie. Een HTM-woordvoerster laat namelijk weten dat deze perrons van RandstadRail 4 al sinds 2011 in gebruik zijn genomen. 'Ze zien er dus al vele jaren hetzelfde uit.'
Ze noemt het overigens 'heel vervelend' dat mevrouw is gevallen. 'Mij zijn eerdere klachten als van deze mevrouw niet bekend.'