Misdrijven en vermissingen, hoogbegaafde studenten proberen ze op te lossen voor de politie

De studenten helpen de politie bij het oplossen van cold cases
De studenten helpen de politie bij het oplossen van cold cases © Omroep West
GOUDA - 'Wat wij hier doen is eigenlijk wat de recherche niet kan doen.' Een stevige uitspraak van de 18-jarige Ole, student aan de Mandeville Academy in Gouda. De studenten van dit opleidingsinstituut helpen de politie bij het oplossen van cold cases. 'De recherche wil echt graag dat zaken opgelost worden. Zij zijn bezig het publiek erbij te betrekken en dit is een van de voorbeelden', zegt Harry Veenendaal van de Mandeville Academy.
Het is geen gewone school. Het is een privéschool, een opleidingsinstituut voor de allerslimsten. De studenten zijn stuk voor stuk hoog of zeer hoogbegaafd, maar weten nog niet welke kant ze op willen met hun talenten. 'We denken in Nederland dat onze "most beautifull minds" hun loopbaan op de middelbare school en universiteit allemaal goed doorlopen', zegt oprichter Harry Veenendaal. 'Dat is niet zo. Een flink percentage past niet in het onderwijs. En daar hebben we Mandeville voor opgericht.'
De gebruikelijke schoolvakken als wiskunde en aardrijkskunde krijgen ze niet. In plaats daarvan krijgen ze les in bijvoorbeeld geopolitiek, ondernemen en moeten ze hun licht laten schijnen over een probleem als de terugkeer van de wolf in Nederland en een multinational adviseren hoe ze een zero-emissie bedrijf kunnen worden. En de docenten zijn de absolute top; Maarten Feteris (president Hoge Raad der Nederlanden), Yvonne Keuls (bestsellerauteur) en Alexander Rinnooy Kan (hoogleraar Economie en Bedrijfskunde) om er een paar te noemen.

Misdrijven en vermissingen

Een van de vakken is cold case, waarbij de studenten hun tanden zetten in zaken die nooit opgelost zijn: misdrijven en vermissingen. 'Het is interessant en ook wel indrukwekkend. Het is natuurlijk echt waar het om gaat, met echte mensen en echte gebeurtenissen', zegt Tibbe (17) over het vak. 'Wat de politie bij een zaak doet, die kijkt naar bepaalde mensen, naar bepaalde stukken. Wat er dan vaak gebeurt is dat ze een tunnelvisie krijgen op een bepaald bewijsstuk of een persoon. Iets wat daar dan misschien niet mee klopt kunnen ze makkelijk wegredeneren. Wij doen dat niet. Wij kijken naar alle bewijsstukken, ook ontlastende. En die behandelen we eerlijk.'
'Ik merk vooral dat wij wat analytischer bezig zijn met bepaalde dingen', zegt de 19-jarige Suzanna. 'Maar misschien is dat ook omdat dat wij vanaf buiten kijken en we geen ervaring hebben met dit soort zaken. Als we een presentatie hebben gegeven aan de recherche en te horen krijgen dat het heel waardevol was en dingen hebben gezegd waar ze ook echt wat mee kunnen, dan voelt het toch wel heel goed om wat bij te kunnen dragen aan een zaak, aan een proces, aan een manier van denken.'
We kunnen dingen die ons opvallen meteen opmerken en aandragen
'Er zijn in Nederland zo'n 1500 cold cases', gaat student Tibbe verder. 'In Den Haag hebben ze er een paar honderd en de politie heeft dan tien man om ze op te lossen. Daar kom je niet heel ver mee. Dus wat wij doen is er zonder al die bagage van eerdere onderzoeken en zonder alle vooroordelen die ze ontwikkelen door trainingen opnieuw naar kijken. We kunnen dingen die ons opvallen meteen opmerken en aandragen. Wij kunnen rustig met z'n twaalven aan zo'n zaak werken.'
Voor het vak cold case is uiterste geheimhoudingsplicht afgesproken, want strafdossiers zijn in Nederland niet openbaar. Anders is dat voor de Amerikaanse zaken, want daar kan iedereen die dat wil een strafdossier opvragen. Samen met de Nederlandse advocate Merel Portier proberen ze op dit moment Roman Flores vrij te krijgen. Hij zit al 26 jaar in de gevangenis voor een moord, waar hij volgens Portier niets mee te maken heeft.

Clinton Young foundation

De hulp van de studenten is voor haar erg belangrijk bij de zaak Flores. Ze doen werk voor haar Clinton Young foundation; vernoemd naar de ter dood veroordeelde gevangene die ze vrij kreeg. 'Ik kan het zelf niet allemaal. Zij leveren mij informatie en bewijzen die ik kan gebruiken om de zaak heropend te krijgen en Flores vrij te krijgen.'
Tijdens de les is duidelijk dat het vak Tibbe aanspreekt. Het 800 pagina’s tellende dossier kent hij van binnen en buiten. 'Bij meneer Flores valt direct op dat er veel inconsistenties in het dossier zijn en dat er geen goed vooronderzoek is gedaan. Tijdens de zaak heb ik heel vaak gedacht, waarom merk je dit niet aan? Hopelijk kunnen we wat betekenen voor hem.'

Zaak heropend

Of dat ook zo is, wordt binnenkort duidelijk. In eerdere zaken hebben de studenten volgens Veenendaal al wel succes gehad. 'Ons werk levert de politie sowieso andere inzichten op. Het hoeft maar een heel klein dingetje te zijn. Wij leveren een rapport in en horen dan later dat er een linkje gelegd werd waardoor ze weer verder kunnen. Vorig jaar is een zaak in Noord-Nederland volledig heropend. Er zit weer een heel nieuw team op dankzij het werk van onze studenten!'