Enorme boom valt uit het niets om: 'Had heel anders af kunnen lopen'

© Omroep West
LEIDEN - Uit het niets, met een enorm kabaal, valt er een enorme boom om op de Van Vollenhovekade in Leiden. Gelukkig raakt er niemand gewond bij de val van de zestig jaar oude populier, maar dat had heel anders af kunnen lopen. 'Dit is een doorgaande weg voor drie lagere basisscholen en twee middelbare scholen.'
Margot Noordennen is donderdag thuis aan het werk als ze plotseling enorm veel kabaal hoort. 'En opeens zag ik die boom op de grond liggen.' Dat dat de enige opgelopen schade is, is volgens Margot een wonder. De boom is op een weg terechtgekomen waar dagelijks kinderen van vijf omliggende scholen lopen en fietsen.
Storm Louis, die dezelfde dag over Nederland raasde, heeft er volgens Margot niks mee te maken. 'Het was gisteren rond drie uur, er stond geen wind. Het is normaal gesproken de tijd dat kinderen uit school komen en via deze weg naar huis gaan', vertelt ze bezorgd. 'Het had dus heel anders af kunnen lopen.' Maar goed dat het vakantie is, denken ze in de buurt.

'Bang dat ze op ons huis terechtkomen'

De omgevallen boom is al langer een doorn in het oog van Margot en andere omwonenden van het Roomburgpark. Sterker nog, een groot deel van de bomen langs de weg vormt volgens hen een gevaar. 'Er staat een aantal heel dichtbij en onze angst is dat die een keer op ons huis terechtkomen.'
'We hebben al een aantal keer gebeld met de gemeente en ook wel eens foto's gestuurd van takken die op de grond waren gevallen.' De gemeente heeft daarom de bomen gecontroleerd. Conclusie? De bomen zijn nog kerngezond en daarom wordt er nu niets met de klachten van Margot en haar buren gedaan.

Afzagen of vervangen

Maar dat het om gezonde bomen gaat, is geen geruststelling voor de omwonenden. 'Ik geloof dat niet meer. Kijk wat er gisteren gebeurd is. Er stond niet eens wind.' Het liefst zou ik willen dat deze bomen voor een deel worden afgezaagd tot een hoogte dat ze niet meer gevaarlijk zijn voor ons. Zodat als ze omvallen, ze niet op ons huis terecht kunnen komen.'
De beste oplossing is volgens Margot om de bomen te vervangen. 'Het is echt niet zo dat we helemaal geen bomen meer willen. Vervang ze voor bomen die niet zo enorm hoog worden.'
© Omroep West
Dat de gemeente zegt dat de bomen nog gezond zijn, klopt volgens Rinny Kooi, biologe en botanisch curator bij het Singelpark. 'Maar het is een populier van zestig jaar oud. Een populier heeft zacht hout, zachter dan bijvoorbeeld een eik of een beuk. Dat is vaak minder sterk. En je ziet ook: de wortels van de populier zijn afgebroken in de grond', concludeert Kooi.
'Zo'n boom is natuurlijk heel zwaar en in dit geval is de hechting van de boom in de grond heel belangrijk. Het heeft heel veel geregend en de grond was dus extra nat. Dat kan een een reden zijn waarom de boom losgekomen is. Ik vraag me af of deze boom nog wel echt stevig in zijn grond stond.' Dat de boom tientallen jaren geleden nog prima op zijn plek stond, betekent voor Kooi niet dat dat nu nog het geval is. 'We moeten, nu ons klimaat verandert, ook letten op de vastigheid van de bomen in de grond.'

Controle eens per vier jaar

De gemeente Leiden laat weten de zorg van de bewoners goed te begrijpen. 'In Leiden zorgen we goed voor onze bomen. Echter nemen populieren extra risico's met zich mee, omdat ze snel groeien en ook nog eens groot worden. In Leiden controleren we alle bomen één keer in de vier jaar. Zo ook de bomen aan de Van Vollenhovenkade. Deze bomen zijn in november 2021 gecontroleerd. Volgend jaar zijn de bomen aan de Van Vollenhovekade weer aan de beurt voor controle. Het natte weer zorgt ervoor dat veel bomen in Leiden in drassige grond staan.'