Nieuwe sport duikt op steeds meer plekken op, lage netten en trage bal

Pickleball bij Taverzo in Zoetermeer
Pickleball bij Taverzo in Zoetermeer © Omroep West
ZOETERMEER - Pickleball heeft niets met augurken te maken. Het is een nieuwe sport overgewaaid uit Amerika, waar het door miljoenen mensen wordt gespeeld. Pickleball is een combinatie van tennis, tafeltennis en badminton. In onze regio kun je het spelen in Waddinxveen, Den Haag, Leidschendam en bij tafeltennisvereniging Taverzo in Zoetermeer. 'We wilden na corona iets nieuws toevoegen aan ons aanbod. Toen we filmpjes zagen, waren we verkocht.'
Op maandagmiddag en donderdagvond wordt er bij Taverzo in Zoetermeer pickleball gespeeld. Dan gaan de tafeltennistafels aan de kant en komen er lage netten op de grond voor in de plaats. Pickleball is volgens voorzitter Ruud van Graafeiland laagdrempelig en net wat makkelijker dan tafeltennis. 'Je kunt het meteen spelen, zonder ervaring met racketsport.'
Pickleball: een soort tafeltennis op een badmintonveld
Dat komt door het kleine veld, gelijk aan de afmeting van een badmintonveld. De trage bal, drie keer langzamer dan een tafeltennisbal en het grote tafeltennisbatje, ongeveer zo groot als een badmintonracket. 'Het is echt voor alle leeftijden. Voor heel oud en nog wel beweeglijk en kinderen van tien, elf jaar oud.'

Niet in de kitchen komen

Het spel heeft eigen regels die anders zijn dan bij tennis of badminton. 'Je mag alleen diagonaal en onderhands serveren. En er is één belangrijk gebied, dat is de kitchen. Het gebied bij het net. Daar mag je alleen komen als je de bal laat stuiteren. Je mag daar niet smashen.'
Zo'n 500 mensen in Nederland spelen pickleball, is een schatting van de KNLTB, de tennisbond. Dat aantal neemt snel toe. 'Wij kunnen de vraag niet aan, maar we hebben maar beperkte ruimte', zegt Van Graafeiland. 'We zetten twee keer per week de netten op en dat is eigenlijk te weinig. Maar we willen ook gewoon tafeltennis aan blijven bieden aan onze leden.'
Pickleball speel je vaak twee tegen twee
Pickleball speel je vaak twee tegen twee © Omroep West
De tennisbond is blij met de populaire nieuwe sport en helpt verenigingen die met pickleball willen starten. Snoept de sport geen leden van tennisverenigingen af?
'Nee, tennis, padel en ook pickleball versterken elkaar. Met dit diverse aanbod spelen de KNLTB, verenigingen en sportcentra in op de behoeften van spelers en bieden een flexibel sportaanbod', zegt Ellen Julius van de KNLTB.

Herrie bij padel

Over padel is veel gedoe, omdat het lawaai maakt. Hoe zit dat met pickleball? 'Als je binnen speelt, maakt het wel een beetje herrie', zegt een speler.
'Maar buiten een stuk minder. In ieder geval veel minder dan padel. Wij spelen ook niet in een glazen kooi dus er zijn geen wanden die bonken. Ik heb buiten nooit klachten gehad.'